Bodhisattva de la dinastía Goryeo

Bodhisattva de la dinastía Goryeo


Historia del budismo coreano

El budismo fue adoptado como religión oficial del estado en los reinos de Goguryeo, Silla y Baekje durante el Período de los Tres Reinos (57 a. C. - 668 d. C.), y el reino de Silla Unificado (668-935) logró aplicar el budismo como fuerza psicológica para la unificación. de la península.

Durante el Período Unificado de Silla, el budismo jugó un papel preeminente en el desarrollo cultural, lo que resultó en la construcción de sitios históricos de renombre mundial como el Templo Bulguksa y la Gruta Sokguram.

Además, la primera impresión conocida en el mundo que utiliza bloques de madera para Mugujeonggwang Dharani seguida de la primera impresión tipográfica en metal para el Jikjisimcheyojeol (Jikji en resumen), un sutra budista, en el templo Heungdeoksa (en la actual ciudad de Cheongju) atestigua el desarrollo avanzado de la cultura.

78 años antes de Guttenberg, el texto se imprimió en 1377 d.C. y actualmente se encuentra en posesión de la Biblioteca Nacional de Francia. Fue designada “Memoria del Mundo” de la UNESCO en 2001.

El sutra es un esbozo de las enseñanzas budistas necesarias para el desarrollo espiritual, así como indicaciones sobre cómo transmitir el Dharma, incluidas canciones religiosas, cánticos, grabados, escritos, glosarios de términos técnicos y combate verbal de Seon. Durante el Período Unificado de Silla, las enseñanzas de Chan (conocidas como Zen en japonés y Seon en coreano) fueron traídas de China y condujeron al desarrollo de una orden Seon, agregando así otra dimensión al avance filosófico y eventualmente proporcionando una base psicológica para el período posterior a Silla, la dinastía Goryeo (918-1392).

Goryeo también adoptó el budismo y se convirtió en un factor unificador y en la base para un mayor florecimiento nacional y cultural. En particular, Goryeo siguió las enseñanzas del Monje Nacional Unificado de Silla Doseon (827-898) e hizo construir templos en montañas famosas de todo el país, lo que dio más ímpetu a la difusión del Dharma. También durante Goryeo, el Tripitaka Koreana fue tallado en más de 80.000 bloques de madera como ofrenda para la protección nacional de las fuerzas externas y la invasión, y el budismo dio origen a festivales nacionales tan creativos como el P'algwanhoe y el Yeondeunghoe (Festival de los Faroles de Loto).

Durante Goryeo, el número de órdenes budistas se diversificó y floreció. Sin embargo, la creciente influencia económica y política de los monjes llevó a la condena de la gente común e, ignorado por la aristocracia, el budismo entró en un período de represión política con la consiguiente dinastía Joseon (1392-1910).

Durante Joseon, el neoconfucianismo rápidamente ganó popularidad y, aunque la realeza continuó practicando el budismo en forma privada, el confucianismo gobernó la administración y la sociedad. Bajo una política continua de represión, el budismo fue desterrado a las montañas y los monjes fueron generalmente tratados con dureza. Sin embargo, este destierro demostró ser muy valioso para el budismo en dos aspectos: los templos se convirtieron en centros para el florecimiento comunitario de la práctica de Seon y el budismo estableció fuertes lazos con la gente común.

Durante la primera mitad del siglo XX, el budismo coreano cayó necesariamente bajo la influencia del budismo japonés durante la ocupación japonesa (1910-1945). Fue solo después de la liberación en 1945 que el budismo tradicional coreano pudo establecerse una vez más en la forma de Seon coreano y que la Orden Jogye volvió a ocupar un primer plano.


Guan Yin en el budismo y el folclore chinos

La figura moderna de Guanyin contiene todos los aspectos positivos de la feminidad y la feminidad, pero se parece más a una madre que a una esposa. Esta imagen se basó en conceptos confucianos de vida y moralidad. Guanyin se hizo popular en el budismo chino y también influyó fuertemente en el folclore chino.

Se convirtió en un puente entre conceptos intelectuales complicados y la gente sencilla que seguía a la dama de blanco con más atención de la que le daban a un filósofo. En la antigüedad, la sociedad china se basaba en ideas de pureza, por lo que Guan Yin se convirtió fácilmente en un símbolo femenino icónico. Sin embargo, también contenía fuertes aspectos masculinos, que también eran importantes para la gente de Asia oriental. Según Jeong-Eun Kim:

'' Las figuras de Guanyin con bigote indican claramente los aspectos masculinos del bodhisattva, y en las artes visuales, Guanyin fue representado como un joven príncipe indio en toda la India y muchos países del sudeste y centro de Asia. Incluso en China, hasta finales de la dinastía Tang, no hubo cambios en su descripción como deidad masculina, como podemos ver en los pergaminos colgantes de Dunhuang. Las imágenes de Guanyin como deidad masculina todavía muestran evidencias canónicas derivadas del Sutra del loto y numerosas escrituras budistas (los sutras budistas) y rastros de elementos iconográficos comunes atribuidos a la imagen de Avalokiteshvara. Sin embargo, los chinos comenzaron a desarrollar "nuevas imágenes de Guanyin" que no tenían tales fundamentos canónicos budistas, sino que, más bien, presentaban características indígenas distintivas. Se puede considerar a Shuiyue Guanyin o la luna de agua Guanyin como el comienzo de la transformación china de Avalokiteshvara. Una de las pinturas Guanyin de luna de agua más antiguas encontradas en Dunhuang se realizó a mediados del siglo X. Ella sostiene una rama de sauce en una mano y una botella de agua en la otra, lo que formó atributos distintivos de Guanyin durante las dinastías Tang y posteriores ''.

Talla de mármol de Bodhisattva Guan Yin. (stockphoto mania / Adobe Stock)


El Taejo sube a la cima y forma la dinastía Goryeo

A medida que pasaban los años, Gung Ye se volvió cada vez más tiránico y sus súbditos sufrieron severamente bajo su gobierno despótico. En consecuencia, cuatro de los principales generales del rey conspiraron para derrocar a Gung Ye y reemplazarlo por Wang Geon. Se dice que el primer ministro inicialmente se opuso a la conspiración, aunque pronto cambió de opinión y apoyó a los generales.

En el 918 d.C., los cuatro generales derrocaron a Gung Ye y lo mataron cerca de la capital, Cheorwon. Posteriormente, Wang Yung fue colocado en el trono por los conspiradores. El reino, que en ese momento se llamaba Taebong, pasó a llamarse Goryeo, marcando así el comienzo de la dinastía Goryeo.

