Proyecto Manhattan

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El Proyecto Manhattan fue el nombre en clave del esfuerzo liderado por Estados Unidos para desarrollar un arma atómica funcional durante la Segunda Guerra Mundial. La controvertida creación y el eventual uso de la bomba atómica involucraron a algunas de las mentes científicas más importantes del mundo, así como al ejército de los EE. UU., Y la mayor parte del trabajo se realizó en Los Alamos, Nuevo México, no en el distrito de la ciudad de Nueva York para el que originalmente fue nombrado. El Proyecto Manhattan se inició en respuesta a los temores de que los científicos alemanes habían estado trabajando en un arma con tecnología nuclear desde la década de 1930, y que Adolf Hitler estaba preparado para usarla.

América declara la guerra

Las agencias que condujeron al Proyecto Manhattan fueron formadas por primera vez en 1939 por el presidente Franklin D. Roosevelt, después de que agentes de inteligencia estadounidenses informaran que los científicos que trabajaban para Adolf Hitler ya estaban trabajando en un arma nuclear.

Al principio, Roosevelt estableció el Comité Asesor sobre Uranio, un equipo de científicos y oficiales militares encargados de investigar el papel potencial del uranio como arma. Con base en los hallazgos del comité, el gobierno de EE. UU. Comenzó a financiar la investigación de Enrico Fermi y Leo Szilard en la Universidad de Columbia, que se centró en la separación de isótopos radiactivos (también conocida como enriquecimiento de uranio) y las reacciones en cadena nuclear.

El nombre del Comité Asesor sobre Uranio se cambió en 1940 a Comité de Investigación de la Defensa Nacional, antes de que finalmente se le cambiara el nombre de Oficina de Investigación y Desarrollo Científico (OSRD) en 1941 y se agregara a Fermi a su lista de miembros.

Ese mismo año, tras el ataque japonés a Pearl Harbor, el presidente Roosevelt declaró que Estados Unidos entraría en la Segunda Guerra Mundial y se alinearía con Gran Bretaña, Francia y Rusia para luchar contra los alemanes en Europa y los japoneses en el teatro del Pacífico.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército se unió al OSRD en 1942 con la aprobación del presidente Roosevelt, y el proyecto se transformó oficialmente en una iniciativa militar, con científicos que desempeñaban un papel de apoyo.

Comienza el Proyecto Manhattan

El OSRD formó el Distrito de Ingenieros de Manhattan en 1942 y lo basó en el distrito de la ciudad de Nueva York del mismo nombre. El coronel del ejército estadounidense Leslie R. Groves fue designado para dirigir el proyecto.

Fermi y Szilard todavía estaban dedicados a la investigación sobre reacciones nucleares en cadena, el proceso por el cual los átomos se separan e interactúan, ahora en la Universidad de Chicago, y enriquecen con éxito uranio para producir uranio-235.

Mientras tanto, científicos como Glenn Seaborg estaban produciendo muestras microscópicas de plutonio puro, y el gobierno canadiense y funcionarios militares estaban trabajando en investigación nuclear en varios sitios de Canadá.

El 28 de diciembre de 1942, el presidente Roosevelt autorizó la formación del Proyecto Manhattan para combinar estos diversos esfuerzos de investigación con el objetivo de convertir la energía nuclear en armas. Se instalaron instalaciones en ubicaciones remotas en Nuevo México, Tennessee y Washington, así como en sitios en Canadá, para realizar esta investigación y las pruebas atómicas relacionadas.

Robert Oppenheimer y Project Y

El físico teórico J. Robert Oppenheimer ya estaba trabajando en el concepto de fisión nuclear (junto con Edward Teller y otros) cuando fue nombrado director del Laboratorio de Los Alamos en el norte de Nuevo México en 1943.

El Laboratorio de Los Alamos, cuya creación se conoció como Proyecto Y, se estableció formalmente el 1 de enero de 1943. El complejo es donde se construyeron y probaron las primeras bombas del Proyecto Manhattan.

El 16 de julio de 1945, en un remoto lugar desértico cerca de Alamogordo, Nuevo México, se detonó con éxito la primera bomba atómica, la Prueba Trinity, creando una enorme nube en forma de hongo de unos 40.000 pies de altura y marcando el comienzo de la Era Atómica.

