La maravilla arquitectónica de Madain Saleh y el enigmático pueblo nabateo

La maravilla arquitectónica de Madain Saleh y el enigmático pueblo nabateo

El sitio arqueológico de Mada'in Saleh, anteriormente conocido como Hegra, es el sitio antiguo más famoso de Arabia Saudita. También es el primer sitio arqueológico de Arabia Saudita incluido en la Lista del Patrimonio Mundial. Es sorprendente lo poco conocido que es este sitio, considerando que la UNESCO lo describe como “un ejemplo sobresaliente de logros arquitectónicos y pericia hidráulica”.

Mada'in Saleh fue uno de los puestos de avanzada del sur del misterioso pueblo nabateo, el mismo pueblo que construyó la magnífica ciudad de Petra en Jordania, su antigua capital. Construida entre el siglo I a.C. y el siglo I d.C., Mada'in Saleh es una maravilla arquitectónica y un testimonio de la habilidad y la artesanía de los nabateos que, hace 2000 años, tallaron más de 131 tumbas en roca sólida, con decoración, inscripciones y pozos de agua.

Los enigmáticos nabateos eran originalmente una tribu nómada, pero hace unos 2.500 años, los asentamientos nabateos comenzaron a florecer. Además de sus actividades agrícolas, desarrollaron sistemas políticos, artes, ingeniería, mampostería y demostraron una asombrosa experiencia hidráulica, incluida la construcción de pozos, cisternas y acueductos. Estas innovaciones almacenaron agua durante períodos prolongados de sequía y les permitieron prosperar. Expandieron sus rutas comerciales, creando más de 2,000 sitios en total en las áreas que hoy son Jordania, Siria y Arabia Saudita. Los arqueólogos todavía intentan desentrañar la historia de los nabateos, que en general permanece desconocida.

Hoy en día, puede ver varias rocas grandes que se elevan desde el desierto plano, y la mayoría de las estructuras vistas se usaron como tumbas, todas ellas cortadas en las rocas de arenisca circundantes. El área tiene múltiples canteras que se dice que los albañiles nabateos usaron para cortar y tallar bloques de piedra. Sin embargo, nunca se han encontrado edificios que utilicen bloques de piedra, por lo que se desconoce para qué se utilizaron exactamente las canteras. El misterio puede estar debajo de la arena del desierto, con monumentos que aún esperan ser explorados.

Hay muy poca información sobre Mada'in Saleh y lo que sabemos hoy proviene de unas cincuenta inscripciones encontradas en las tumbas y en las fachadas. Una de estas inscripciones (que es una inscripción romana) muestra que Mada'in Saleh estuvo habitada durante al menos un siglo más de lo que pensaban los eruditos. En el sitio también hay alrededor de 50 inscripciones prenabateas, incluidos algunos dibujos rupestres.

Según el erudito romano Estrabón, aunque el pueblo estaba gobernado por una familia real, se dice que prevalecía un fuerte espíritu de democracia y que la carga de trabajo se repartía entre la comunidad. Como gran parte del mundo antiguo, adoraban a un panteón de deidades, entre las que destacaban el dios sol Dushara y la diosa Allat.

El nombre Mada'in Saleh ("ciudad de Salih") está asociado con un profeta preislámico, Salih, de la tribu de Thamud, que también se menciona en el Corán. Se menciona que su comunidad es "malvada" y por eso Dios los destruyó. Incluso hoy en día, los musulmanes consideran que los restos del sitio antiguo están malditos. Salih (o Saleh) es el equivalente de Salah en la Biblia hebrea.

¡Oh Salih! ¡Has estado entre nosotros como una figura de buena esperanza y deseamos que fueras nuestro jefe, hasta esta nueva cosa que has traído: dejamos a nuestros dioses y adoramos a tu Dios (Alá) solo! ¿Nos prohíbe ahora la adoración de lo que nuestros padres han adorado? Pero realmente tenemos serias dudas en cuanto a qué nos invitas al monoteísmo.
(CH 11:62
Corán).

Se dice que la tribu de Thamud es descendiente de un bisnieto del Noé bíblico. Sin embargo, se decía que los zamud se volvieron muy corruptos y materialistas y dejaron de creer en Dios. Según el relato, fue entonces cuando Dios envió al profeta Salih para advertirles que si continuaban de esa manera serían destruidos.

"Así que los terremotos se apoderaron de ellos y yacían muertos, postrados en sus casas. Entonces él (Salih) se apartó de ellos y dijo:" ¡Oh, pueblo mío! De hecho, te he transmitido el Mensaje de mi Señor y te he dado buenos consejos, pero no te gustan los buenos consejeros "(Cap. 7: 73-79 Corán).

El reino de los nabateos finalmente declinó con el cambio de las rutas comerciales a Palmira en Siria y la expansión del comercio marítimo de la Península Arábiga a Egipto. En algún momento durante el siglo IV d.C., los nabateos finalmente abandonaron su capital en Petra y emigraron al norte.

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