Como gobernante de Goryeo, Wang Geon se hizo conocido como Taejo. En el momento en que Taejo se convirtió en rey, la península de Corea todavía estaba dividida entre los tres reinos. Además de Goryeo, los otros dos reinos fueron los reinos Posterior Silla y Posterior Baekje. El primero ocupó la parte sureste de la península, mientras que el segundo ocupó la parte suroeste de la península y fue fundado por otro líder rebelde, Gyeon Hwon. Así, en los años siguientes, Taejo se esforzó por unir a toda la península de Corea bajo su mandato.

En el 927 d.C., la capital de Silla Posterior, Gyeongju, fue atacada y capturada por Gyeon Hwon. El rey de Silla Posterior, Gyeongjae, fue capturado y ejecutado. Una marioneta, Gyeongsun, fue dejada por Gyeon Hwon en el trono.

Taejo vio esto como una oportunidad para apoderarse de ambos reinos rivales y atacó a las fuerzas de Posterior Baekje mientras marchaban a casa. Taejo, sin embargo, perdió la batalla, pero logró recuperarse rápidamente y, por lo tanto, pudo defender su reino cuando Gyeon Hwon lanzó un ataque de represalia. Aunque Taejo no tuvo éxito esta vez, no fue derrotado del todo y esperó pacientemente a que se presentara otra oportunidad.

En el 935 d.C., Gyeongsun, el títere colocado por Gyeon Hwon en el trono de Silla Posterior, decidió entregar su reino a Taejo, ya que se dio cuenta de que le era imposible revivir la suerte de Silla Posterior.

Naturalmente, Taejo estaba feliz de aceptar la rendición de Gyeongsun. Recompensó al antiguo rey otorgándole el título de príncipe. Además, se casó con una de las hijas de Gyeongsun, para cimentar sus relaciones, así como para asegurar el apoyo y la lealtad de Geongsun. Este matrimonio también ayudó a Taejo a obtener el apoyo de los nobles posteriores de Silla.

Los territorios de los Tres Reinos posteriores y China al norte. (KJS615 / CC BY-SA 3.0 )


Bodhisattvas, una introducción

Bodhisattva asistente arrodillado, finales del siglo VII (dinastía Tang), arcilla sin cocer mezclada con fibras y paja modelada sobre armadura de madera con policromía y dorado, de Mogao Cave 328, Dunhuang, China, provincia de Gansu, 122 cm de altura (Harvard Art Museums)

¿Qué es un bodhisattva?

En sánscrito, bodhisattva aproximadamente significa: & # 8220 ser quien tiene la intención de convertirse en un buda. & # 8221

En la tradición Theravada del budismo, el Buda se refirió a sí mismo como bodhisattva durante todas sus encarnaciones y vidas antes de alcanzar la iluminación. Fue solo después de que alcanzó la budeidad que se hizo apropiado referirse a él como el Buda.

En la tradicin Mahayana del budismo, un bodhisattva es cualquier ser que tiene la intención de alcanzar la iluminación y la budeidad.

[& # 8230] La literatura occidental a menudo describe al bodhisattva como alguien que pospone su iluminación para salvar a todos los seres del sufrimiento [& # 8230] al elegir este curso más largo, se perfecciona a sí mismo durante muchas vidas para lograr la iluminación superior de un buda en un momento en un futuro lejano [& # 8230] El diccionario de budismo de Princeton, editado por Robert E. Buswell y Donald S. Lopez, p. 134.

En las tradiciones artísticas budistas, hay muchas figuras arquetípicas de bodhisattva que aparecen repetidamente. En este ensayo veremos cinco de ellos.

Estas figuras específicas de bodhisattva pueden representarse como masculinas o femeninas, según el contexto geográfico y las tradiciones iconográficas de esa cultura.

Padmapani y Vajrapani en Ajanta Cave 1, 450–500 E.C., Maharashta, India

En las cuevas de Ajanta en Maharashta, India, se encuentran pinturas de dos figuras arquetípicas de bodhisattva. Estas figuras flanquean una estatua de Buda. El de la izquierda se llama Padmapani y el de la derecha se llama Vajrapani.

Buda entronizado Asistido por los Bodhisattvas Padmapani (Avalokiteshvara) y Vajrapani, segunda mitad del siglo X, período Javaneso Oriental temprano, bronce, Indonesia, 29,2 cm de altura (Museo Metropolitano de Arte)

Otra obra de arte de Indonesia presenta el mismo tema. El Buda se sienta en el centro flanqueado por los dos bodhisattvas: Padmapani a la izquierda y Vajrapani a la derecha.

Avalokitesvara

Padmapani es otro nombre en sánscrito para Bodhisattva Avalokitesvara, que representa la compasión de todos los Budas.

Guanyin, también conocido como el Bodhisattva Avalokitesvara, o "El Perceptor de los Sonidos", Cueva Mogao 57 en Dunhuang, China (foto: Academia Dunhuang)

En China, el Bodhisattva Avalokitesvara se conoce con el nombre de Guanyin. El arte chino a menudo representa a Avalokitesvara como mujer.

Vajrapani

El Bodhisattva Vajrapani representa el poder de todos los Budas y protege al Buda. Abajo se le representa empuñando un cetro de relámpago en su mano izquierda.

Vajrapani, finales del siglo VI-VII, Cachemira (India), corita gris, 22,9 cm de altura (Museo Metropolitano de Arte)

Gracias al contacto cultural entre el Imperio Kushan y lo que hoy es el norte de la India, el Bodhisattva Vajrapani tiene una fuerte relación iconográfica con la figura mitológica griega de Hércules que se encuentra en el arte de Gandhara.

Manjusri y Samantabhadra

Además de los bodhisattvas Padmapani y Vajrapani, otro par de bodhisattvas arquetípicos populares son Manjusri y Samantabhadra.

Tríada Shakyamuni, rollo colgante, 1565, dinastía Joseon, color y oro sobre seda, Corea, 60,5 x 32 cm (Museo Metropolitano de Arte)

En una pintura de la dinastía Joseon, el Buda se sienta en el centro con el Bodhisattva Manjusri y el Bodhisattva Samantabhadra a su lado. Esto se llama la Trinidad o Tríada de Shakyamuni.

Manjusri se representa a menudo con un león, como se ve en una pintura pacífica del artista japonés Shūsei.