Los científicos que trabajaban para Oppenheimer habían desarrollado dos tipos distintos de bombas: un diseño a base de uranio llamado "el niño pequeño" y un arma a base de plutonio llamada "el hombre gordo". Con ambos diseños en proceso en Los Alamos, se convirtieron en una parte importante de la estrategia de Estados Unidos destinada a poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

La conferencia de Potsdam

Con los alemanes sufriendo grandes pérdidas en Europa y a punto de rendirse, el consenso entre los líderes militares estadounidenses en 1945 era que los japoneses lucharían hasta el final y forzarían una invasión a gran escala de la nación isleña, lo que provocaría bajas significativas en ambos lados.

El 26 de julio de 1945, en la Conferencia de Potsdam en la ciudad ocupada por los aliados de Potsdam, Alemania, Estados Unidos entregó un ultimátum a Japón: rendirse bajo los términos descritos en la Declaración de Potsdam (que, entre otras disposiciones, pedía a los japoneses que formar un gobierno nuevo, democrático y pacífico) o enfrentar una "destrucción rápida y total".

Como la Declaración de Potsdam no asignaba ningún papel al emperador en el futuro de Japón, el gobernante de la nación insular no estaba dispuesto a aceptar sus términos.

Hiroshima y Nagasaki

Mientras tanto, los líderes militares del Proyecto Manhattan habían identificado a Hiroshima, Japón, como un objetivo ideal para una bomba atómica, dado su tamaño y el hecho de que no había prisioneros de guerra estadounidenses conocidos en la zona. Se consideró necesaria una demostración contundente de la tecnología desarrollada en Nuevo México para alentar a los japoneses a rendirse.

Sin un acuerdo de rendición en vigor, el 6 de agosto de 1945, el avión bombardero Enola Gay lanzó la bomba "Little Boy", aún no probada, a unos 600 pies sobre Hiroshima, causando una destrucción y muerte sin precedentes en un área de cinco millas cuadradas. Tres días después, sin que aún se declarara la rendición, el 9 de agosto, la bomba “Fat Man” fue lanzada sobre Nagasaki, sitio de una planta de construcción de torpedos, destruyendo más de tres millas cuadradas de la ciudad.

Las dos bombas combinadas mataron a más de 100.000 personas y arrasaron las dos ciudades japonesas.

Los japoneses informaron a Washington, que tras la muerte de Roosevelt estaba bajo el nuevo liderazgo del presidente Harry Truman, de su intención de rendirse el 10 de agosto y se rindió formalmente el 14 de agosto de 1945.

Legado del Proyecto Manhattan

Con el desarrollo de armas diseñadas para lograr el fin de la Segunda Guerra Mundial como su misión declarada, es fácil pensar que la historia del Proyecto Manhattan termina en agosto de 1945. Sin embargo, eso está lejos de ser el caso.

Tras el final de la guerra, Estados Unidos formó la Comisión de Energía Atómica para supervisar los esfuerzos de investigación diseñados para aplicar las tecnologías desarrolladas bajo el Proyecto Manhattan a otros campos.

Finalmente, en 1964, el entonces presidente Lyndon B. Johnson puso fin al monopolio efectivo del gobierno de los Estados Unidos sobre la energía nuclear al permitir la propiedad privada de los materiales nucleares.

La tecnología de fisión nuclear perfeccionada por los ingenieros del Proyecto Manhattan se ha convertido desde entonces en la base para el desarrollo de reactores nucleares, generadores de energía, así como otras innovaciones, incluidos los sistemas de imágenes médicas (por ejemplo, máquinas de resonancia magnética) y las terapias de radiación para diversas formas de cáncer.

Fuentes

Manhattan: el ejército y la bomba atómica. Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.
El Proyecto Manhattan: su historia. Departamento de Energía de EE. UU .: Oficina de Información Científica y Técnica.
Leo Szilárd, un semáforo y un trozo de historia nuclear. Científico americano.
J. Robert Oppenheimer (1904-1967). Archivo Atómico.


Recursos históricos del proyecto Manhattan

El Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) ha desarrollado y puesto a disposición del público una amplia gama de recursos históricos del Proyecto Manhattan impresos, en línea y en persona. Estos incluyen historias, sitios web, informes y colecciones de documentos, y exhibiciones y recorridos.

