LA ARMADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL - Historia

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LA ARMADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

por James Kurth

La historia de la Marina de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial tiene un papel central en la larga historia de las guerras de Estados Unidos y, de hecho, de la propia América. La historia obviamente tenía un gran significado y enseñó lecciones importantes a la generación que luchó en la Segunda Guerra Mundial y también a las generaciones que alcanzaron la mayoría de edad después. Pero incluso ahora, casi sesenta y cinco años después del final de la guerra, es una historia llena de significado e importancia potenciales para los jóvenes estudiantes de hoy. Porque hay aspectos de esta historia que son parte de la naturaleza misma de Estados Unidos, e incluso de la propia condición humana.

En este ensayo, nos centraremos en dos características de la historia de la U. Navy en la Segunda Guerra Mundial: primero, la forma en que recapitula las cualidades de muchas de las grandes historias épicas que se encuentran en la literatura clásica y en la historia mundial. y, en segundo lugar, la forma en que ilustra las realidades continuas y duraderas sobre la elaboración de las políticas y estrategias militares de la U. y, en particular, sobre la forma estadounidense de hacer la guerra.

Una epopeya estadounidense: luchas y dramas

La historia de la U. Navy en la Segunda Guerra Mundial es una historia épica, un equivalente en su emoción, compromiso y grandeza a las grandes epopeyas de la literatura clásica y la historia mundial. Puede verse como una serie de batallas o eventos distintos y concentrados, cada uno de ellos una gran lucha y un drama comparable a los eventos más importantes y legendarios en la historia de cualquier país y en cualquier momento. Estos incluyen, por ejemplo, batallas de la época clásica como Maratón y Salamina, que preservaron la civilización griega de la conquista persa. También incluyen batallas de la era moderna como Trafalgar y Waterloo, por las cuales Gran Bretaña derrotó a la Francia napoleónica, no solo preservándose a sí misma sino también estableciendo tanto el sistema de equilibrio de poder europeo como el Imperio Británico sobre una nueva base, una que de manera decisiva dar forma al carácter de la civilización occidental para el próximo siglo.

En nuestra revisión de la U. Navy en la Segunda Guerra Mundial, discutiremos principalmente el teatro del Pacífico. Aquí, nos centraremos en cuatro grandes eventos o luchas: (1) el ataque a Pearl Harbor; (2) la batalla de Midway; (3) la lucha política por la estrategia de la U. Pacífico; y (4) las batallas de Iwo Jima y Okinawa. Por supuesto, hubo otras grandes y conocidas luchas navales en el Pacífico que también deberían ser discutidas, especialmente la campaña para tomar Guadacanal y las Islas Salomón y la campaña para reconquistar Filipinas; la última incluyó la batalla naval más grande de la historia, la Batalla del Golfo de Leyte, que involucró más buques de guerra y una mayor área oceánica que cualquier otra batalla naval de la historia. Sin embargo, la complejidad de estas campañas y batallas en particular requiere una exposición bastante larga para aclarar su significado y consecuencias, por lo que no podremos enfocarnos en ellas dadas las limitaciones de espacio de este ensayo en particular.

También discutiremos el papel de la U. Navy en el teatro europeo, particularmente en la Batalla del Atlántico. Además, la mayoría de los eventos del Pacífico también tuvieron una contraparte o análogo en el teatro europeo, por lo que será útil comparar y contrastar el papel de la Armada en la guerra del Atlántico versus la guerra del Pacífico.

Al igual que los grandes eventos y luchas extraídos de las historias de la Grecia clásica y la Gran Bretaña moderna, los que involucraron a la Armada en la Segunda Guerra Mundial tienen el carácter de ser a la vez estratégicos, dramáticos y trágicos. Además, estos eventos se combinan en una gran narrativa que se desarrolla, una que toma la forma de una epopeya clásica.

El carácter de las narrativas clásicas

Las narrativas clásicas, las que han tenido el poder más atractivo y duradero, a menudo comparten elementos particulares o incluso comparten una secuencia y desarrollo particulares. Los elementos y la secuencia suelen incluir algo como lo siguiente: (1) al principio, un estado de inocencia, pero también de autocomplacencia. Esto es repentinamente destrozado por (2) un devastador asalto enemigo e incluso un desastre, seguido de (3) un desafío enemigo continuo que culmina en un momento decisivo de la verdad en el que uno apenas escapa a la extinción. Luego sigue (4) un período de recuperación incierta pero determinación firme, y esto a su vez es seguido por (5) un período de pruebas largas y duras, durante el cual uno gana lenta y dolorosamente la fuerza y ​​el dominio. Finalmente, hay (6) triunfo, redención y apoteosis.

En su mayor parte, estos elementos particulares y su secuencia se pueden encontrar en las grandes epopeyas e historias de la época clásica: las historias de los griegos en la guerra de Troya, contadas por Homero; de los griegos en la guerra persa; de la fundación de Roma, contada por Virgilio; y de los romanos en las guerras púnicas. En su mayor parte, también, estos elementos y su secuencia se pueden encontrar en algunas de las grandes historias nacionales de la era moderna. Este parece ser especialmente el caso de la historia de las sucesivas luchas británicas con las grandes potencias continentales que buscan establecer la hegemonía sobre Europa y someter a Gran Bretaña en el proceso: las guerras con España bajo Felipe II, con Francia bajo Luis XIV, y nuevamente con Francia. bajo Napoleón. (Los británicos intentaron recapitular esta narrativa cuando se enfrentaron a Alemania bajo Guillermo II; sin embargo, su victoria en la Primera Guerra Mundial fue tan costosa que resultó ser pírrica).

De hecho, esta forma particular de narrativa probablemente tenga fundamentos aún más profundos dentro de la conciencia occidental. Muchos de los mismos elementos y gran parte de la misma secuencia se pueden encontrar en la Biblia, comenzando con los orígenes del hombre y la mujer en el Huerto del Edén, seguido por la entrada de la Serpiente y la Caída, a través de personas sucesivas elegidas por Dios y sus caídas posteriores, hasta el triunfo final y la redención (y en la fe cristiana, la resurrección) con la venida del Mesías.

Ahora puede resultar evidente que la historia de la Armada en la Segunda Guerra Mundial, y particularmente en el teatro del Pacífico, se ajusta a esta forma de narrativa clásica. En vísperas de su entrada en la guerra, Estados Unidos se caracteriza por un estado de inocencia y autocomplacencia. El devastador asalto enemigo se produce el 7 de diciembre de 1941 con el ataque japonés a Pearl Harbor. El enemigo presiona implacablemente este desafío durante la primera mitad de 1942, que culmina en la decisiva Batalla de Midway en junio. Luego se produce dentro del gobierno de la U. y entre los servicios militares de la U. una lucha política sobre la estrategia del Pacífico, junto con sangrientas y arduas batallas en Guadacanal y las Islas Salomón. Luego viene el largo y duro período de pruebas y el lento y doloroso crecimiento en fuerza, que culmina en las terribles pero decisivas batallas de Iwo Jima y Okinawa. Finalmente, hay triunfo y redención, que terminan con la apoteosis del 2 de septiembre de 1945: la majestuosa ceremonia de rendición en la cubierta del acorazado U. S.S. Missouri anclado en la bahía de Tokio.

Realidades estadounidenses: patrones y problemas

Sin embargo, la historia de la U. Navy en la Segunda Guerra Mundial no solo presenta una gran epopeya en la forma clásica. También presenta una serie de ilustraciones vívidas de algunos patrones y problemas recurrentes y perdurables en la elaboración de las políticas y estrategias militares de la U. Estos patrones y problemas han sido durante mucho tiempo centrales en los análisis de los científicos políticos e historiadores militares estadounidenses, y proporcionan temas excelentes y atractivos para la enseñanza sobre las guerras estadounidenses.

En este ensayo, nos centraremos en seis de estos patrones y problemas: (1) identidades burocráticas y fallas de inteligencia; (2) competencia de servicios y política de partidos; (3) el clásico American Way of War y su manifestación en la U. Navy de la década de 1940; (4) honor personal y elección moral; (5) moral nacional y voluntad política; y (6) el juego del destino y el azar. Da la casualidad de que cada uno de los eventos de la guerra del Pacífico que hemos enumerado ejemplifica uno o más de estos temas.

El ataque a Pearl Harbor

Indiscutiblemente uno de los eventos más dramáticos en la historia de Estados Unidos, el ataque japonés a Pearl Harbor también presenta un caso arquetípico de una realidad estadounidense recurrente y duradera: el funcionamiento y el mal funcionamiento de las burocracias militares y de inteligencia de los Estados Unidos. [1]

Para empezar, las circunstancias que condujeron a Pearl Harbor ilustran los perennes conflictos que ocurren dentro de la U. Navy entre sus diferentes servicios componentes, cada uno con su propia identidad burocrática distintiva. En el caso de Pearl Harbor, este fue un conflicto entre el servicio de acorazado y el servicio de transporte. Aunque la parte de aviación naval y portaaviones de la Armada había ido creciendo en importancia e influencia desde la década de 1920, en 1941 todavía estaba subordinada a los almirantes de los acorazados. Estos, por supuesto, vieron al acorazado como el único buque capital verdadero, y no solo creían que los portaaviones seguirían siendo marginales en la estrategia naval de la U., sino que sería imposible un ataque exitoso de un portaaviones japonés sobre Pearl Harbor. Esta concepción representó un caso clásico de cómo la identidad y los intereses burocráticos dan forma (y distorsionan) las percepciones y planes burocráticos.

El ataque a Pearl Harbor también presenta un caso clásico de falla de inteligencia. En particular, la inteligencia crucial, y lo que es más importante, la interpretación de la inteligencia, cayó entre la brecha entre los diferentes servicios de inteligencia. Por ejemplo, los funcionarios del Departamento de Estado en Washington sabían que Japón iniciaría las hostilidades el 8 de diciembre de 1941 (que sería el 7 de diciembre, hora de Estados Unidos), pero pensaron que cualquier ataque ocurriría en algún lugar del sudeste asiático. Por el contrario, los oficiales de la Armada en Pearl Harbor sabían que Japón podría iniciar un ataque a Pearl Harbor, pero no sabían cuándo sería (y en cualquier caso no creían que tendría éxito). En resumen, Washington conocía la fecha del ataque y Pearl Harbor conocía el lugar, pero nadie conocía ambos.

Pearl Harbor también ilustra el papel crucial del azar en la guerra. Dio la casualidad de que el 7 de diciembre los ocho acorazados estacionados en Pearl Harbor estaban en el puerto, pero los dos portaaviones estacionados allí estaban en el mar. En consecuencia, los acorazados se hundieron, pero los portaaviones sobrevivieron. Esto logró instantáneamente una revolución burocrática y estratégica dentro de la Armada: no solo Pearl Harbor demostró la efectividad de los portaaviones, sino que los convirtió en la única base restante para la estrategia naval de la U.

Pearl Harbor también ilustra el papel crucial de la elección en la guerra. El comandante de la flota japonesa ordenó dos ataques aéreos sucesivos sobre Pearl Harbor. Después del segundo ataque, el piloto jefe que regresaba informó que los acorazados habían sido destruidos, pero que no había señales de los portaaviones. El comandante japonés había planeado un tercer ataque para destruir las instalaciones de almacenamiento de petróleo y gasolina que daban servicio a la flota de la U., pero ahora le preocupaba que los portaaviones de la U. pudieran emprender un contraataque a su propia flota. En consecuencia, ordenó a sus fuerzas que se retiraran y regresaran a Japón. Esto dejó los suministros cruciales de petróleo y gasolina disponibles para dar servicio a la flota de la U. durante los primeros seis meses de la Guerra del Pacífico.