Shūsei, Monju (Manjusri) sobre un león, rollo colgante, finales del siglo XV, período Muromachi, tinta sobre papel, Japón, 81,5 × 33 cm (The Metropolitan Museum of Art)

El Bodhisattva Manjusri representa la sabiduría de todos los Budas. A veces se le representa sosteniendo una espada o un cetro. En China, Manjusri se conoce como Wenshu, y en Japón se le conoce como Monju.

Samantabhadra

Samantabhadra es el bodhisattva que a menudo se representa con Manjusri. El nombre Samantabhadra significa & # 8220Universal Worthy & # 8221 en sánscrito. Samantabhadra está asociado con la meditación.

Bodhisattva Samantabhadra (Puxian), Siglos XII-XIV, dinastía Song del Sur a Yuan, marfil de mamut, China, 22,2 cm de altura (Museo Metropolitano de Arte)

Como se ve en una escultura de marfil de mamut, este bodhisattva a menudo se representa sentado sobre un elefante. Al igual que Avalokitesvara, este bodhisattva a menudo se representa en forma femenina en China.

Maitreya

Otra figura arquetípica del bodhisattva es el Maitreya.

Maitreya, después de 599, mármol y pigmento, China, 17,8 cm de altura (The Metropolitan Museum of Art)

El Bodhisattva Maitreya, o Buda Maitreya, es el futuro Buda que sucederá al Buda Gautama, el Buda de la era actual.


& # 8220La mejor pintura budista de Goryeo & # 8221 regresa de Japón para una exposición local en el templo Tongdosa

The Korea Times, 3 de junio de 2009
Seúl, Corea del Sur & # 8212 Una de las mejores pinturas budistas de Suwol-Gwaneum-Do o literalmente Pintura del Bodhisattva Avalokitevara de la luna de agua en sánscrito, que había estado en un jinja japonés (??) o en un santuario sintoísta durante casi 600 años, llegó a Corea del Sur para una exposición especial en un templo Buiddhist.

Pintura budista de Suwol-Gwaneum-Do o literalmente Pintura del Bodhisattva Avalokitevara de la luna del agua

La pintura budista Suwol-Gwaneum-Do es del santuario sintoísta Kagami Jinja o Kagami en la ciudad de Karatsu, prefectura de Saga, Japón.

La pintura budista fue creada por ocho pintores de la corte en 1310 por orden de la reina Kim de la dinastía Goryeo, pero fue saqueada por los piratas japoneses poco después. Los invasores japoneses llevaron la pintura a Japón y la mantuvieron allí durante casi 600 años.

La reina Kim fue la segunda esposa del rey Chungseon, el vigésimo sexto monarca de la dinastía Goryeo (918-1392).

Apodada & # 8220 la pintura budista Suwol-Gwaneum-Do más grande y hermosa & # 8221 por los historiadores del arte, esta pintura del Bodhisattva Avalokitevara de la luna de agua en un rollo de seda, comenzó a exhibirse desde el 30 de abril de 2009 en el templo budista Tongdosa en Yangsan. Provincia de Gyeongsang del Sur.

La exhibición pública especial del Suwon-Gwaneum-Do, 4,19 por 2,54 metros, en el Museo Tongdosa continuará hasta el 7 de junio de 2009.
El Templo Tongdosa anunció que acogió la exposición de la pintura budista especial con motivo del décimo aniversario de la inauguración de su Museo Tongdosa.

Es la segunda vez que esta gran obra maestra de la pintura budista de la dinastía Goyreo se exhibe en Corea del Sur. En 1995 se exhibió en la Galería de Arte Hoam al sur de Seúl.

Los expertos dicen que este Suwol-Gwaneum-Do es una de las 38 pinturas budistas del mundo de la dinastía Goryeo, que representan a Suwol-Gwaneum o Water Moon Avalokitevara Bodhisattva.

Fue en Corea y en la dinastía Goryeo de Corea donde se produjeron pinturas budistas de alta calidad. Hay unas 160 pinturas budistas de Goryeo que existen en el mundo.

Pero no quedan más de 10 de ellos en Corea del Sur. Japón los tiene todos. Solo hay 20 pinturas budistas Goryo esparcidas por Europa y América.

El resto de las pinturas, más de 130, fueron tomadas a la fuerza o vendidas ilegalmente en el mejor de los casos a Japón hace mucho tiempo. La mayoría de ellos fueron saqueados por los invasores japoneses a lo largo de la historia.

Los expertos coinciden en que este cuadro de Suwol-Gwaneum-Do es el más hermoso, el más antiguo, el más grande que todavía existe en el mundo.

Algunas críticas de arte comparan esta obra maestra budista con & # 8220Mona Lisa & # 8221 de Leonardo da Vinci. Otros argumentan que & # 8217s mucho mejor que & # 8220Mona Lisa. & # 8221

En Japón, esta pintura se exhibe al público solo durante 38 días al año debido a preocupaciones por la conservación.

Las fuentes del templo dijeron que comenzaron a ponerse en contacto con el santuario sintoísta japonés hace un año para esta exposición.

En 2003, la pintura de Suwol-Gwaneum-Do se exhibió durante 20 días en un museo de San Francisco bajo el mosaico de & # 8220Goryeo Dynasty: Korea & # 8217s Age of Enlightenment (918 a 1392). & # 8221

Pero, el período de exhibición esta vez es el doble que el de la exhibición de San Francisco. Se exhibe en el Templo Tongdosa durante los 40 días completos.


Bodhisattva de la dinastía Goryeo - Historia

¿Cuál es el secreto detrás de la longevidad de 700 años del exquisito arte de las pinturas budistas de la dinastía Goryeo?

La dinastía Goryeo, que duró casi 500 años, fue la edad de oro de la cultura budista en Corea.

Entre las obras de arte budistas, las pinturas budistas que representan el mundo del budismo se consideran representativas del arte coreano.

Water Moon Avalokiteshvara Bodhisattva es uno de los temas más populares entre las pinturas budistas de Goryeo, que retratan principalmente escenas del Tripitaka.
Las pinturas del Bodhisattva Avalokiteshvara de la Luna de Agua a menudo representan a ese Bodhisattva en el Monte Potalaka y Sudhana en busca de la verdad.

Cuando la pintura del Bodhisattva Water Moon Avalokiteshvara, que se pintó en 1310, se presentó en la exposición, los periódicos publicaron solo los elogios más altos para la pintura, incluso diciendo: "Es el equivalente de la Mona Lisa". ¿Qué tiene la pintura que toca el corazón de las personas independientemente de su raza y nacionalidad? La respuesta está en las características singulares de las pinturas budistas de la dinastía Goryeo.

Característica no 1. Composición estable, expresiones elegantes y delicadas.