Historias del DOE del proyecto Manhattan: Las historias producidas por el Departamento incluyen El Proyecto Manhattan, que ofrece una breve descripción general, y la más extensa, de 100 páginas (incluida la "Galería de fotos" de 35 páginas) El proyecto Manhattan: fabricación de la bomba atómica. Estos relatos no técnicos y de fácil lectura están dirigidos al lector en general. Publicado en 1962, El nuevo mundo, 1939-1946, fue el primer gran proyecto de la historia de Manhattan. Como Volumen 1 del oficial Historia de la Comisión de Energía Atómica serie, El nuevo Mundo utilizaron materiales de origen no clasificados y aún clasificados y revelaron mucho de lo que anteriormente no se había revelado. El nuevo Mundo y el Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU. Manhattan: el ejército y la bomba atómica publicados en 1985 siguen siendo los relatos publicados mejor detallados del Proyecto Manhattan y están disponibles en las principales bibliotecas.

En julio de 2013, el Departamento puso en marcha El Proyecto Manhattan: Recursos, una colaboración conjunta basada en la web entre la Oficina de Clasificación del Departamento y su Programa de Historia. El sitio está diseñado para difundir información y documentación sobre el Proyecto Manhattan a una amplia audiencia, incluidos académicos, estudiantes y el público en general. El Proyecto Manhattan: Recursos consta de dos partes: 1) El proyecto Manhattan: una historia interactiva, un historial del sitio web diseñado para proporcionar una descripción general informativa, fácil de leer y completa del Proyecto Manhattan, y 2) el Historia del distrito de Manhattan, una historia clasificada de varios volúmenes encargada por el general Leslie Groves al final de la guerra que reunió una gran cantidad de información en una forma sistemática y fácilmente disponible e incluyó extensas anotaciones, tablas estadísticas, gráficos, dibujos de ingeniería, mapas y fotografías. Los 36 volúmenes de la Historia del distrito de Manhattan, desclasificados y desclasificados con redacciones, se están poniendo a disposición el texto completo en línea.

Historias del sitio del proyecto Manhattan: Se pueden encontrar fuentes adicionales de información sobre el Proyecto Manhattan en los siguientes sitios alojados por los laboratorios y los sitios de campo del Departamento: el Laboratorio Nacional de Los Alamos Nuestra historia, el Complejo de Seguridad Nacional Y-12 Historia Y-12, el sitio de historia del Laboratorio Nacional de Oak Ridge, y el de Hanford Historia de Hanford. Junto con la apertura del Parque Histórico Nacional del Proyecto Manhattan el 10 de noviembre de 2015, el Departamento lanzó el sitio web del Museo Virtual K-25.

Imágenes del Proyecto Manhattan: El DOE brinda acceso a una variedad de imágenes del Proyecto Manhattan a través de su sitio de Flickr.

Registros del proyecto Manhattan: El Departamento continúa publicando informes y documentos desclasificados relacionados con el Proyecto Manhattan en su sitio web OpenNet. Esta base de datos con capacidad de búsqueda incluye referencias bibliográficas a todos los documentos desclasificados y puestos a disposición del público después del 1 de octubre de 1994. Algunos documentos pueden verse en texto completo. Se puede acceder a la colección de registros no clasificados y desclasificados del Proyecto Manhattan en la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA). Los registros administrativos centrales del Distrito de Ingenieros de Manhattan (MED) provienen de Oak Ridge, Tennesee, y se han transferido a la Región Sudeste de NARA ubicada en Atlanta, Georgia. También en Atlanta se encuentran la división operativa MED no clasificada / desclasificada y otros registros de Oak Ridge. Los registros MED clasificados se enviaron a la sede de NARA (Archivos II en College Park).


Proyecto Manhattan - HISTORIA

El Proyecto Manhattan no solo puso en marcha eventos que cimentarían el resultado de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan también cambió por completo la forma en que se libraría la guerra para siempre. También contribuyó a un cambio completo en el posicionamiento global de las superpotencias, serían las superpotencias y sus aliados.

Por supuesto, el objetivo original del Proyecto Manhattan (1942 a 1945) era poner fin a la Segunda Guerra Mundial. Si bien este era el objetivo, ni siquiera los que estaban en el corazón del proyecto se dieron cuenta realmente de cómo cambiarían y darían forma a la historia para siempre a través del logro exitoso de su objetivo: desarrollar y crear armas atómicas funcionales.

La división del átomo

En la década de 1930, se descubrió que el átomo podría dividirse en lo que se conoce como proceso de fisión. En 1939, decenas de científicos estadounidenses buscarían formas de aprovechar este proceso con fines militares. Irónicamente, muchos de los científicos que trabajarían en este proyecto eran europeos recién trasplantados que habían escapado de los regímenes fascistas en Europa. Estos científicos ahora dedicaban sus vidas a la derrota de estos regímenes.