Finalmente, Pearl Harbor ilustra de manera famosa el papel de la moral nacional y la voluntad política en la guerra. Como es bien sabido, el ataque japonés unió instantáneamente al público estadounidense, que anteriormente había estado muy dividido sobre el tema de la entrada de U. en la Segunda Guerra Mundial. Produjo una moral nacional extraordinaria y una voluntad política para continuar la guerra (al menos la guerra con Japón), que la administración Roosevelt nunca podría haber logrado por sí sola o de cualquier otra manera.

La batalla de Midway

Con su resultado final en suspenso hasta el final, la historia de la Batalla de Midway en junio de 1942 es una de las historias más apasionantes jamás contadas en la historia militar. También ilustra muy bien varios de nuestros patrones y problemas. [2]

Para empezar, Midway, como Pearl Harbor, demuestra el papel crucial de la inteligencia. En este caso, sin embargo, se trata de una historia de éxito de la inteligencia, en lugar de un fracaso de la inteligencia. A través de métodos ingeniosos y tenaz perseverancia, los especialistas en inteligencia de la Marina de los Estados Unidos habían descifrado un código japonés que indicaba los movimientos de las flotas japonesas. Esto permitió a los oficiales navales de la U. determinar que una inmensa fuerza de tarea de invasión y portaaviones japonesa se dirigía hacia la isla Midway y, por lo tanto, enviar la flota de la U. (que era significativamente más pequeña que la japonesa) para interrumpir a los japoneses e impedir la conquista de la isla estratégicamente crucial.

Una vez que las flotas opuestas estadounidenses y japonesas se encontraron y se unió la batalla, Midway se convierte en una historia intensamente humana, que ejemplifica cualidades como el honor personal, la elección moral y el juego del azar. El ataque de la U. a la flota japonesa comenzó con un asalto valiente pero sacrificado por aviones torpederos estadounidenses. A pesar del heroísmo personal de sus pilotos, este asalto no causó ningún daño a los barcos japoneses.

Sin embargo, el esfuerzo del torpedo U logró atraer a baja altura a los cazas japoneses que protegían esos barcos. Fue en este punto donde el azar jugó su papel decisivo. Como resultado de una serie de dos o tres coincidencias muy improbables, los bombarderos en picado estadounidenses llegaron ahora a la escena, en el mismo momento en que los portaaviones japoneses eran más vulnerables. En el subsiguiente asalto con bombarderos en picado, tres portaaviones japoneses, la mayor parte de la fuerza, fueron hundidos, lo que proporcionó a los estadounidenses una victoria asombrosa.

Sin embargo, la batalla de Midway aún no había terminado. El comandante japonés todavía tenía una gran flota en reserva hacia el oeste, que los estadounidenses desconocían. Esperaba atraer a la desprevenida flota de U. a una trampa y una batalla nocturna, que era el tipo de operación en la que sobresalía la marina japonesa y en la que los aviones de transporte de U. no podían operar eficazmente.

El comandante de la U, el reflexivo y sensato almirante Raymond Spruance, estaba bajo intensa presión de su estado mayor para perseguir y destruir los barcos japoneses que quedaban de la batalla diurna anterior y que ahora se estaban retirando hacia el oeste. Sin embargo, Spruance percibió que la U. ya había logrado su objetivo de destruir los portaaviones japoneses e impedir la ocupación de la isla Midway y que cualquier otra acción de la flota de la U. sería de poca ganancia pero con un riesgo sustancial. Demostrando un carácter moral impresionante, resistió la presión de quienes lo rodeaban, decidió que la batalla había terminado y ordenó a la flota de la U. que regresara hacia el este a una posición más segura.

La lucha política por la estrategia del Pacífico estadounidense

El ataque japonés a Pearl Harbor ciertamente unió al público estadounidense y produjo una fuerte voluntad política y una firme determinación de emprender una guerra implacable contra Japón. En 1942, sin embargo, todavía no había un compromiso igualmente fuerte y firme de librar una guerra implacable contra Alemania, a pesar de que Hitler había declarado formalmente (y tontamente) la guerra contra Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941, inmediatamente después de Pearl Harbor. De hecho, permanecieron durante gran parte de 1942 serias divisiones políticas dentro de Estados Unidos con respecto a cómo priorizar la guerra (o, de alguna manera, las diferentes guerras) con las dos potencias enemigas diferentes y entre el Pacífico y los teatros europeos. Este fue el famoso debate entre una primera estrategia del Pacífico (o Japón) y una primera estrategia de Europa (o Alemania). La lucha política resultante proporciona un excelente ejemplo de política de partidos y competencia de servicios. [3]

En el lado del Pacífico primero estaba gran parte del Partido Republicano y las regiones del Medio Oeste y Oeste de los Estados Unidos. Otra parte crucial de esta primera coalición del Pacífico fue la Marina de los EE. UU., Especialmente su Jefe de Operaciones Navales, el almirante Ernest King, borrable y de voluntad fuerte. Por el contrario, en el lado de Europa primero estaba gran parte del Partido Demócrata y las regiones del este y sur de los Estados Unidos. Otra parte crucial de esta primera coalición europea fue el Ejército de los Estados Unidos, especialmente su Jefe de Estado Mayor altamente capaz y ampliamente admirado, el general George Marshall.

Aunque los demócratas controlaban la Casa Blanca y también poseían una mayoría sustancial en el Congreso, el presidente Franklin Roosevelt sabía que, para llevar adelante la guerra de manera efectiva (y especialmente la guerra que él mismo priorizó, la guerra contra Alemania), tenía que tener bi - apoyo partidista. El resultado de la estrategia de la U. fue una especie de gran trato, mediante el cual Roosevelt y los demócratas obtuvieron su guerra contra Alemania, pero los republicanos obtuvieron su guerra contra Japón. Por lo tanto, el gobierno de Estados Unidos asignó cantidades aproximadamente iguales de recursos militares a cada uno de los dos teatros hasta 1944.

Además, había divisiones de segundo nivel, de menor nivel, dentro de las fuerzas armadas de la U. con respecto al teatro del Pacífico en sí. Cada uno de los servicios militares tenía su propia estrategia preferida para derrotar a Japón. La Armada, bajo el mando del eficaz y perspicaz almirante Chester Nimitz, y también su servicio hermano, los Marines, querían un avance directo a través del Pacífico Central. Esto implicaría invadir y ocupar un número limitado de pequeñas islas en el camino, una batalla culminante con la flota japonesa y el bloqueo de las islas de origen de Japón, hasta que se vio obligado a rendirse. Dado que el Pacífico era, después de todo, un océano (de hecho, el océano más grande del mundo) y dado que a la Armada se le había asignado durante mucho tiempo el mando general en el teatro del Pacífico, podría parecer obvio que la Armada se saldría con la suya.

Sin embargo, el Ejército y también la Fuerza Aérea del Ejército (que a estas alturas se había vuelto virtualmente independiente del Ejército) cada uno tenía su propia y diferente estrategia preferida. Las fuerzas del Ejército en el Pacífico estaban bajo el mando del carismático general Douglas MacArthur. Naturalmente, quería que estas fuerzas desempeñaran un papel principal en la derrota de Japón, con la Armada asumiendo un papel de apoyo en gran medida. Esto implicaría un avance desde Australia a través del Pacífico Sur y Occidental, invadiendo y ocupando varias islas grandes a lo largo del camino, incluidas las Filipinas (donde MacArthur había prometido "Regresaré"), y finalmente culminaría con la invasión y ocupación. de las islas de origen del propio Japón.

A primera vista, podría parecer que la estrategia de MacArthur para el Ejército en el Pacífico tendría pocas posibilidades de aceptación en Washington. Prometió ser más costoso en bajas estadounidenses que la estrategia de la Armada, y el alto mando del Ejército mismo prefirió concentrarse en derrotar a Alemania. Sin embargo, MacArthur había sido durante mucho tiempo el general favorito del Partido Republicano (incluso había sido el Jefe de Estado Mayor del Ejército bajo el presidente Herbert Hoover). En consecuencia, para mantener el apoyo bipartidista para las dos guerras y los dos teatros, MacArthur se salió con la suya.Más exactamente, tanto la Armada como MacArthur se salieron con la suya, es decir, Estados Unidos siguió ambas estrategias en el teatro del Pacífico.

Finalmente, la Fuerza Aérea del Ejército tenía su propia estrategia preferida mediante la cual derrotaría a Japón. Aunque técnicamente todavía forma parte del Ejército, la Fuerza Aérea desarrolló un plan para el bombardeo estratégico de las ciudades de Japón que le permitiría operar casi completamente independiente del Ejército. Sin embargo, tendría que depender un poco de la Armada y los Marines, porque tendría que establecer y utilizar bases para sus bombarderos en algunas de las islas que las fuerzas marítimas conquistaron durante su avance a través del Pacífico Central. Esas bases, y por lo tanto la base para la estrategia de bombardeo, estaban disponibles en el otoño de 1944, y la Fuerza Aérea entonces comenzó la destrucción despiadada y sistemática de las ciudades de Japón, una campaña que finalmente culminó con el bombardeo nuclear de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 ( que la Fuerza Aérea siempre ha afirmado que fue la acción decisiva que puso fin a la guerra del Pacífico).

Y así resultó que cada uno de los tres servicios militares de la U. recibió suficientes recursos militares para librar de manera convincente su propia guerra en el Pacífico. En efecto, Estados Unidos desplegó suficientes recursos para luchar y ganar tres guerras contra Japón; en este sentido, la derrota de Japón fue masivamente sobredeterminada.

La guerra de Estados Unidos en el Pacífico se convierte así en un ejemplo arquetípico de la forma clásica de guerra estadounidense. Muchos historiadores militares han concluido que esta forma distintiva de guerra se ha caracterizado por el empleo efectivo de (1) la abrumadora masa de fuerzas militares, tanto en hombres como en material, y (2) la amplia movilidad de estas fuerzas. . De hecho, cuando fue interrogado por oficiales de la U. después de la rendición, el líder japonés en tiempos de guerra, el general Hideki Tojo, dijo que lo que lo había sorprendido sobre el ejército de la U. y lo que había explicado la derrota de Japón era la capacidad de la U. para operar sus fuerzas. a grandes distancias de sus bases, para eludir y dar saltos alrededor de las bases de Japón, y reabastecer y reemplazar continuamente esas fuerzas.

Las batallas de Iwo Jima y Okinawa

Las batallas de Iwo Jima (febrero-marzo de 1945) y Okinawa (abril-junio de 1945) fueron dos de las batallas más mortíferas de la historia de Estados Unidos. Al llegar al final de la guerra, cuando muchos estadounidenses pensaban que casi había terminado, las 7000 muertes de U. en Iowa Jima y las 12500 en Okinawa fueron una demostración profunda de lo costosa que fue la guerra del Pacífico y de los costos aún más terribles que se avecinan, cuando Las fuerzas de la U. finalmente emprendieron la invasión de las islas de origen de Japón. Dada la magnitud de estas dos batallas épicas, ciertamente ejemplificaron varios de los temas que hemos estado discutiendo. [4]

Para empezar, las fuerzas de invasión de la U. tanto en Iwo Jima como en Okinawa representaban a la perfección la masa abrumadora, la movilidad de largo alcance y la fuerza sostenida de la forma clásica de guerra estadounidense. En cada batalla, las fuerzas navales y terrestres reunidas y desplegadas de la U. eran comparables en escala a las que Estados Unidos había empleado en la invasión de Normandía en junio de 1944.