Característica no 2. Colores ricos y técnica exquisita.

La composición estable y la apariencia relajada capturan los ojos del espectador.
mientras que las elegantes expresiones faciales y las representaciones detalladas ejemplifican la belleza del Bodhisattva Avalokiteshvara.
Sus colores vibrantes y su técnica exquisita revelan un arte inigualable.
Entonces, ¿cómo se crearon estas pinturas budistas?

El secreto de la riqueza de los colores, uno de los rasgos distintivos de estas pinturas, reside en sus ingredientes.
Es sorprendente que solo se usen unos pocos colores para crear los tonos vivos que dan vida a las pinturas budistas.

Después de que los minerales naturales se muelen en polvos, se mezclan con agua glutinosa extraída de la piel de los animales para crear pigmentos.

Varios tonos de oscuro a claro se expresan a través de diferentes concentraciones de pigmentos.
Esta técnica permitió al artista pintar con colores suaves pero vivos.
¡Y aquí! Se agrega oro radiante, creando un efecto glamoroso pero elegante.

Las pinturas budistas de la dinastía Goryeo se crean mediante un proceso único.
A esto se le llama técnica de pintura trasera.
La pintura se aplica en la parte posterior de un lienzo de seda permitiendo que los colores se vean de una manera sutil e indirecta.
De esta manera, los colores son más sutiles que cuando se pintan en la superficie frontal del lienzo y rsquo, y esta técnica también es ventajosa porque es menos probable que la pintura se desprenda.

Pero hay más en las pinturas budistas de la dinastía Goryeo.
Elaborar espirales de 1-2 mm de tamaño dentro de pequeños círculos.
así como las pestañas y el vello facial están representados de manera realista con detalles finos.

La representación de la tela que cubre a Avalokiteshvara Bodhisattva evoca una sensación de asombro.
Se dibujaron líneas de menos de 1 mm de grosor con un pincel para expresar una sensación de transparencia.
Revela una gran atención a los detalles difíciles de reproducir incluso hoy.

Los diversos patrones dibujados en detalle exhiben la elaborada belleza de las pinturas budistas de la dinastía Goryeo.
Los patrones son diversos, con más de 120 temas, que incluyen plantas, animales y fenómenos naturales como nubes y olas.

Las pinturas budistas de la dinastía Goryeo se hicieron con pigmentos costosos como el oro y técnicas elaboradas que solo los artistas profesionales sabían usar. Podemos extrapolar que fueron creados a través del patrocinio de miembros de la familia real, la nobleza, funcionarios gubernamentales, monjes budistas de alto rango y creyentes en general.

Los trajes utilizados en los dramas históricos se basan en referencias históricas.
La ropa y los accesorios que se usaban comúnmente en el período de Goryeo se recrearon en base a la investigación histórica realizada en esa época.

Podemos reproducir la ropa de la época utilizando referencias de documentos históricos y el relato ilustrado de Goryeo, pero la representación en las pinturas budistas de Goryeo de la ropa real que usa la gente común, o los trajes que usa el rey, las damas de la corte y los sirvientes, proporcionan información sobre los colores y estilos refinados de la ropa durante el período de Goryeo. Deberíamos estar agradecidos con las pinturas budistas porque nos ayudan a recrear el atuendo de esa época. & Rdquo

Profesora Lim Myeong-mi / Goryeo Clothing Expert, Professor Emeritus en Dongduk Women & rsquos University

Echemos un vistazo a cómo era la vida en la dinastía Goryeo a través de las pinturas budistas.

Pinturas budistas, un viaje en el tiempo a la época de Goryeo

Las pinturas budistas de la dinastía Goryeo son un patrimonio cultural muy importante porque muestran cómo era la vida en la dinastía Goryeo.

Los quemadores de incienso en forma de loto, que se usaban en los rituales budistas, son un ejemplo destacado de la artesanía del metal en la dinastía Goryeo. Estos son los modelos de la vida real para los quemadores de incienso que se ven en las pinturas budistas.

Las kundikas son botellas de agua que se utilizan para ofrecer agua limpia al Buda.
Esto se parece a los que se ven con frecuencia en las pinturas budistas.
Esta es una prueba de que las pinturas budistas utilizaron objetos de la vida real como modelos.

Lo mismo ocurre con la arquitectura.
Los palacios representados en las pinturas budistas se basan en los palacios de la dinastía Goryeo.

Los techos abuhardillados decorados con ménsulas que se apoyan entre el techo y las columnas y vistosas balaustradas y adornos se ilustran en detalle.
Si miras de cerca, puedes ver que el soporte del edificio y el soporte en el Salón Geungnakjeon del Templo Bongjeongsa son similares.

Las pinturas budistas de la dinastía Goryeo también son datos históricos importantes que deben modificarse al intentar recrear cómo era la vida en la dinastía Goryeo.
La ropa refleja las diferencias en las clases sociales.
La ropa que usan los que pertenecen a la ropa social superior está hecha de seda y decorada con elaborados bordados. También llevan el pelo en alto, decorado con joyas.
Sin embargo, las personas de baja posición social, como las sirvientas, usan ropa de colores simples y solo usan daenggi, cintas para el cabello, en el cabello.
Es un vistazo a la dinámica social de la dinastía Goryeo, que tenía un estricto sistema de castas.

"Campanas de metal colgaban de cuerdas de seda multicolor y llevaban bolsas de seda llenas de incienso. Cuanto más tenía una persona accesorios como estos, más orgullosa se sentía".

- De Xu Jing & rsquos Cuenta ilustrada de Goryeo

Las pinturas budistas de la dinastía Goryeo son como espejos que nos muestran vívidos destellos de cómo era la vida contemporánea en el pasado de la dinastía Goryeo.

[Epílogo]
Datos imprescindibles sobre la cultura y el arte de la historia de Corea

1. Las pinturas budistas son un ejemplo destacado de la cultura budista avanzada de Goryeo.
2. Las pinturas budistas fueron encargadas por miembros de la familia real, funcionarios de alto nivel, monjes y creyentes en general.
3. El secreto detrás de la belleza de las pinturas budistas de la dinastía Goryeo radica en los pigmentos naturales y la técnica de pintura de la espalda.
4. Las pinturas budistas ofrecen una visión vívida de los aspectos contemporáneos de la vida.

* El contenido de este artículo son opiniones personales del autor y pueden diferir de las opiniones oficiales del Comité de Compilación de Historia Nacional.