Sin embargo, por esenciales que fueran la masa y la movilidad, no hubieran sido suficientes por sí solas para producir una victoria estadounidense. Para eso, también se requirieron demostraciones extraordinarias de honor personal, y muchas de ellas. De hecho, el coraje, la determinación y el sacrificio de los marines en Iwo Jima hicieron de esa batalla el mejor momento en toda la historia del Cuerpo. Como dijo más tarde el almirante Nimitz, "en Iwo Jima, el valor poco común era una virtud común".

Sin embargo, a medida que la realidad de las terribles bajas en Iwo Jima y Okinawa comenzó a hundirse en la mente del público estadounidense, tuvo un efecto sobre la moral nacional y la voluntad política de los Estados Unidos. Inmediatamente después de Iwo Jima y Okinawa, a finales de la primavera y principios del verano de 1945, los líderes políticos de la U., y en particular el nuevo presidente, Harry Truman, sabían lo difícil que sería mantener la moral nacional y la voluntad política durante todo el año. invasión más mortal de Japón que se planeó para fines de 1945 y principios de 1946. Esta perspectiva ciertamente concentró las mentes de estos líderes en encontrar alguna otra forma de derrotar a Japón y poner fin a la guerra. Claramente fue de gran peso en la decisión de Truman de usar las bombas atómicas tan pronto como estuvieran disponibles, es decir, en agosto de 1945.

La Batalla del Atlántico

Aunque la Armada era el servicio militar preponderante en el teatro del Pacífico, el Ejército claramente desempeñó ese papel en el teatro europeo. Allí, el papel de la Armada fue en gran parte de apoyo, proporcionando transporte y disparos para las sucesivas invasiones del Ejército, junto con la protección de los convoyes de suministros en su peligroso viaje a través del Atlántico. Este tipo de operaciones navales no dieron lugar a batallas dramáticas y culminantes, y la Armada no ha prestado mucha atención a los teatros europeos y atlánticos cuando enseña sobre la Segunda Guerra Mundial en sus escuelas militares y su escuela de guerra. Sin embargo, la Batalla del Atlántico, en particular la campaña que la Marina de los Estados Unidos libró contra los submarinos alemanes desde el otoño de 1941 hasta la primavera de 1943, proporciona una historia cautivadora y apasionante y también una serie de ilustraciones importantes y útiles de algunos de los temas que hemos estado discutiendo.

Dado que Gran Bretaña dependía desesperadamente de un suministro continuo de recursos vitales y armamento a través del Atlántico, un suministro continuamente amenazado por la creciente flota de submarinos alemanes, la Royal Navy había comenzado extensas operaciones de protección de convoyes en 1940. Sin embargo, para el verano de 1941, las fuerzas navales británicas se estiraron hasta el límite. En este punto, el presidente Roosevelt tomó la decisión de que la U. Navy asistiera a la Royal Navy en su actividad antisubmarina, particularmente en el Atlántico occidental. Así comenzó una guerra naval de la U. en gran parte secreta contra Alemania, que se llevó a cabo durante varios meses antes de que comenzara la guerra oficial y real después de Pearl Harbor. [5] Esta guerra naval fue secreta porque Roosevelt sabía que aún no tenía suficiente unidad dentro del público estadounidense para proporcionar la voluntad política para participar en una guerra pública. Pero también sabía que los submarinos alemanes probablemente responderían con contraataques contra los destructores U. que estaban involucrados en operaciones antisubmarinas en apoyo de los barcos británicos, y de hecho esto pronto se convirtió en el caso. Durante septiembre y octubre de 1941, los submarinos alemanes atacaron a los destructores U. en tres ocasiones separadas y cada vez mayores, y luego Roosevelt denunció públicamente estos encuentros como asaltos alemanes no provocados contra barcos inocentes de la U. Claramente, Roosevelt estaba anticipando que la guerra naval en el Atlántico eventualmente escalaría hasta el punto de que por fin habría suficiente unidad pública y voluntad política dentro de la U. para declarar una guerra total y real contra Alemania.

Cuando esa guerra total y real llegó después de la declaración de guerra alemana a la U. el 11 de diciembre de 1941, los submarinos lanzaron un asalto feroz y efectivo contra la U. Shipping, no solo en el amplio Atlántico mismo sino también en el rutas marítimas vitales arriba y abajo de la costa este de la U. y en el Golfo de México. Ahora está casi completamente olvidado, pero durante los primeros seis meses de 1942, los submarinos alemanes se hundieron tanto como los buques mercantes estadounidenses y aliados que por un tiempo pareció que con sus submarinos solos, los alemanes serían capaces de derribar el barco. Estados Unidos fuera de la guerra. [6] Los ataques de los submarinos se vieron facilitados en gran medida porque los civiles estadounidenses que vivían a lo largo de la costa insistieron en dejar las luces de sus edificios encendidas por la noche, y esto proporcionó un telón de fondo perfecto para resaltar las siluetas de los barcos que eran los Objetivos de los submarinos. Esta fue una ilustración perfecta de la elección individual que prevalecía sobre la moral nacional, y pasaron varios meses antes de que el gobierno de los Estados Unidos pudiera hacer cumplir efectivamente una inversión de estas prioridades estadounidenses.

Incluso después de que el público estadounidense se puso en línea y la costa este se oscureció adecuadamente, los submarinos continuaron hundiendo durante muchos meses un gran número de buques mercantes estadounidenses. Una de las principales razones de esto fue una característica de la identidad burocrática de la U. Navy. La Marina se había visto durante mucho tiempo como un rival de la Royal Navy, y esta actitud fue especialmente intensa en el Jefe de Operaciones Navales, el almirante Ernest King, que era un anglófobo abierto. Los oficiales navales estadounidenses pensaron que no había nada que pudieran aprender de la Royal Navy, que consideraban sofocante, anticuada y demasiado defensiva. Desafortunadamente, aplicaron esta actitud al sistema de la Royal Navy para proteger los convoyes, que en realidad fue bastante efectivo. En cambio, la Marina de los EE. UU. Probó una innovación antisubmarina imaginativa tras otra, todas las cuales fallaron, hasta que finalmente, en julio de 1942, llegó a estar de acuerdo en que el sistema de convoyes era el mejor. La adopción del sistema de convoyes, junto con las mejoras tecnológicas, fueron las principales razones por las que la Armada pudo ganar la Batalla del Atlántico en mayo de 1943. [7]

La Guerra del Atlántico versus la Guerra del Pacífico

Parece bastante claro de nuestro relato anterior que la guerra en el Atlántico fue muy diferente a la del Pacífico. Sin embargo, hay algunas comparaciones interesantes e ilustrativas que se pueden hacer entre eventos y operaciones en los dos teatros.

Primero, cuando el presidente Roosevelt ordenó una guerra naval secreta en el Atlántico occidental en el otoño de 1941, uno de sus propósitos era provocar que los alemanes tomaran acciones hostiles contra los barcos estadounidenses, lo que a su vez provocaría que el público estadounidense fuera a la guerra. con Alemania; esta interpretación es ampliamente aceptada entre los historiadores profesionales. Sin embargo, las acciones de Roosevelt hacia Japón en el otoño de 1941, particularmente el embargo petrolero de Estados Unidos, sirvieron para provocar que Japón planeara el ataque a Pearl Harbor; No es sorprendente, por tanto, que a lo largo de los años una pequeña minoría de historiadores haya adoptado la posición mucho más controvertida y dudosa de que Roosevelt provocó deliberadamente, e incluso esperó y acogió con satisfacción, el ataque a Pearl Harbor.

En segundo lugar, la campaña de Alemania de guerra submarina sin restricciones contra los buques mercantes estadounidenses fue percibida ampliamente dentro de los Estados Unidos como despiadada e inmoral. Sin embargo, inmediatamente después de Pearl Harbor, el presidente Roosevelt autorizó a la Marina de los EE. UU. A participar en una guerra sin restricciones contra los buques mercantes japoneses. La única diferencia real entre las campañas alemana y estadounidense fue que la alemana fue al principio un éxito impresionante, pero finalmente se convirtió en un fracaso, mientras que la estadounidense al principio fue un fracaso pero finalmente se convirtió en un éxito rotundo. (En la primavera de 1945, prácticamente ningún barco mercante llegaba a Japón).

En tercer lugar, varias de las campañas terrestres de la U. en el teatro europeo tuvieron contrapartes ásperas en el teatro del Pacífico. La campaña del norte de África de noviembre de 1942 a mayo de 1943 sirvió como un ejercicio de entrenamiento eficaz para el Ejército de la U., convirtiéndolo de una colección incoherente de tropas sin experiencia en un ejército real; la campaña de Guadacanal de agosto de 1942 a febrero de 1943 hizo lo mismo tanto para el ejército como para los marines. La campaña italiana de 1943-1945 a menudo ha sido criticada por ser una desviación innecesaria y costosa de la forma más directa y efectiva de derrotar a Alemania, es decir, a través de Francia; La campaña de Filipinas de 1944 a 1945, incluida la gigantesca batalla naval del Golfo de Leyte, que la Marina de los EE. UU. considera una de las batallas más importantes en la historia de la guerra naval, ha sido criticada de manera similar como una desviación innecesaria y costosa de la forma más directa y eficaz de derrotar a Japón, es decir, a través del Pacífico Central. Finalmente, como ya hemos señalado, el logro logístico masivo y móvil de la U. en Normandía se recapituló más tarde en Iwo Jima y Okinawa.

Sin embargo, con respecto a la cuestión mucho más importante de qué servicio militar de la U. y qué potencia aliada hizo más para ganar las guerras contra Alemania y Japón, existe una diferencia crucial entre el teatro europeo y el del Pacífico. En Europa, Estados Unidos era solo una de las tres principales potencias aliadas (las otras eran el Imperio Británico y la Unión Soviética), y el Ejército de los Estados Unidos era, por lo tanto, solo uno de los tres ejércitos principales que luchaban contra Alemania. En el Pacífico, Estados Unidos era claramente la potencia aliada más central, y la Marina de los EE. UU. Era claramente el servicio militar de la U. más central que luchaba contra Japón. La prominencia dominante de los Estados Unidos en la Guerra del Pacífico, y la prominencia dominante de la Marina de los Estados Unidos allí, significa que desde entonces, la Marina se ha visto a sí misma como forjada en el caldero de esa guerra, moldeada a su imagen y con el legado de esa historia verdaderamente épica y época heroica.

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http://www.fpri.org/byauthor.html#kurth

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-------------------------------------------------- -------- Notas

[1] Max Boot, War Made New: Technology, Warfare, and the Course of History, 1500 to Today (Nueva York: Gotham Books, 2006) ofrece buenos relatos del ataque a Pearl Harbor, capítulo 8; y Ronald H. Spector, Eagle Against the Sun: The American War With Japan (Nueva York: The Free Press, 1985), capítulos 3-5.

[2] Michael Bess, Choices Under Fire: Moral Dimensions of World War II (Nueva York: Vintage Books, 2006), ofrece un relato detallado y vívido de la batalla de Midway, capítulo 7.

[3] Allan R. Millett y Peter Maslowski, Por la defensa común: Una historia militar de los Estados Unidos de América, edición revisada y ampliada (Nueva York: The Free Press, 1994), capítulos 13-14; Russell W. Weigley, The American Way of War: A History of United States Military Strategy and Policy (Bloomington: Indiana University Press, 1977), capítulo 13.