Bodhisattva de la dinastía Goryeo - Historia

Por Kim Tae-gyu y Kevin N. Cawley

Durante más de un milenio, las luchas de los Tres Reinos en la península de Corea llevaron a la unificación dos veces: en primer lugar, por Silla en el siglo VII y, en segundo lugar, por Goryeo en el siglo X.

Goryeo se considera particularmente significativo en la larga historia de Corea por muchas razones, pero hay dos que se destacan por encima de todas las demás: Corea recibió el nombre de esta dinastía, que duró casi cinco siglos, y el territorio actual de toda la península de Corea no es tan diferente de la del final de la dinastía Goryeo.

También cuenta con un par de productos culturales especiales, el celadón Goryeo, famoso por su belleza y artesanía, y el Tripitaka Koreana, bien conocido por su contribución al budismo y la historia de la palabra impresa.

Silla, que logró llevar a cabo una unificación incompleta en 676, perdió su control sobre los asuntos regionales a fines del siglo IX cuando surgió una gran cantidad de señores supremos locales para negar la autoridad del gobierno central.

Dos poderosos señores supremos, Gung Ye y Gyeon Hwon, emergieron a la prominencia gracias a su liderazgo y sus objetivos para restaurar la soberanía regional, que reflejaban antiguas diferencias regionales.

El primero juró suceder a Goguryeo, mientras que el último se declaró sucesor de Baekje.

Junto con la siempre debilitada Silla, estos dos recrearon la era de los Tres Reinos Posteriores. Sin embargo, el eventual ganador en la rivalidad a tres bandas fue Wang Geon, un ex subordinado de Gung Ye.

Gung Ye fue una vez un líder carismático que estaba rodeado de muchos talentos, incluido Wang Geon como general. Pero después de bastante tiempo al timón, mostró actividades muy excéntricas como afirmarse a sí mismo como un Buda viviente y matar a su esposa e hijos.

Esto lo llevó a perder credibilidad, lo que llevó a Wang Geun a rebelarse y derrocarlo y encontró a Goryeo en 918.

Wang derrotó a Gyeon Hwon en 936, un año después de anexar Silla, que entregó su dinastía de 1000 años a Wang, quien a su vez permitió que la familia real de Silla gobernara sus áreas en la antigua Silla y mantuviera su dignidad.

Después de la unificación, Wang trasladó la capital del nuevo país a su ciudad natal Gaeseong, que ahora alberga un complejo industrial creado como resultado de la política de cooperación Sunshine de cooperación entre los dos países, ganador del Premio Nobel de la Paz y ex presidente de Corea del Sur, Kim Dae Jung.

Toda la historia apareció en un drama durante los últimos años, que había atraído gran atención.

Fundación del país de nueva unión

Wang, llamado Rey Taejo después de su muerte, ideó tres políticas principales para integrar a toda la nación, respetar el budismo y expandir su territorio hacia el norte, lo que continuó a lo largo de la dinastía Goryeo durante los siguientes siglos.

El budismo floreció bajo Wang y el período de Goryeo y produjo grandes pensadores budistas como Uicheon y Jinul y se construyeron muchos templos hermosos.

El nombre "Goryeo" se deriva del antiguo reino coreano "Goguryeo", que se analiza en la primera parte de esta serie. Wang expresó su antagonismo contra el Khitan, que destruyó el estado de Balhae en el norte de Corea en 926, el sucesor de Goguryeo.

A principios del siglo X, Khitan subió al poder en Manchuria para establecer la dinastía Liao en 938. Cuatro años más tarde, envió 50 camellos con sus enviados en un intento de establecer relaciones diplomáticas con Goryeo, pero Wang dejó a los camellos de hambre para muerte y exiliados los enviados.

Wang reiteró su política anti-Khitan en sus Diez Mandatos, las leyes especiales y recomendaciones dedicadas a sus sucesores.

Por el contrario, Wang fue muy indulgente con los coreanos étnicos. Además de respetar a la aristocracia de Silla, Wang no molestaba a la mayoría de los líderes provinciales. Además, el rey fundador fortaleció las relaciones con ellos a través de una serie de matrimonios con hijas de clanes locales.

Wang también abrazó a los refugiados de Balhae. Tal enfoque ofreció legitimidad a la dinastía Goryeo, lo que permitió a los descendientes de Wang establecer la infraestructura de un estado confuciano.

Las Diez Mandatos nombraron al budismo como la religión del estado, pero también insistieron en el estudio de los clásicos confucianos. Si bien el budismo ejerció una gran influencia en Goryeo, en lo que respecta al sistema político, el país fue construido y operado bajo un estricto modelo confuciano que incluía exámenes de servicio civil, sistemas burocráticos confucianos e incluso tenía una academia confuciana nacional llamada Gukjagam.

Comprensiblemente, la política anti-Khitan enfureció a la dinastía Liao, que invadió Goryeo tres veces en los albores del segundo milenio, pero Goryeo aplastó a su enemigo, finalmente los derrotó y provocó que se rindieran.

El héroe de guerra más destacado de este período fue el general Gang Gam-chan, quien ordenó la destrucción de una presa improvisada para barrer a los Khitans que estaban a mitad de camino a través de un río.

En reconocimiento a sus hazañas, la Armada de Corea nombró a un destructor en su honor en 2006.

Bajo un sistema político de base confuciana, Goryeo favorecía abiertamente a los burócratas civiles sobre los oficiales del ejército, cuyas quejas consagradas finalmente estallaron en 1170.

Un grupo de oficiales del ejército logró con una rebelión iniciar una dictadura militar cuyos comandantes fueron reemplazados tres veces en actividades sangrientas en menos de dos décadas antes de que Choi Chung-heon asumiera el poder en 1197.

Durante los siguientes 60 años, Choi y su descendencia controlaron el país bajo unos pocos reyes nominales hasta 1258 cuando terminó la dictadura militar después de la muerte del nieto de Choi.

En medio del reinado de la familia Choi, los mongoles atacaron a Goryeo, que resistió las invasiones durante casi 30 años al trasladar su capital a la isla occidental de Ganghwa, antes de que finalmente pidiera la paz en 1259.

A cambio, Goryeo tuvo que soportar una serie de medidas humillantes, incluida la rebaja de los títulos de los monarcas de Goryeo y el matrimonio forzado de los príncipes de Goryeo con las princesas de la dinastía Yuan de Mongolia.

Con las tropas mongolas estacionadas en la capital de Goryeo, Yuan participó activamente en la política de la península de Corea.

Goryeo logró sobrevivir a este difícil período y recuperó su soberanía a mediados del siglo XIV cuando Yuan se desvaneció para llevar a cabo una serie de políticas reformadoras.