[4] Spector, Eagle Against the Sun, capítulos 21, 23.

[5] Millett y Maslowski; Para The Common Defense, págs. 435-439.

[6] Barrie Pitt, The Battle of the Atlantic (Alexandria, VA: Time-Life Books, 1977), capítulo 6.

[7] Pitt, Battle of the Atlantic, capítulos 6-7.

-------------------------------------------------- -------- Copyright Foreign Policy Research Institute (http://www.fpri.org/).


Inmediatamente después del ataque a Pearl Harbor, Morison, ya convencido del valor de la participación personal como resultado de la experiencia de navegación mientras escribía su biografía de Cristóbal Colón, escribió al presidente Roosevelt sugiriendo la preparación de una historia oficial de la Armada en la guerra: y voluntariado para la tarea. Tanto el presidente Roosevelt como el secretario de la Marina Frank Knox estuvieron de acuerdo, y en mayo de 1942 Morison fue comisionado como teniente comandante en la Reserva Naval de los Estados Unidos y se le asignó un equipo de asistentes, con permiso para ir a cualquier parte y ver todos los registros oficiales. La reputación de Morison como un marinero experto (basada en su análisis en la biografía de Cristóbal Colón) lo precedió, y fue recibido en varios barcos, once de ellos en total al final de la guerra. [1]

El resultado fue un trabajo histórico normal, no una historia oficial prescrita. Limitaciones del Historia de las operaciones navales de EE. UU. se deben principalmente a su período de publicación más corto. Parte del material, especialmente relacionado con el descifrado de códigos, todavía estaba clasificado, y una investigación posterior en profundidad sobre sucesos particulares de la guerra aclaró puntos que se habían pasado por alto con bastante ligereza. Se incorporó algo de reescritura en las impresiones posteriores de esta serie. Esta Historia de las operaciones navales de EE. UU. También evitó intencionalmente una cierta cantidad de análisis, por ejemplo, difiriendo a otros trabajos por las causas del ataque japonés a Pearl Harbor. La audiencia prevista para la obra, para citar el prefacio, era "el lector general más que el marinero profesional".

  1. La batalla del Atlántico: septiembre de 1939 - mayo de 1943.
  2. Operaciones en aguas del norte de África: octubre de 1942 - junio de 1943 . 1947. OCLC1035606545. OL2917797W.
  3. El sol naciente en el Pacífico: 1931 - abril de 1942.
  4. Acciones del Mar de Coral, Midway y Submarino: mayo de 1942 - agosto de 1942.
  5. La lucha por Guadalcanal: agosto de 1942 - febrero de 1943. ISBN978-0-252-06996-3.
  6. Rompiendo la barrera de Bismarcks: 22 de julio de 1942-1 de mayo de 1944. ISBN978-0-252-06997-0.
  7. Aleutianas, Gilberts y Marshalls: junio de 1942 - abril de 1944.
  8. Nueva Guinea y las Marianas: marzo de 1944 - agosto de 1944. ISBN978-0-252-07038-9.
  9. Sicilia - Salerno - Anzio: enero de 1943 - junio de 1944 . 1954. OCLC1035618324. OL6510710M.
  10. La batalla atlántica ganada: mayo de 1943 - mayo de 1945. ISBN978-0-252-07061-7.
  11. La invasión de Francia y Alemania: 1944-1945.
  12. Leyte: junio de 1944 - enero de 1945 . 1958. OCLC1035611842. OL24388559M.
  13. La liberación de Filipinas: Luzón, Mindanao, las Visayas: 1944–1945 . 1959. OCLC1149421696. OL6510710M.
  14. Victoria en el Pacífico: 1945 . 1960. OCLC1036894412. OL24590968M.
  15. Suplemento e índice general . 1962. OCLC1036864613. OL24366206M.

Morison escribió un resumen de la obra de quince volúmenes y lo publicó en 1963:


Grumman F4F Wildcat: Combatiente de la Marina de los EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial

Los Grumman F4F-3 Wildcats del VF-5 (Fighting Squadron 5) vuelan en formación cerrada cerca de su casa, el portaaviones USS Yorktown (CV-5).

& # 8216 No fue como lo recuerdas, Saburo. No sé cuántos gatos monteses había, pero parecían salir del sol en una corriente interminable. Nunca tuvimos la oportunidad & # 8230. Cada vez que salíamos perdíamos más y más aviones. Guadalcanal estaba completamente bajo el control del enemigo & # 8217s & # 8230. De todos los hombres que regresaron conmigo, sólo el Capitán Aito, [Tte. Cmdr. Tadashi] Nakajima y menos de seis de los otros pilotos que estaban en nuestro grupo original de 80 hombres sobrevivieron. & # 8217

Esas palabras del gran as japonés Hiroyoshi Nishizawa, parte de una conversación de noviembre de 1942 que se informó en la autobiografía del piloto de combate Saburo Sakai & # 8217, Samurai, podría ser el mejor tributo que jamás se haya rendido al Grumman F4F Wildcat. Mientras que los nuevos Vought F4U Corsairs y F6F Hellcats acapararon la atención, fue el Wildcat el que sirvió como combatiente de primera línea de la Marina de los EE. UU. Durante las primeras crisis de la Segunda Guerra Mundial de 1942 y principios de 1943.

El Wildcat es único entre los aviones de la Segunda Guerra Mundial ya que originalmente fue concebido como un biplano. En 1936, la Armada había elaborado especificaciones para su próxima generación de cazas a bordo. Aunque se le presentó una amplia evidencia de que la era del biplano había terminado, una fuerte facción tradicionalista dentro de la Armada todavía sentía que el monoplano no era adecuado para el uso de portaaviones.

Como resultado, el 2 de marzo de 1936, se ordenó a Grumman que desarrollara otro biplano monoplaza, el G-16, para reemplazar la exitosa serie de biplanos F3F. El diseño, el XF4F-1, se ordenó tanto para aplacar a los tradicionalistas como para ser un respaldo para el primer monoplano de la Armada y el # 8217, el Brewster F2A Buffalo.Los ingenieros de Grumman, sin embargo, demostraron que la instalación de un motor más grande en el F3F daría como resultado un rendimiento comparable al esperado del nuevo diseño, y comenzaron a trabajar en un proyecto monoplano paralelo, el G-18 (o XF4F-2). La Marina finalmente vio la lógica de las acciones de Grumman y las sancionó oficialmente.

Aunque rediseñado como un monoplano, el XF4F-2 que salió del cobertizo de ensamblaje Grumman & # 8217s Bethpage, Long Island, el 2 de septiembre de 1937, mostró un fuerte parecido familiar con la familia F3F con tren de aterrizaje de vía estrecha que se retraía hacia arriba y hacia adentro. en el fuselaje en forma de barril. Eso, en combinación con la ubicación de la cabina en lo alto del fuselaje para brindar una buena visión, ayudó a darle al Wildcat su aspecto distintivo y belicoso.

Aunque el nuevo barco no era un verdadero actor & # 8216aerobático & # 8217, era estable y fácil de volar y mostraba excelentes cualidades de manejo en cubierta. Un problema que permanecería con el F4F durante toda su vida, sin embargo, era su mecanismo de retracción manual del tren de aterrizaje. El engranaje requirió 30 vueltas con una manivela para retraerse, y un deslizamiento de la mano de la manivela podría resultar en una lesión grave en la muñeca.

El prototipo F4F tuvo que superar a dos competidores durante las pruebas de la primavera de 1938 antes de ser aceptado por la Marina de los EE. UU., El prototipo F2A y una versión naval del Seversky P-35. Aunque el F2A fue juzgado como el ganador debido a los problemas iniciales encontrados con el F4F, la Armada vio suficiente potencial en el diseño para ordenar el desarrollo continuo incorporando un motor radial Pratt & amp Whitney R-1830 de nuevo diseño con un sobrealimentador de dos velocidades.

El rediseño resultante, el XF4F-3, difería del original en varios aspectos. Se agregaron alas de mayor envergadura con puntas cuadradas & # 8211 más tarde una marca registrada de Grumman & # 8211, y el armamento de cuatro ametralladoras de calibre .50 se concentró en las alas. El peso, sin embargo, se había deslizado hasta las 3 toneladas. El primer vuelo de la nueva máquina fue en febrero de 1939, aproximadamente dos meses después del primer vuelo del prototipo Mitsubishi A6M1 Zero en Japón.

Las tensiones internacionales estaban aumentando, y la Marina le otorgó a Grumman un contrato por 600 Wildcats a fines de 1940. Se recibieron suficientes de ellos para comenzar las operaciones de los transportistas. guardabosque y Avispa en febrero de 1941.

El primer combate del F4F no fue con la Marina de los EE. UU. Sino con la Royal Navy británica # 8217, y su primera víctima fue la alemana. Los británicos habían mostrado un gran interés en el Wildcat como reemplazo del Gloster Sea Gladiator, y el primero fue entregado a fines de 1940. El día de Navidad de 1940, uno de ellos interceptó y derribó un bombardero Junkers Ju-88 sobre el gran Scapa Flow. base naval. El Martlet, como también lo llamaron los británicos, vio más acciones cuando 30 originalmente con destino a Grecia fueron desviados a la Royal Navy después del colapso de Grecia y fueron utilizados en un papel de ataque terrestre en el desierto del norte de África durante 1941.

La carrera de combate estadounidense de Wildcat # 8217 tuvo un comienzo más desfavorable. Once de ellos quedaron atrapados en el suelo durante el ataque a Pearl Harbor del 7 de diciembre de 1941, y casi todos fueron destruidos. Fue con el escuadrón de marines VMF-211 en la isla Wake que el Wildcat mostró por primera vez la tenacidad que atormentaría a los japoneses una y otra vez. Al igual que en Pearl Harbor, los ataques japoneses iniciales dejaron siete de los 12 F4F3 destrozados en el campo. Pero los supervivientes lucharon durante casi dos semanas, y el 11 de diciembre, el capitán Henry Elrod bombardeó y hundió al destructor. Kisaragi y ayudó a repeler la fuerza de invasión japonesa. Solo quedaron dos Wildcats el 23 de diciembre, pero la pareja logró derribar un Zero y un bombardero antes de ser abrumados.

Los F4F3 basados ​​en portaaviones se enfrentaron al enemigo poco después. El 20 de febrero de 1942, Lexington fue atacado por una gran fuerza de bombarderos Mitsubishi G4M1 Betty mientras se acercaba a la base japonesa en Rabaul. La pantalla del caza F4F pululaba sobre los bombarderos sin escolta, y el teniente Edward H. & # 8216Butch & # 8217 O & # 8217Hare derribó a cinco de ellos. Fue galardonado con la Medalla de Honor y se convirtió en el primer as de Wildcat.

Durante la batalla del Mar del Coral en mayo, los F4F de los portaaviones Lexington y Yorktown infligido grandes pérdidas a los grupos aéreos de Shokaku, Zuikaku y Shoho pero no pudo evitar el hundimiento de Lexington. Si bien las batallas aéreas no fueron de ninguna manera unilaterales, claramente fueron un shock para muchos pilotos Zero, que habían enfrentado poca oposición seria hasta ese momento.

Para el momento del compromiso de Midway en junio, el F4F-3 de ala fija había sido reemplazado por el F4F-4 de ala plegable. Aunque las nuevas alas permitieron a los portaaviones aumentar su complemento de caza de 18 a 27, el mecanismo de plegado del F4F-4 & # 8217s, junto con la adición de dos ametralladoras más, elevó su peso en casi 800 libras y provocó una caída en el ascenso y maniobrabilidad.

Casi 85 gatos monteses volaron desde Yorktown, Enterprise y Avispón durante Midway, pero fue el bombardero en picado Douglas SBD Dauntless el que estaba destinado a ser el héroe de la batalla, hundiendo los portaaviones Akagi, Kaga, Hiryu y Soryu, e infligir a la Armada Imperial una derrota desastrosa.

Cuando la noticia de la invasión estadounidense de Guadalcanal llegó a los japoneses el 7 de agosto de 1942, lanzaron ataques aéreos desde Rabaul. La escolta voladora era la élite de Tainan. Kokutai (grupo aéreo), que contaba entre sus pilotos con Sakai (64 victorias), Nishizawa (acreditado con 87 antes de su muerte en octubre de 1944) y otros ases principales. Pero sobre Guadalcanal, los Zeros estaban desequilibrados desde el principio. Su primer vistazo del nuevo enemigo se produjo cuando los gatos monteses de Saratoga& # 8216s VF-5 se zambulló en su formación y la dispersó.

Sakai y Nishizawa se recuperaron y reclamaron ocho Wildcats y un Dauntless entre ellos, pero fueron los únicos pilotos en anotar. Los F4F de la Armada, a cambio, derribaron 14 bombarderos y dos ceros.

Aunque no se conocen las pérdidas japonesas exactas sobre Guadalcanal, perdieron aproximadamente 650 aviones entre agosto y noviembre de 1942 y un número irremplazable de aviadores veteranos entrenados. Es cierto que los F4F fueron responsables de la mayoría de esas pérdidas. Durante la Batalla de Santa Cruz el 26 de octubre de 1942, Stanley W. & # 8216Swede & # 8217 Vejtasa de VF-10 desde el portaaviones Empresa derribó siete aviones japoneses en una pelea. El piloto marino Joe Foss acumuló 23 de sus 26 asesinatos sobre Guadalcanal. John L. Smith lo seguía de cerca con 19 y Marion Carl, Richard Galer y Joe Bauer estaban entre otros de los mejores ases de los Marines.

Una gran parte del éxito de Wildcat fue táctica. El ágil Zero, como la mayoría de las naves de combate del ejército y la marina japonesas, había sido diseñado para sobresalir en maniobras a baja velocidad. Los aviadores de la Armada de los EE. UU. Se dieron cuenta desde el principio de que los controles de Zero & # 8217s se volvían pesados ​​a altas velocidades y eran menos efectivos en tiros e inmersiones de alta velocidad. Tácticos de la Marina como James Flatley y James Thach predicaron que lo importante era mantener la velocidad & # 8211 siempre que fuera posible & # 8211 sin importar lo que hiciera el Zero. Aunque el Wildcat no era especialmente rápido, su sobrealimentador de dos velocidades le permitió funcionar bien a grandes altitudes, algo que el Bell P-39 y el Curtiss P-40 no pudieron hacer.

El F4F era tan resistente que la velocidad aerodinámica terminal en picado no estaba marcada en rojo. Los cañones de capó de 7,7 mm A6M2 y # 8217 y los cañones de 20 mm de disparo lento fueron efectivos contra un F4F solo a quemarropa. Pero los pilotos de F4F informaron que los impactos de sus cañones de ala de calibre .50 generalmente causaban la desintegración completa de un Zero.

Sin embargo, Zero y Wildcat compartían una seria responsabilidad. Ninguno de los dos pudo modificarse con éxito para seguir el ritmo del desarrollo de los cazas en tiempos de guerra. Se determinó que el fuselaje del F4F no podría acomodar un motor más grande sin un rediseño casi completo, que finalmente tomó forma como el nuevo F6F Hellcat de 2,000 hp.

El papel de combate aéreo del Wildcat # 8217 comenzó a decaer cuando el Chance-Vought F4U Corsair llegó a Guadalcanal en febrero de 1943. Sin embargo, el incondicional F4F seguía siendo el luchador de primera línea cuando el almirante Isoroku Yamamoto lanzó la Operación I-Go contra las fuerzas aliadas en el Solomons en abril, y el teniente de la Infantería de Marina James Swett derribó siete (y posiblemente ocho) bombarderos en picado Aichi D3A1 Val en un solo combate.

A medida que avanzaba 1943, el Wildcat fue relegado gradualmente a un papel de apoyo a medida que el F6F lo reemplazó a bordo de los portaaviones. El tamaño pequeño, la robustez y el alcance del F4F & # 8211 & # 8211 mejorado por dos tanques de caída de 58 galones & # 8211 continuaron haciéndolo ideal para su uso en pequeñas cubiertas de portaaviones de escolta. El pequeño guerrero & # 8211 en las marcas de los EE. UU. Y la Royal Navy & # 8211 contribuyó a eliminar la amenaza de los submarinos en el Atlántico.


General Motors / Eastern Aircraft produjo 5.280 Wildcats como este FM-2. El caza se optimizó para los transportistas de escolta más pequeños, con un motor más potente y una cola más alta para hacer frente al par motor.

Una versión del F4F fabricada por General Motors recibió un impulso marginal cuando se instaló un radial Wright de una sola fila de 1.350 hp en lugar del Pratt & amp Whitney de 1.200 hp. Los primeros modelos de producción de la nueva variante, denominados FM-2, llegaron a finales de 1943. El nuevo motor FM-2 & # 8217s, junto con una reducción de peso de 350 libras, produjo mejoras en el rendimiento sobre el F4F. De hecho, las pruebas de posguerra revelaron que el último modelo A6M5 Zero era solo 13 mph más rápido.

Los FM-2 normalmente se asociaron con TBF Avengers en los llamados escuadrones VC & # 8216composite & # 8217 en pequeños portaaviones de escolta. Durante la Batalla de Samar el 25 de octubre de 1944, los FM-2 y los Vengadores de varios & # 8216bebies flattops & # 8217 ayudaron a los destructores a interrumpir una abrumadora fuerza de tarea de acorazados japoneses que sorprendió a la flota de invasión estadounidense frente a las Filipinas. El avión, aunque perjudicado por la falta de artillería anti-envío, desmoralizó tanto a los japoneses que se evitó un posible desastre estadounidense.

Aunque las oportunidades para el combate aéreo eran pocas, los FM-2 lograron un respetable 422 asesinatos & # 8211muchos de ellos aviones kamikaze & # 8211 al final de la guerra. El 5 de agosto de 1945, un VC-98 FM-2 del USS Punto Lunga derribó un bombardero de reconocimiento francés Yokosuka P1Y1 para anotar la última muerte de Wildcat de la guerra.

En términos de cifras, el recuento de muertes de los F4F & # 8217 fue menor que el Corsair y mucho menor que el Hellcat. Pero el Hellcat no apareció hasta que terminaron los combates realmente críticos, fue el F4F desvalido, piloteado por pilotos de la Armada y la Marina de los EE. UU. agobiante.

Muchos aviones alcanzaron la grandeza durante la Segunda Guerra Mundial, pero pocos podrían considerarse heroicos. El F4F Wildcat, generalmente superado en número y superado por sus oponentes, era un avión heroico.

Este artículo fue escrito por Bruce L. Crawford y publicado originalmente en Historia de la aviación. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Historia de la aviación revista hoy!


Por Emily Hegranes

Muy bien, a todos, hoy los voy a llevar a una inmersión superficial en un tema que para mucha gente es difícil de hablar por muchas razones diferentes: la segregación racial. Específicamente, la historia de la segregación racial en la Marina hasta la Segunda Guerra Mundial. Nunca es divertido, pero es una parte muy importante de nuestra historia y algo que debemos examinar sin importar lo incómodos que nos pueda hacer sentir.

La historia de los marineros negros en la Armada comienza con la Guerra de 1812, ya que la Armada de los Estados Unidos no se estableció hasta después de la Revolución Americana. Al comienzo de la guerra, la política oficial prohibió el reclutamiento de marineros negros, pero la escasez de hombres obligó a la Armada a aceptar a cualquier hombre que estuviera dispuesto a servir. Según estimaciones modernas, entre el 15 y el 20 por ciento de la fuerza de la Armada durante la Guerra de 1812 estaba compuesta por marineros negros. Si bien varios hombres negros desertaron a la Armada británica, es importante señalar que muchos de ellos eran hombres esclavizados, a quienes se les había prometido la libertad a cambio de su servicio. Una de mis citas favoritas de este período proviene del comodoro Joshua Barney durante la batalla de Bladensburg. Cuando el presidente James Madison preguntó si sus marineros negros & # 8220 correrían sobre la aproximación de los británicos & # 8221, Barney respondió: & # 8220 No, señor. . . ellos no saben cómo huir, primero morirán por sus armas. Uno de esos hombres fue Harry Jones, que fue uno de los muchos marineros negros que no abandonaron su puesto, sino que lucharon valientemente y resultaron heridos en el proceso.

Harry Jones figura como el número 35 de este registro de heridos del hospital naval.

Para mi sorpresa, descubrí que la Marina de los EE. UU. Se integró durante la Guerra Civil, a diferencia del Ejército de los EE. UU. Si bien las regulaciones federales limitaban a los marineros afroamericanos al 5 por ciento de la fuerza alistada, durante la guerra esa participación creció al 20 por ciento, casi el doble del porcentaje que sirvió en el Ejército. Aproximadamente 18.000 hombres y 11 mujeres negros sirvieron en la Marina durante la Guerra Civil. Sin embargo, un punto importante a tener en cuenta es cómo su clasificación y estatus dependían de si llegaron a bordo libres o esclavizados anteriormente. Los hombres anteriormente esclavizados fueron clasificados como & # 8220Boys, & # 8221 y recibieron salarios y calificaciones más bajas.

Si bien la integración en los barcos continuó durante la Primera Guerra Mundial, también lo hizo la falta de igualdad entre los marineros blancos y negros. Algunos marineros afroamericanos fueron promovidos a suboficiales, pero ninguno sería promovido más allá de ese rango como lo harían sus homólogos blancos. Debido a las políticas de segregación de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, su participación fue relegada a roles de apoyo, más comúnmente como asistentes de comedor y bomberos.

Es en este punto de la historia de la Marina de los EE. UU. Que dio un gran paso hacia atrás. Después de la guerra, los alistamientos de afroamericanos fueron prohibidos por completo, desde 1919 hasta 1932. Los únicos marineros negros fueron los que se unieron antes de la prohibición de 1919, a quienes se les permitió quedarse hasta la jubilación. Una vez más, a los afroamericanos se les permitió servir en los barcos de la Armada de los EE. UU. En 1932, pero solo como mayordomos y asistentes de comedor.

En junio de 1940, la Armada contaba con 4,007 efectivos negros, lo que representaba el 2,3 por ciento de los 170.000 militares de la Armada. Todos estaban alistados y, con la excepción de seis marineros de categoría regular, todos eran camareros y compañeros. Fueron caracterizados en la prensa negra como & # 8220 botones marineros & # 8221. Dentro de un mes en el ataque a Pearl Harbor, el número de afroamericanos en la Armada aumentó a 5.026, pero todavía estaban restringidos a trabajar como mayordomos & # 8217s compañeros. . Una excepción a esto fue el director de la banda de la Marina, Alton Augustus Adams, quien fue llamado al servicio activo junto con otros ocho músicos negros, creando el primer conjunto racialmente segregado de la Marina.