Sin embargo, su destreza nacional se había debilitado demasiado bajo la influencia mongola durante un siglo como para recuperar su gloria pasada y llegó a su fin en 1392 a manos de uno de sus propios generales, Yi Seong-gye.

Contribución de Goryeo a la historia intelectual mundial

Aunque la guerra contra los mongoles devastó a Goryeo, también desembocó en un período de gran producción cultural. El activo cultural más significativo producido fue la talla de los textos budistas conocidos como Tripitaka Koreana, que la gente creía que los protegería de las invasiones mongolas.

La importancia de la Tripitaka Koreana no se puede exagerar: es la versión intacta más completa y antigua del mundo de todas las escrituras budistas y está escrita en caracteres chinos que comprenden más de 52 millones de caracteres individuales, sin errores tipográficos conocidos.

Las escrituras están talladas en más de 80.000 bloques de madera para imprimir y se guardan en el magnífico Templo Haeinsa en el sur de Corea, donde permanecen en un estado casi perfecto a pesar de que no tienen dispositivos de almacenamiento de alta tecnología después de varios siglos.

Están designados como el Tesoro Nacional No. 32 de Corea, y las instalaciones del Templo Haeinsa, que los albergan, son sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

En lo que respecta a la impresión, Goryeo definitivamente estaba más avanzado que Europa en ese momento. On top of the Tripitaka Koreana, which was carved onto wooden blocks, the medieval state came up with the technology of moveable metal print.

Historical records note that Goryeo printed its first book based on this innovative method in 1234, but the oldest extant book printed with this technology is Jikji (a Buddhist text), which dates back to 1377.

Still, it pre-dates to the printing of the famous Gutenberg Bible in the 1450s by the Western hero of printing Johannes Gutenberg _ by about three quarters of a century as confirmed by UNESCO in 2001. Unfortunately, only one copy remains, and it is kept in the National Library of France.

In addition, the current national name of Korea was known to the West thanks to Goryeo’s openness _ Arabian merchants carried out regular trading with Goryeo seeking such items as its famous green-grey colored Celadon pottery and Korea’s red ginseng, celebrated for its manifold health benefits.

It was through their pronunciation of Goryeo as “Korea” that this relatively small peninsula in East Asia became known to the world.

Dr. Kevin N. Cawley is currently the Director of the Irish Institute of Korean Studies at University College Cork (UCC), Ireland ― the only institute in Ireland dedicated to promoting Korean studies ― funded by the Academy of Korean Studies, South Korea. He was previously a Gyujanggak Fellow at Seoul National University.

Goryeo Dynasty (918-1392):
A Korean kingdom that succeeded the Southern-and-Northern States period

Unified Silla (AD668-935):
Korea’s first unified country after the Three Kingdom era

The Late Three Kingdoms:
Three-way rivalry in the late 9th and early 10th century in the Korean Peninsula

Gung Ye, Gyeong Hwon:
Rebel leaders who revolted against Silla so as to proclaim as successors of Gogurye and Baekje in the era of Late Three Kingdoms

Wang Geon (King Taejo, reign: 918-943):
Founder of the Goryeo Dynasty

Uicheon (1055-1101), Jinul (1158-1210):
Famous monks in the Goryeo Dynasty

Balhae (AD698-926):
A Manchurian kingdom set up after the collapse of Goguryeo

Gukjagam:
The national university of Goryeo, which is equivalent to Seonggyungwan in Joseon Dynasty

An Hyang (1243-1306):
A famous Confucian scholar in Goryeo Dynasty

Liao Dynasty (907-1125):
A Khitan empire that ruled over the regions of Manchuria, Mongolia and parts of northeast China

General Gang Gam-chan (948

1031):
As one of the greatest army leaders in the Korean history, he helped Goryeo defeat invading forces from the Liao Dynasty in the early 11th century.

1219):
An army general of Goryeo who took the power in 1197. Over the next 60 years he and his three offspring practically controlled the country.

Ganghwa Island:
An island west of Seoul where Goryeo took over Mongolian invaders in the 13th century

Haeinsa Temple:
One of the most famous Buddhist temples in Korea. The temple located in Hapcheon, South Gyeongsang Province was founded in early 9th century.

Yuan Dynasty (1271-1368):
The Chinese branch of Mongol dynasty established by Genghis Khan

1408):
A general of late Goryeo. He became king of the Joseon Dynasty in 1392 which succeeded Goryeo.

Goguryeo (BC37-AD668):
An ancient Korean kingdom in the northern Korean Peninsula and Manchuria

Baekje (BC18-AD660):
An ancient kingdom in southwest Korea

Silla(BC57-AD935):
An ancient kingdom in southeast Korea


Goryeo Dynasty Bodhisattva - History

Bodhisattva Kshitigarbha (Jijang bosal do 지장보살도), detail. Late 14th century, Museum of Fine Arts, Boston. From archive.asia.si.edu

South Korea&rsquos Cultural Heritage Administration and the US-based Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery have launched a new website titled Goryeo Buddhist Painting: A Closer Look, showcasing Buddhist art from Korea&rsquos Goryeo dynasty. The new online catalogue serves as a digital repository for all Goryeo-era art currently held in the collections of museums in the United States.

&ldquoWhat makes this catalogue special is the high-resolution, detailed images that allow viewers to have a close look at these rare paintings . . . visual documentation captures close details of motifs, materials, and techniques that uniquely characterize 13th- and 14th-century Korean Buddhist paintings and distinguish them from similar works painted elsewhere in East Asia,&rdquo said Kieth Wilson, curator of the Freer and Sackler Galleries. (The Korea Herald)

The website currently shares information about 16 Goryeo paintings owned by eight museums in the US: three works at the Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery at the Smithsonian Institution in Washington, DC five at the Metropolitan Museum of Art in New York City three at the Museum of Fine Arts, Boston one at the Asian Art Museum, San Francisco one at the Brooklyn Museum one at the Arthur M. Sackler Museum, part of the Harvard Art Museums at Harvard University one at the Cleveland Museum of Art and one at the Rhode Island School of Design Museum.

The Goryeo (고려) dynasty was established in 918 by King Taejo Wang Geon. It united the Later Three Kingdoms (892&ndash936) in 936 and ruled most of the Korean Peninsula until it was displaced by the founder of the Joseon kingdom, Yi Seong-gye, in 1392. Goryeo expanded the country&rsquos borders to present-day Wonsan in the northeast (936&ndash943), the Yalu River (993), eventually expanding to cover almost all of the present-day Korean Peninsula (1374).