El USS Masón (DE-529) fue el único buque de la Armada durante la Segunda Guerra Mundial que tenía una tripulación completamente negra que no eran cocineros ni camareros. los Masón sirvió en convoyes, escoltando barcos de apoyo a Inglaterra. En un incidente, la tripulación solda rápidamente las grietas en el casco de su barco # 8217 para poder continuar con sus tareas. Lamentablemente, no fueron plenamente reconocidos hasta 1995, cuando el secretario de la Marina, John Dalton, les entregó cartas de encomio a 11 de los miembros supervivientes.

La Marina no permitió que las mujeres de color sirvieran hasta el 25 de enero de 1945. La primera mujer negra que tomó posesión de la Marina fue Phyllis Mae Dailey, enfermera y estudiante de la Universidad de Columbia. Fue la primera de las cuatro únicas mujeres negras en servir en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial.

Phyllis Mae Dailey prestó juramento como la primera enfermera negra en la Marina de los EE. UU.

Sobre el papel, la historia de la segregación de la Marina terminó el 27 de febrero de 1946, cuando la Orden Circular 48-46 eliminó oficialmente la segregación del servicio. Un catalizador importante para esta orden fue el desastre de Port Chicago del 17 de julio de 1944 y las condenas de motín que siguieron a 50 marineros negros.

Esta es simplemente una descripción general de la historia de la segregación racial en la Marina hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. De ninguna manera es la explicación definitiva de las injusticias cometidas contra los negros durante su tiempo al servicio de nuestro país, y debe tenerse en cuenta que después de la Orden Circular de 1946, la segregación y el racismo no desaparecieron simplemente. Pero todavía quería compartir esto, porque es algo que creo que debemos recordar, y algo de lo que aún podemos aprender. Lo más asombroso y admirable que extraje de esta investigación es que, a pesar de la discriminación que tenían que saber que enfrentarían, los afroamericanos aún optaron por servir y ser parte integral de un sistema que no siempre los apreciaba ni los trataba por igual. Entonces, a todos aquellos que sirvieron en condiciones indignas de su sacrificio, gracias. Que nunca olvidemos lo que pasó, para que siempre podamos esforzarnos por ser mejores.

Un grupo de Seabees afroamericanas posa con los prisioneros de guerra que capturaron entre sus muchos otros deberes en la isla de Guam, 1944.


El destructor de la Armada USS Johnston, hundido durante la Segunda Guerra Mundial en 1944, encontrado después de la inmersión en un naufragio más profundo de la historia

James Cameron tuvo un consejo para el explorador submarino Victor Vescovo, quien recientemente rompió el récord del director ganador del Oscar por alcanzar el punto más profundo conocido en el océano. (14 de mayo) AP Entertainment

Un destructor de la Armada de los Estados Unidos hundido hace más de 76 años ha sido encontrado en "el hundimiento más profundo de la historia".

El USS Johnston, liderado por el capitán Ernest Evans, se hundió en octubre de 1944 después de cargar "superado en armamento y tripulación" para proteger a una fuerza de desembarco estadounidense en Filipinas de una línea masiva de buques de guerra japoneses durante la Batalla del Golfo de Leyte, según Naval History and Heritage. Registros de mando.

La batalla de la Segunda Guerra Mundial finalmente condujo a la victoria estadounidense, pero solo después de más de 2.600 bajas en ambos lados. Casi 190 miembros de la tripulación del 327 de Johnston murieron, incluido Evans, el primer nativo americano de la Marina en recibir una Medalla de Honor póstuma.

USS Johnston frente a Seattle, Washington, 27 de octubre de 1943 un año antes de que se hundiera en octubre de 1944 (Foto: Cortesía del Comando de Historia y Patrimonio Naval)

El barco destruido yacía en el fondo del océano, a más de 20.000 pies, hasta que fue descubierto en el Mar de Filipinas en 2019.

El NHHC evaluó el naufragio entonces como "probablemente el Johnston basado en la ubicación relativa", pero no estaba claro si el barco era el Johnston o el Hoel, que tenía características identificadas en los restos, según el comunicado de prensa.

Los equipos de buceo no habían podido alcanzarlo para verlo de cerca, en parte debido a su profundidad: es aproximadamente un 60% más profundo en el agua que el RMS Titanic.

"Acabo de completar la inmersión en un naufragio más profundo de la historia, para encontrar los restos principales del destructor USS Johnston", tuiteó el fundador y piloto de Caladan Oceanic, Victor Vescovo, un ex oficial naval.

Los investigadores encontraron los restos del destructor USS Johnston de la era de la Segunda Guerra Mundial a una profundidad de 20,400 pies bajo el Mar de Filipinas. (Foto: Cortesía de Caladan Oceanic)

“Ubicamos los 2/3 delanteros del barco, en posición vertical e intacta, a una profundidad de 6456 metros [21,180 pies].Tres de nosotros a través de dos inmersiones inspeccionamos el barco y le dimos nuestros respetos a su valiente tripulación ".

La expedición encontró la proa, el puente y la sección media del Johnston intactos, junto con dos torretas de armas completas, porta torpedos gemelos y múltiples montajes de armas y el número de casco "557" aún visible, según la declaración de Caladan sobre la inmersión.

Ha sido maravilloso compartir la historia del USS Johnston con tanta gente. Su tripulación y capitán, Ernest Evans, el primer nativo americano de la Marina en recibir la Medalla de Honor, fueron extraordinariamente heroicos. Aquí hay un video de la inmersión y el puente desde el que lucharon. pic.twitter.com/rAfEh78VJv

- Victor Vescovo (@VictorVescovo) 4 de abril de 2021

A 20.000 pies, hay poco oxígeno, por lo que el barco no se deterioró como lo haría en aguas menos profundas, explicó Vescovo en Twitter, y también tuiteó un video del naufragio.

Todos los datos del sonar, las imágenes y las notas de campo recopiladas durante las inmersiones se entregarán a la Marina de los EE. UU. Para su difusión y más investigación.

“Usamos datos tanto de las cuentas de Estados Unidos como de Japón y, como suele ser el caso, la investigación devuelve la historia a la vida. La lectura de los relatos del último día de Johnston es una lección de humildad y es necesario preservarla como una forma de defender las más altas tradiciones de la Marina. Este fue un combate mortal contra todo pronóstico ”, dijo el historiador naval Parks Stephenson.


LA ARMADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL - Historia

Por David Alan Johnson

Es casi seguro que cualquier submarino estadounidense que hubiera hecho contacto con un grupo de trabajo japonés uno o dos años antes no habría tenido el éxito que Ave de serpiente y Albur tenía con el grupo de trabajo del almirante Kurita. Es muy probable que toda la flota enemiga hubiera salido ilesa. La razón fue que hasta finales de 1943, la Armada de los Estados Unidos no tenía un torpedo confiable.
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El problema con el Mk 14

A lo largo de 1942 y 1943, los comandantes de submarinos dispararon decenas del nuevo torpedo Mk 14 a objetivos enemigos sin registrar ningún impacto. Esto estaba provocando una grave crisis de moral en el servicio submarino, así como una falla en dañar las flotas naval y mercante del enemigo. Teniente comodoro. Frederick B. "Fearless Freddie" Warder fue un capitán que tuvo su parte de problemas con los torpedos. Había traído USS Lobo marino a través de seis patrullas de guerra, todas las cuales fueron acosadas por torpedos defectuosos. La séptima patrulla no mejoró.

Warder se encontró con un transporte japonés de 8.000 toneladas anclado en la bahía de Talomo en Filipinas y disparó cuatro torpedos Mk 14 al objetivo estacionario. Todos fallaron o no explotaron. Warder luego recargó Lobo marinoTubos con los torpedos Mk 10 más antiguos. El primer Mk 10 explotó contra la popa del transporte. Otro fue disparado desde las bocinas, que golpearon y hundieron el transporte. Esto fue evidencia suficiente para él. Presentó un informe contundente a sus superiores, quejándose de que los Mk14 estaban defectuosos.

Las ojivas de varios torpedos estadounidenses se someten a controles finales antes de cargarlas a bordo de un submarino estadounidense en su base de New Landon, Connecticut, en julio de 1943.

Se llevaron a cabo pruebas para determinar exactamente qué estaba mal con los Mk 14, que se suponía que eran superiores a los antiguos Mk 10. Las pruebas concluyeron que los problemas eran triples: los Mk 14 tendían a correr al menos 10 pies más profundo que la profundidad establecida, lo que los hacía correr por debajo de sus objetivos.Los detonadores magnéticos utilizados con los Mk 14 detonaron prematuramente, lo que provocó que los torpedos se dispararan. explotan antes de alcanzar su objetivo y los detonadores de contacto tienden a atascarse al golpear el costado de la embarcación objetivo.

Una solución inspirada en la marina japonesa

Una nueva válvula de control de profundidad resolvió el problema de la profundidad de funcionamiento del Mk 14. Resolver las dificultades del detonador magnético resultó ser mucho más complicado. Después de varios intentos inadecuados y completamente frustrantes, se decidió abandonar el dispositivo magnético en favor del mecanismo de contacto, pero el detonador de contacto tenía sus propios problemas.

Afortunadamente para los artilleros que estaban realizando las pruebas, la solución resultó ser bastante simple. Se encontró que el percutor del detonador era demasiado pesado. Un torpedo de 3.000 libras que golpeó un objetivo a una velocidad de 46 nudos impuso demasiada fricción inercial en el percutor, lo que impidió que el percutor pesado se desplazara lo suficientemente rápido y golpeara la tapa del cebador del detonador con la fuerza suficiente para causar la detonación. Los barcos japoneses estaban entrando en el puerto con torpedos Mk 14 sobresaliendo de sus costados por debajo de la línea de flotación. Los talleres de Pearl Harbor diseñaron y produjeron un nuevo tipo de percutor.


El Boston Navy Yard durante la Segunda Guerra Mundial

En 1932, el Departamento de Marina designó el Navy Yard de Boston (Charlestown) como lugar de construcción de destructores. Dos años después, el USS McDonough (DD-351) se deslizó por los caminos, marcando el primer lanzamiento de un gran barco en el astillero en más de una década. El lanzamiento de McDonough marcó el comienzo del período más productivo de construcción de barcos en la historia del Navy Yard. Para el 1 de septiembre de 1939, cuando la Alemania nazi invadió Polonia, el Boston Navy Yard había completado y encargado seis nuevos destructores. Además, varios otros destructores y embarcaciones auxiliares se encontraban en varias etapas de construcción en toda la instalación. Aunque la invasión alemana de Polonia provocó la guerra en Europa, Estados Unidos permaneció neutral.

USS O'Brien DD-415 (primer plano) y USS Caminar DD-416 en construcción en Dry Dock 2, Charlestown Navy Yard, 3 de octubre de 1938.

Poco después del comienzo de las hostilidades en Europa, la Marina de los Estados Unidos organizó una patrulla de neutralidad utilizando varios de los nuevos barcos construidos en Boston. Esta patrulla monitoreó las actividades de los buques de guerra de las naciones beligerantes dentro de las 300 millas de las costas de América del Norte y del Sur, así como en el Mar Caribe. A partir de 1940, la Armada y la Guardia Costera comenzaron a proporcionar escoltas para los convoyes mercantes que traían provisiones, combustible y suministros militares a Gran Bretaña en esta zona neutral. El trabajo de estas escoltas en las aguas a menudo turbulentas del Atlántico Norte fue un castigo, y el Boston Navy Yard tuvo que concentrarse en el mantenimiento y reparación constante de estos barcos.

Después de la caída de Francia en el verano de 1940, los ataques a los convoyes con destino a Gran Bretaña aumentaron dramáticamente. Con el establecimiento de bases para la Kriegsmarine alemana (Marina) y la Luftwaffe (Fuerza aérea) en Francia, las pérdidas en el transporte marítimo mercante y las escoltas británicas casi superaron la capacidad de producción de los astilleros norteamericanos y británicos. Para mantener a los británicos en la lucha, el presidente Franklin Delano Roosevelt prometió que Estados Unidos proporcionaría toda la ayuda "menos la guerra".

USS O'Brien DD-415 y USS Caminar Desacoplamiento del DD-416 del Dique Seco 2 después de completar sus cascos. 20 de octubre de 1939.

Bajo el "Acuerdo de Destructores por Bases", concertado entre los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña en 1940, cincuenta destructores de la Primera Guerra Mundial fueron transferidos a la Royal Navy para escoltas desesperadamente necesarias a cambio de contratos de arrendamiento de 99 años que permitieron el establecimiento de Bases militares estadounidenses en Territorios Británicos desde Canadá hasta el Caribe. En septiembre de 1940, el Boston Navy Yard recibió la tarea de revisar y equipar los primeros dieciocho destructores que la Marina de los Estados Unidos estaba transfiriendo a la Royal Navy. Trabajando lo más rápido posible, la fuerza laboral del astillero tenía estos barcos listos para ser transferidos en cuestión de días.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el complejo del Astillero Naval de Boston abarcaba casi todos los rincones del Puerto Interior de Boston. Al sur de este mapa había aún más instalaciones de astilleros privados que estaban construyendo nuevos buques de guerra, como Bethlehem Steel en Hingham y Fore River en Quincy y Braintree.

Para el verano de 1941, el Boston Navy Yard era un hervidero de actividad. La fuerza laboral del astillero había aumentado de 3.875 en enero de 1939 a 18.272 para satisfacer la creciente demanda de construcción de nuevos barcos. Para entonces, se había convertido en una práctica estándar colocar las quillas de dos a cuatro buques y proceder con su construcción a un ritmo uniforme, y los botes se realizaban tan pronto como se completaban los cascos. En septiembre, se colocaron las quillas de los primeros destructores de la clase Fletcher que se construirán en Boston Navy Yard. La clase Fletcher era considerablemente más grande y más compleja en construcción que los destructores construidos anteriormente en el astillero.

Con respecto a la planta física de 1941, se estaban construyendo instalaciones de almacenamiento y varios edificios administrativos y comerciales nuevos, incluido un taller eléctrico de cinco pisos, en Charlestown, mientras que las instalaciones de reparación y conversión de barcos se ampliaron en el Anexo Naval de South Boston (adquirido poco después Primera Guerra Mundial). A lo largo del paseo marítimo, se agregaron, reconstruyeron o ampliaron muelles, y la capacidad de construcción de barcos se incrementó drásticamente con la construcción de Shipways 2 y 3 (este último ahora conocido como Dry Dock 5). La Marina adquirió instalaciones adicionales de reparación de barcos en Chelsea y East Boston. Se construyó un anexo de depósito de combustible junto a Chelsea Creek en East Boston y se conectó por tubería a un muelle de combustible que se extiende hasta el puerto de Boston.

En agosto de 1941, el deber de escolta se extendió a Islandia, donde la probabilidad de que los buques de guerra estadounidenses estuvieran involucrados en el combate había aumentado dramáticamente. El 4 de septiembre de 1941, el USS Greer se convirtió en el primer barco estadounidense en usar sus armas, lanzando un patrón de cargas de profundidad después de que un submarino alemán disparara dos torpedos contra el destructor. Poco más de un mes después, el 17 de octubre, el destructor USS Kearny resultó gravemente dañado por un torpedo que mató a once de su tripulación. Los equipos de control de daños salvaron la embarcación y posteriormente la llevaron a Boston Navy Yard para realizar reparaciones exhaustivas. El USS Reuben James no fue tan afortunado, fue torpedeado y hundido con una gran pérdida de vidas el 31 de octubre de 1941. En ese momento, estaba claro para el público estadounidense que la entrada de la nación en la guerra era inminente.

La mayoría de los estadounidenses esperaban una guerra con Alemania y sus aliados, por lo que fue un shock cuando, el 7 de diciembre de 1941, los japoneses atacaron la flota estadounidense y las instalaciones militares cercanas en Pearl Harbor. El 10 de diciembre, tres días después de que Estados Unidos entrara en guerra, el Boston Navy Yard lanzó los destructores USS Doran (DD-634) y USS Earle (DD-635). Ese mismo día, se inició la construcción de dos destructores mientras se trabajaba en otros seis que estaban a punto de completarse. Un día después, el 11 de diciembre, Alemania declaró la guerra a Estados Unidos. La Marina de los Estados Unidos ahora estaría librando una guerra de dos océanos.

Parte II: La guerra de los dos océanos

En los primeros meses de 1942, la situación parecía muy sombría para Estados Unidos y sus aliados, ya que los militares alemanes y japoneses reclamaron vastos territorios en Europa, Asia y el Pacífico. Simultáneamente, las vías marítimas de comunicación en el Atlántico, el Mediterráneo y el Pacífico estaban en peligro de ser cortadas por las potencias del Eje. La Marina de los Estados Unidos estaba librando una guerra de dos océanos y necesitaba más barcos, incluidos nuevos tipos de barcos diseñados específicamente para la guerra antisubmarina y el desembarco de tropas en playas distantes.

En enero de 1942, el Boston Navy Yard fue seleccionado como el sitio de construcción para una nueva clase de buque de guerra, el Destroyer Escort (DE). Boston fue una elección lógica, ya que el astillero se había especializado en la construcción de destructores (DD) durante una década. Ligeramente más pequeños que los Destructores Clase Fletcher que estaban en construcción en Charlestown, estos escoltas requerían mucho menos tiempo para construirlos a aproximadamente la mitad del costo. Fueron diseñados para proteger los convoyes de buques mercantes y destruir submarinos enemigos con una variedad de armamentos. Algunos fueron construidos para servir en la Royal Navy como parte del Acuerdo de Préstamo y Arrendamiento, pero muchos serían retenidos por la Marina de los Estados Unidos y verían servicio en los Teatros del Atlántico y del Pacífico.

Charlestown Navy Yard: antes y después de la Segunda Guerra Mundial

Los LCM - & quot; Embarcaciones de desembarco - Mecanizado & quot - fueron diseñados para aterrizar tanques en playas enemigas. El enorme Edificio 197 que se muestra aquí albergó la construcción de 150 de estos LCM en un solo verano en Charlestown durante 1942.

Archivos Nacionales de Boston - Fotografías de la & ltem & gt Historia administrativa del primer distrito naval en la Segunda Guerra Mundial, 1946 & lt / em & gt

Cuando comenzó el programa de construcción de escolta de destructores en abril, la Armada también seleccionó Boston como el sitio de construcción para dos tipos de lanchas de desembarco para invasiones planificadas en la costa atlántica del norte de África y en varios lugares en el Mediterráneo y el Pacífico: Lancha de desembarco, mecanizada (LCM) y Barco de desembarco, Tanque (LST). Los LCM eran botes de calado poco profundo, de quince metros de eslora, que transportaban tropas desde buques de transporte y las desembarcaban directamente en la costa. Los LST tenían 328 pies de largo y podían descargar agua de lastre, lo que les permitía ingresar a aguas poco profundas y a la playa. Los tanques, los vehículos cargados con municiones y suministros, y el personal que los maneja, podrían descargarse por medio de puertas de proa y rampas. Al final del verano, el Navy Yard había completado 150 LCM. Completó el primer LST en noviembre y terminó cinco más antes de fin de año.

Si bien la construcción de nuevos barcos fue extremadamente importante, la revisión y reparación de los barcos siguió siendo la principal prioridad de Boston Navy Yard. El enorme Dry Dock 3 en el South Boston Annex era capaz de albergar los barcos más grandes que poseían la Marina de los EE. UU. Y sus Aliados. El dique seco adyacente 4 y un dique seco flotante manejaban otros grandes combatientes, auxiliares y transportes. El patio principal de Charlestown y los anexos navales de Chelsea y East Boston reacondicionaron y repararon embarcaciones más pequeñas. Las revisiones involucraron todo tipo de mantenimiento y actualización, requirieron un promedio de once días en el astillero. A fines de 1942, se habían revisado o reparado 804 buques.

El anexo del sur de Boston del complejo del astillero naval de Boston en agosto de 1943. El dique seco 3 y los muelles del anexo albergaron el mayor de los buques de guerra de la Armada. A la izquierda está el acorazado USS Iowa BB 61 en el Dique Seco 3. En el centro superior está el portaaviones USS Bunker Hill CV 17 y el crucero pesado USS Baltimore CA 68.

Shipbuilding Women of the Navy - & quotSWONs & quot - soldando una placa de casco para el futuro DE 279 en 1943. El DE 279 era una escolta de destructor clase Evarts que fue a la Royal Navy a través del programa Lend-Lease. Fue comisionada como HMS Kempthorne K.483 y regresó a la Marina de los Estados Unidos al final de la guerra.

La construcción y reparación de barcos en Boston Navy Yard alcanzó su punto máximo en 1943, con la fuerza laboral alcanzando un máximo histórico de 50,128 empleados, incluida una gran cantidad de mujeres y minorías. A lo largo del año, el Yard lideró la nación en la construcción de escoltas de destructores, rompiendo numerosos récords de lanzamiento en el proceso. A fines de 1943, se habían lanzado más escoltas de destructores desde las vías navales de Charlestown que cualquier otro astillero, federal o privado, en Estados Unidos. En total, se lanzaron cuarenta y seis escoltas de destructores, once destructores y tres LST y se repararon casi 900 buques.

En 1944, Estados Unidos y sus aliados habían recuperado muchas de las conquistas de las potencias del Eje. La invasión de Francia y el avance constante a través del Pacífico central y suroeste liberarían a millones. El Boston Navy Yard comenzó a establecer récords de construcción rápida para destructores, escoltas de destructores y LST. El tiempo de construcción de los destructores se redujo de dos años a tan solo siete meses, mientras que la construcción de la escolta de destructores se redujo a poco más de tres meses. El tiempo de construcción de LST se redujo de doce a siete semanas, y una se construyó en solo cincuenta días.

LST 995 y 1020 en primer plano eran barcos de desembarco construidos por Charlestown. Aquí se muestran como parte de la invasión del sur de Francia, agosto de 1944.

El programa de construcción de destructores del Navy Yard se completó en el verano de 1944 y los programas de construcción para escoltas de destructores y LST se acercaban a su finalización. Por lo tanto, durante el resto de la guerra, la producción se trasladó en gran medida a los buques auxiliares, incluidos varios buques de desembarco, muelle (LSD), que fueron los buques más grandes jamás construidos en Charlestown. Los buques de guerra estadounidenses y los de sus aliados continuaron siendo enviados a Boston para su reparación después de que fueran dañados en operaciones en el Atlántico, el Mediterráneo o el Caribe. Mientras tanto, el Navy Yard revisó y actualizó otros para su despliegue en el Pacífico.