Arhat (Nahan do 나한도). 1235&ndash36, Cleveland Museum of Art.
From archive.asia.si.edu

&ldquoAfter seven years of working with the Smithsonian Institution&rsquos Freer Gallery of Art, we have managed to create an online compilation of the Goryeo Buddhist paintings,&rdquo said a Cultural Heritage Administration official. (The Korea Bizwire)

The Cultural Heritage Administration said that it would continue to work with the Freer and Sackler Galleries to research and conserve Goryeo-era Buddhist paintings, with plans to create more digital platforms to enable people to easily access and appreciate the cultural heritage of Korea.

Headquartered in the South Korean city of Daejeon, the Cultural Heritage Administration is a sub-ministerial agency charged with preserving and promulgating Korean cultural heritage.

While the achievements of Goryeo include establishing relations with the southern kingdoms of what is now China to stabilize national sovereignty, and progressive taxation policies, Goryeo is perhaps most notable for providing an environment in which the arts were able to flourish, leading to the creation of countless sophisticated works by this Buddhist state. Buddhism in Goryeo also evolved in ways that rallied support for the state to protect the kingdom from external threats.

Homepage of the Goryeo Buddhist Painting: A Closer Look website. From archive.asia.si.edu

The resource represents the culmination of a collaborative effort between Wilson at the Freer and Sackler Galleries and Chung Woo-thak, professor emeritus of Dongguk University that began in 2013. The two scholars combined their expertise and resources to research, interpret, and translate the artworks, based on a mutually held respect for and recognition of the importance of Goryeo Buddhist art.

&ldquoThe fact that America&rsquos national museum with worldwide recognition has produced a website solely dedicated to Goryeo Buddhist paintings is in itself a groundbreaking event,&rdquo said Prof. Chung. &ldquoBut the project may be by far the most remarkable result of a support project by our own institution to a museum abroad.&rdquo (The Korea Times)

The digital catalogue of Goryeo art, which was launched on 21 September, represents an important international collaboration and demonstrates how museums can digitally advance research on a rare collection of Korean artworks, said Freer and Sackler Galleries director Chase Robinson.

&ldquoWe hope our bilingual resource introduces these incredibly beautiful and important works of art to new audiences in the West,&rdquo he said. (The Korea Times)

The Freer Gallery of Art and the Arthur M. Sackler Gallery together make up the Smithsonian Institution&rsquos national museums of Asian art, and are home to the largest Asian art research library in the US.


Amitabha Triad (Amita samjon do 아미타삼존도). Mid-14th century,
Brooklyn Museum. From archive.asia.si.edu


This bodhisattva statue (National Treasure 124), made from white marble, was taken to Japan in 1912 from the site of Hansongsa Temple in Namhangjin-dong, Gangneung. It was finally returned to Korea thanks to the 1965 Korea-Japan Normalization Treaty, and is now exhibited at Chuncheon National Museum.

Seated Bodhisattva from the Site of Hansongsa Temple, Goryeo Dynasty (10th century), Gangneung, White marble, Height: 92.4cm, National Treasure 124, Chuncheon National Museum

Hansongsa Temple: Scenic Site Revered by Silla&rsquos Hwarang (&ldquoFlowering Knights&rdquo)

Hansongsa Temple is no longer in existence its former site in Namhangjin-dong, Gangdong-myeon, Gangneung is now occupied by a military airfield. Surrounded by pine trees near the ocean, with Gyeongpodae and Hansongjeong pavilions close by, the temple site was always included among the most scenic spots of Gwandong (present-day Gangwon Province), along with Mt. Geumgang. As such, Hansongsa Temple was often mentioned in poems and other writings by the people who visited there.

In addition to its beautiful scenery, this area was also a popular excursion because of its ties to the Hwarang (花郞, &ldquoFlowering Knights&rdquo), a legendary military unit of the Silla Kingdom. In particular, the area was once occupied by a contingent of 3000 Hwarang members led by Yeongrang (永郞), Sullang (述郞), Namrang (南郞), and Ansangrang (安詳郞), who came to be revered as Taoist immortals. This group, which served under Silla&rsquos King Hyoso (孝昭王, r. 692-702), was said to be the most powerful among the Hwarang, such that steles about them were erected in Chongseokjeong Pavilion, Lake Samilpo, and Hansongjeong Pavilion. This group of Hwarang was so famous among the people that several of the troop&rsquos training and pilgrimage sites along the East Sea from Gyeongju to Anbyeon became popular tourist attractions, known collectively as the &ldquoEight Views of Gwandong.&rdquo According to Memorabilia of the Three Kingdoms (三國遺事), the stele for Seol Wonrang (薛原郎), the first Hwarang, was erected in Myeongju (溟州, present-day Gangneung), which confirms that the area around Gyeongpodae and Hansongjeong pavilions held great importance for the Hwarang. By the Goryeo period, along with those two pavilions, the nearby Hansongsa Temple was also crowded with visitors, including writers and high-ranking officials who wished to see the historical sites of Silla&rsquos Hwarang. In the same context, during the late Goryeo and early Joseon period, many literati visited here and wrote poetry and other works.

Site of Hansongsa Temple in Namhangjin-dong, Gangneung.

&ldquoManjushri Bodhisattva and Samantabhadra Bodhisattva Popped up from Underground&rdquo

In old documents, Hansongsa Temple was called Munsudang (文殊堂), Munsujae (文殊臺), or Munsusa (文殊寺). In the fifth volume of Collected Writings of Yi Gok (稼亭文集), entitled Trip to the East (東遊記), the Goryeo scholar Yi Gok (李穀, 1298-1351) wrote about visiting Hansongsa Temple:

Yi Gok (李穀), Collected Writings of Yi Gok (稼亭文集), Volume 5: Trip to the East (東遊記), Joseon Dynasty (1662), 30.0 × 19.5 cm, National Library of Korea

Seated Bodhisattva from the Site of Hansongsa Temple, Goryeo Dynasty (10th century), Gangneung, White marble, Height: 56.0cm, Treasure 81, Ojukheon & Municipal Museum (Gangneung)

&ldquoAfter staying (in Gyeongpodae Pavilion) for a day, due to the rain, I went out to Gangseong (江城) to see Munsudang (文殊堂). According to people, two stone statues of Manjushri Bodhisattva and Samantabhadra Bodhisattva had popped up from underground. A stele of the four Taoist immortals was once erected on the east side of these statues, but Hu Zongdan (胡宗旦) had thrown it into the water, so that only the turtle-shaped pedestal was extant.&rdquo
(以雨留一日/ 出江城觀文殊堂/ 人言文殊,普賢二石像從地湧出者也/ 東有四仙碑/ 爲胡宗旦所沉/ 唯龜跌在耳)

In addition to National Treasure 124, another bodhisattva statue from the site of Hansongsa Temple is currently housed at Ojukheon & Municipal Museum in Gangneung. These two bodhisattva statues are estimated to be the statues of Manjushri Bodhisattva and Samantabhadra Bodhisattva that supposedly &ldquopopped up from underground.&rdquo Unfortunately, the one in Ojukheon & Municipal Museum is missing its head and one arm, but its casual seated posture, with one leg resting comfortably outside of the lotus position, is symmetrical with the other bodhisattva statue (National Treasure 124). Thus, it would appear that these two sculptures were once the two attendant bodhisattvas on the left and right of a Buddha triad. But in that case, what can be said of the main Buddha?