Por cada año de la guerra, la Marina de los Estados Unidos otorgó al Yard una “E” por excelencia por la precisión y calidad del trabajo realizado. Entre el 8 de septiembre de 1939, cuando se declaró una emergencia nacional limitada y las guerras terminaron en 1945, el Boston Navy Yard botó 303 buques y encargó otros 120 que se construyeron en astilleros privados. Además, reacondicionó 1108 embarcaciones, otras setenta y cuatro se sometieron a una extensa conversión y se repararon 3260. En la posguerra, el astillero volvió en gran medida a una instalación de reparación y modernización de barcos, un papel que cumplió hasta su cierre en 1974.


Tesoros de los archivos de comando de la Marina de los EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial

El Centro Nacional de Desclasificación (NDC) de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA) publicó recientemente 192.500 páginas de archivos de comando de la Marina de los EE. UU. Anteriormente clasificados de la era de la Segunda Guerra Mundial. Los Tesoros de los Archivos de Comando de la Marina de los Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial consisten principalmente en registros del Teatro del Pacífico. La mayoría de los registros datan de 1941 a 1946. Sin embargo, algunos registros se remontan a 1917 y algunos hasta 1967.

Esta colección de registros fue creada por la Oficina de Registros Navales y Biblioteca a partir de varios componentes navales en un esfuerzo por transmitir una de las muchas experiencias militares durante la Segunda Guerra Mundial. Estos registros también incluyen algunos materiales creados por y sobre el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.

Estos registros están ordenados por tema y hay una lista de temas disponible para cada casilla. Todos los registros han sido desclasificados y están completamente disponibles para los investigadores.

Los tipos de registros varían. Incluyen memorandos, informes, libros, folletos, manuales, volúmenes encuadernados, gráficos, cartas, listas (por ejemplo, listas de personal en barcos, ataques aéreos, barcos en ciertas batallas, marineros muertos y desaparecidos por estado y lista de tripulantes), planos, mapas, diagramas (de movimientos de barcos, batallas y organización de mando), fotografías, álbumes de fotografías y fotografías aéreas.
Consulte los artículos en nuestro Catálogo de Archivos Nacionales, Identificador de Archivos Nacionales 23873594

Los temas cubiertos por estos registros son amplios y variados. Los temas incluyen: inteligencia naval, operaciones de combate, la investigación sobre el ataque de Pearl Harbor, planificación operativa, guerra submarina y antisubmarina, control de daños de combate de barcos (para incluir material relacionado con los daños de batalla a los barcos de la Armada de los EE. UU. Desglosado por año) , operaciones de escolta y administración naval.Las operaciones de guerra anfibia cubiertas incluyen la invasión del norte de África, Sicilia y el norte de Francia en el Mediterráneo y los teatros europeos, las Islas Salomón, las Islas Gilberts, las Islas Marshall, las Islas Marianas (Saipan, Guam y Tinian), las Filipinas, Iwo Jima y Okinawa en el Pacific Theatre, así como las batallas de Wake, Coral Sea y Midway en el Océano Pacífico.

Los temas adicionales incluyen guerra de minas, autopsias de submarinos enemigos y la defensa contra ataques suicidas aéreos japoneses contra buques navales estadounidenses. Además, hay informes sobre varias acciones y campañas, numerosos historiales de unidades y barcos & # 146 diarios de guerra. Las historias incluyen las de varios escuadrones de aviación naval, así como las historias de barcos para embarcaciones como el USS. Saratoga, el USS Ticonderoga, el USS Yorktowny el USS Franklin. Algunas historias documentan las operaciones de los submarinos de la Segunda Guerra Mundial, así como la administración naval de la guerra. Además, se incluyen cartas de reconocimiento y mención de premios, así como cartas de condolencias. También se cubre un estudio de Inteligencia Conjunto Ejército-Armada de Filipinas.

Para tres de los buques, el USS Empresa, el USS Yorktowny el USS Franklin, los documentos revelan las actividades diarias de los barcos y los marineros. Los troncos de cubierta (1942 y # 150 1945) del USS Empresa indicar las actividades cambiantes del barco. La historia del USS Yorktown contiene información sobre dónde luchó, bocetos de sus oficiales al mando, así como las bajas de barcos y grupos aéreos. En contraste con esto, los registros del USS Franklin revele las vidas de los marineros en el barco a través de sus ascensos, degradaciones, disciplina, consejo de guerra, premios, transferencias de personal y muertes.

Estos tres portaaviones contribuyeron significativamente al esfuerzo de guerra en el Teatro Pacífico. Participaron en grandes batallas en el esfuerzo por derrotar al Imperio Japonés. El USS Empresa, conocido como el "Big E", fue dañado varias veces, pero sobrevivió a la guerra. Fue desguazada en 1960. El USS Yorktown sufrió graves daños en la batalla de Midway en 1942 y se hundió. Un USS sucesor Yorktown fue construido, luchó en el área del Pacífico y a veces se le llamó la "Dama Luchadora", más tarde se convirtió en un museo en Carolina del Sur en 1975. El USS Franklin, apodado "Big Ben", sufrió graves daños durante varias batallas, pero sobrevivió a la guerra. Este transportador se vendió como chatarra en 1966.

De interés para los historiadores militares es el análisis estratégico y táctico de batallas como el Mar de Coral, Midway, Savo Island y Leyte Gulf. Los temas importantes incluyen la historia de las bases navales estadounidenses en el Reino Unido y la búsqueda de la Armada de los Estados Unidos de avances científicos y tecnológicos alemanes en beneficio del Departamento de Marina, así como la historia de los equipos de demolición submarina.

Diversos temas incluyen la organización de la USS Empresa, Botes PT (Patrol Torpedo) (así como una pequeña cantidad de información sobre los barcos del presidente John F. PT 109) y el cuartel general del CINCPAC (Comandante en Jefe, Comando del Pacífico). Acompañando los hallazgos del Tribunal de Investigación de la Marina de Pearl Harbor se encuentra la profunda declaración del presidente Harry S. Truman sobre las conclusiones del tribunal.

Algunos de los registros más interesantes pueden ser los álbumes de fotografías de varias batallas de la Segunda Guerra Mundial en el Océano Pacífico. Esas batallas incluyen Tarawa, Islas Marshall, Islas Marianas (Saipan, Tinian y Guam), Peleliu e Iwo Jima.

Para algunos investigadores, los estudios del terreno pueden resultar de interés. Estos estudios analizan el uso del suelo en varias islas de la zona suroeste del Pacífico. Es bastante sorprendente la profundidad del análisis que estos informes revelan.

Si tiene interés en la Segunda Guerra Mundial o la Armada de los Estados Unidos, los Tesoros de los Archivos de Mando de la Marina de los Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial esperan ser explorados. Estos registros merecen su tiempo y esfuerzo para investigar, estudiar y aprender.

Esta página fue revisada por última vez el 26 de junio de 2017.
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Destructor de la Armada de EE. UU. Hundido en la Segunda Guerra Mundial se encuentra a 20.000 pies bajo el mar

Fue un desajuste y mdash una pequeña unidad de tareas de los barcos de la Armada de los Estados Unidos enfrentados por un poderoso escuadrón de buques de guerra japoneses.

Los estadounidenses se lanzaron al ataque con cada arma y torpedo que tenían, repeliendo a las naves enemigas que habían amenazado con cortar las líneas de suministro para un desembarco anfibio dirigido por el general Douglas MacArthur en la estratégica isla de Leyte en Filipinas.

Pero la posición heroica en la Batalla del Golfo de Leyte, la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial, tuvo un alto costo: dos portaaviones de escolta, dos destructores y una escolta de destructores de la unidad de la fuerza de tarea, conocida como Taffy 3, se hundieron.

Ahora, 75 años después de ese punto de inflexión en el teatro del Pacífico, una expedición submarina privada descubrió los restos de uno de esos destructores, que los investigadores creen que es el U.S.S. Johnston DD-557.

El destructor clase Fletcher perdió 186 miembros de su tripulación de 327 marineros, incluido su comandante, Ernest E. Evans, quien fue el primer nativo americano de la Armada en recibir la Medalla de Honor. Se hundió el 25 de octubre de 1944.

"Fueron superados sin remedio, pero lucharon de todos modos", dijo Sam Cox, un contralmirante retirado de la Armada y director del Comando de Historia y Patrimonio Naval, el brazo de preservación de la Armada.


No clasificado

El personal por debajo de la tasa de suboficial se denominó "no calificado". En la mayoría de las ramas alistadas, el personal no calificado llenó los tres grados de pago más bajos, pero el camino de Engine Room Force y el personal de música los llevó a grados de pago más altos antes de convertirse en suboficiales. En una revisión de la estructura de alistados a partir del 1 de enero de 1944, los grados de pago no calificados se estandarizaron en todas las ramas.

La mayoría del personal no calificado se distinguió por una marca de rama alrededor de la costura del hombro del saltador. Para los marineros, la marca era blanca sobre jerséis azules, azul sobre jerséis blancos y se usaba en el lado derecho. Para los bomberos de la Fuerza de la Sala de Ingenieros, la marca se usaba a la izquierda y era roja en los jerséis azules y blancos. Algunas clasificaciones no tenían una marca de rama y, en cambio, tenían marcas distintivas en la manga.

El grado del personal no calificado fue indicado por rayas blancas en los puños en el jersey azul de vestir. Estos no se usaron en los jerséis azules o blancos desnudos. Durante la guerra se empezaron a distribuir jerséis azules a los reclutas sin la raya única para aprendices de marinero y ayudante de tercera clase.

Marineros Bomberos

Antes de enero de 1944

Después del 1 de enero de 1944

Las mujeres alistadas vestían uniformes de estilo abrigo en lugar de jerséis y, por lo tanto, no podían exhibir rayas en los puños como lo hacían los hombres. En septiembre de 1944 se autorizaron nuevas insignias para WAVE sin clasificación, que consistían en rayas diagonales en la manga superior izquierda. Las marcas distintivas, como en el caso de los aprendices de hospital, se llevaban directamente encima de las rayas. Los antecedentes eran los mismos que los de las insignias de calificación de las mujeres. Esta sería la base de la insignia de "tarifa de grupo" para todo el personal en 1948.

Aprendiz de hospital de primera clase Marinero de primera clase Aprendiz de hospital de 2da clase Marinero de 2a clase

Las páginas sobre las clasificaciones e insignias de alistados de la Marina de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial se basan principalmente en lo siguiente:

  • Departamento de Marina de los Estados Unidos, Manual de la Oficina de Personal Naval, 1942, revisado hasta 1946, Washington DC, Government Printing Office, 1942-1946.
  • Departamento de Marina de los Estados Unidos, Regulaciones del uniforme de la Marina de los EE. UU., 1941, revisado hasta 1946, Washington DC, Government Printing Office, 1941-1946
  • John Stacey, Insignias y marcas de clasificación de la Marina de los Estados Unidos de 1833 a 2008, Matthews NC, Publicaciones ASMIC, 2008.
  • Departamento de Marina de los Estados Unidos, Boletín de información de la Oficina de Personal Naval y Todas las manos mensual, 1941-1946, archivo en línea.
  • Departamento de la Marina de los EE. UU., Comando de Historia y Patrimonio Naval, "Calificaciones (trabajos) del personal alistado en la Marina de los EE. UU.".
  • Departamento de la Marina de los Estados Unidos, Comando de Historia y Patrimonio Naval, "Regulaciones Uniformes, Reserva de Mujeres, Reserva Naval de los Estados Unidos, 1943".

Todo el texto e imágenes y copia Justin T. Broderick, 2013 a menos que se indique lo contrario.


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