Incredibly, the pedestals that once supported these two bodhisattva statues are still present at the site of Hansongsa Temple, which is now covered by sand. Although the pedestals are severely damaged, we can see that they are shaped like a lion and an elephant, respectively. According to Buddhist sutras such as the Lotus Sutra, Avatamsaka Sutra, y Dhāraṇī Collection Scripture, Manjushri Bodhisattva (symbolizing wisdom) is seated on a lion pedestal, while Samantabhadra Bodhisattva (symbolizing compassion) is seated on the elephant pedestal. In Korea, extant lion- and elephant-shaped pedestals can be found at Bulguksa Temple in Gyeongju and in the Vairocana Buddha Triad (estimated to date from the ninth century) of Beopsusa Temple in Seongju. Manjushri Bodhisattva and Samantabhadra Bodhisattva can be attendant bodhisattvas for either Shakyamuni Buddha or Vairocana Buddha. Around the ninth century, the Hwaeom (Ch. Huayan) school and Seon (Ch. Chan) school of Buddhism worshipped Vairocana Buddha. Then, starting in the mid-ninth century, many statues of Mahāvairocana Buddha were produced through the influence of Esoteric Buddhism. As such, it is estimated that the main Buddha of this triad likely depicted Vairocana Buddha.

Lion-shaped and elephant-shaped pedestals at the site of Hansongsa Temple.

Introduction of Manjushri Bodhisattva Faith

The tall, cylindrical crown worn by this bodhisattva is characteristic of bodhisattva sculptures produced near Gangneung in the early Goryeo period. Statues with this style of crown were transmitted from China&rsquos Tang Dynasty, which had embraced the iconography of Esoteric Buddhism from India. This iconography likely spread through the Tang capital of Chang&rsquoan (where Esoteric Buddhism prospered), including the nearby region of Mt. Wutai in Shanxi Province, where Esoteric Buddhist art was introduced. Bodhisattva statues with the cylindrical crown continued to be produced during the Five Dynasties (907-960) and Song Dynasty (960-1277), and became especially popular in the Buddhist sculpture of the Liao Dynasty (907-1125). In Korea, statues with this crown appeared around the tenth century in Woljeongsa Temple, Sinboksa Temple, and Hansongsa Temple, all of which were located near Mt. Odae (五臺山, Ch. Mt. Wutai) of Gangwon Province.

Seated Bodhisattva from Woljeongsa Temple, Goryeo Dynasty, Jinbu-myeon, Pyeongchang-gun, Gangwon Province, Height: 180.0cm, Treasure 139

Seated Bodhisattva on the Site of Sinboksa Temple, Goryeo Dynasty, Naegok-dong, Gangneung, Gangwon Province, Height: 121.0cm, Treasure 84

De acuerdo con la Avatamsaka Sutra, Mt. Odae (Ch. 五臺山, Mt. Wutai) is the holy place where Manjushri Bodhisattva resides. In the seventh century, Monk Jajang introduced the faith of Manjushri Bodhisattva of Mt. Wutai/Odae to Korea. Memorabilia of the Three Kingdoms (三國遺事) describes how Manjushri Bodhisattva appeared as a manifestation and exercised miraculous power. In the section &ldquoFifty Thousand Manifestations of Mt. Odae&rdquo (臺山五萬眞身) from Memorabilia of the Three Kingdoms, it is written that Crown Prince Hyomyeong and Prince Bocheon, two sons of King Sinmun (神文王, r. 681-692), led an ascetic life on Mt. Odae where they offered tea to Manjushri Bodhisattva, and that Crown Prince Hyomyeong later ascended to the throne as King Hyoso. As such, it is estimated that the aforementioned &ldquofour Taoist immortals&rdquo and their contingent from the Silla Kingdom might have been locals from the Mt. Odae area who supported King Hyoso, and who thus became the main agents promoting the Manjushri Bodhisattva faith in this region.

Elegant Bodhisattva Statue Reflecting Traditional and Local Styles

Relief Sculpture of Manjushri Bodhisattva in Seokguram Grotto, Unified Silla Kingdom (751), Gyeongju, Height: 106.0cm, National Treasure 24

The soft and refined sculptural aesthetics of the bodhisattva statue from Hansongsa Temple can be compared to the Manjushri Bodhisattva relief carving in the upper niche of Seokguram Grotto, which was produced around 751 during the Unified Silla period. In Seokguram Grotto, the Manjushri Bodhisattva carving appears opposite a seated Vimalakirti carving, which together represent the doctrine of &ldquononduality&rdquo (i.e., the unity of all things). The relief carving exemplifies the quintessential characteristics of Unified Silla sculpture, such as the generous face, the smile visualizing a state of wisdom and compassion, the smooth round shoulders, the voluptuous arms and legs, and the relaxed posture. Transcending time, the same characteristics are well rendered in the bodhisattva statue (National Treasure 124) from Hansongsa Temple.

From ancient times, the area of Gangneung and Mt. Odae in Gangwon Province was called &ldquoMyeongju.&rdquo After failing to become the king, Kim Juwon (金周元), a sixth-generation descendant of Silla&rsquos King Muyeol (r. 654-661), retreated to this area (which was his mother&rsquos home) and became the progenitor of the Gangneung Kim clan. King Wonseong (r. 785-798) named Kim Juwon the &ldquoLord of Myeongju&rdquo and gave him the authority to rule over the territory, including Myeongju, Yangyang, Samcheok, and Uljin. Many direct descendants of Kim Juwon advanced to serve in the central government. This strong connection between Myeongju and Gyeongju (the Silla capital) helps to explain why the bodhisattva statue from Hansongsa Temple was carved in the representative style of Unified Silla.


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