Las primeras etapas del proyecto

El primer gran paso en lo que eventualmente se convertiría en el Proyecto Manhattan fue cuando, en 1939, el científico Enrico Fermi se reunió con representantes del Departamento de Marina. Poco después, en el verano de 1939, se le pedía al legendario pensador Albert Einstein que hiciera una presentación al entonces presidente Franklin D. Roosevelt. En la presentación, Einstein mostró que había un enorme potencial militar en la liberación de una reacción en cadena de fisión totalmente incontrolable. Aprovechada de manera efectiva, esta reacción en cadena podría usarse para crear un arma como nunca antes se había visto en la tierra.

La primera etapa del proyecto avanzó a principios de 1940. El presupuesto original era una subvención de $ 6,000 en fondos para la investigación. En el transcurso de casi dos años, los resultados fueron prometedores y la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico comenzó a supervisar el proyecto el 6 de diciembre de 1941.

Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial en 1941 y la investigación en torno al (proyecto aún sin nombre) se trasladaría al Departamento de Defensa. (Entonces llamado Departamento de Guerra) La razón de la mudanza fue porque el talento más superior en investigación, desarrollo y ciencias trabajaba en defensa. Por lo tanto, se creía que se podría lograr el mayor progreso si estos mismos profesionales adoptaran un enfoque directo y práctico en la investigación de las armas.

Nace el Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan finalmente recibiría su nombre en clave oficial en 1942. Esto fue gracias en gran parte a la delegación de gran parte del trabajo de construcción relacionado con el proyecto a la oficina de distrito del Cuerpo de Ingenieros en Manhattan. Una razón de esto es que gran parte de la investigación inicial del proyecto se llevó a cabo en la Universidad de Columbia, ubicada en el área de Manhattan.

Una cosa que debe entenderse sobre este proyecto es que fue enorme. Si bien gran parte del trabajo se realizó en el área de Manhattan, esta sección de la ciudad de Nueva York no era el único lugar donde se realizaba la investigación y el desarrollo. En verdad, había oficinas de investigación ubicadas en todo Estados Unidos que se ocupaban de varias tareas diferentes y se adentraban en aguas nunca antes abordadas por personal científico y militar.

Un proyecto internacional

Estados Unidos no fue el único país involucrado en un proyecto de este tipo. Alemania había lanzado la suya propia en 1940 y decir que esto era de la mayor preocupación para Estados Unidos y Gran Bretaña sería quedarse corto. Gran Bretaña también estaba trabajando en su propio proyecto y eventualmente trabajaría en un acuerdo de cooperación conjunta con los Estados Unidos y Canadá para ayudar a impulsar el Proyecto Manhattan.

En 1943, algunas de las mentes científicas más importantes del mundo contribuirían con su trabajo al Proyecto Manhattan, ayudando a continuar su progreso.

Creando la Cadena de Fisión

Uno de los principales aspectos de la investigación fue encontrar material de origen adecuado para crear la cadena de fisión. Originalmente se experimentó con uranio 238, pero los resultados fueron inútiles. El uranio 235 se convirtió en el siguiente material en ser sometido a procesos de cadena de fisión, pero simplemente no era lo suficientemente confiable y se requería demasiado trabajo para ver resultados claros. Finalmente, el plutonio 235 sería el compuesto fuente que se usaría para crear la reacción en cadena.

El concepto de bomba

Antes de 1943, no se trabajó mucho en el desarrollo de la bomba real que se usaría para convertir la cadena de fisión en un arma. Dado que se había logrado un progreso limitado en la división real del átomo, el camino para crear realmente la bomba se movería a la máxima velocidad cuando J. Robert Oppenheimer instaló un laboratorio en Los Alamos, Nuevo México para trabajar en la creación y prueba de una bomba real.

El alcance del Proyecto Manhattan en Nuevo México era reducir la cantidad de material fisionable que aún podría ser suficiente para producir la masa crítica de una explosión. Esto fue además de poder aprovechar la reacción en cadena dentro de una bomba que podría reaccionar de manera confiable y efectiva cuando se detona.

La primera prueba de la bomba atómica

Después de $ 2 mil millones de dólares en investigación y desarrollo, se fabricó un prototipo viable de una bomba atómica. Durante las primeras horas de la mañana del 16 de julio de 1945, el desierto de Nuevo México se convirtió en el lugar de la primera prueba de bomba atómica. La bomba explotó y tomó la forma de una enorme nube en forma de hongo. La fuerza de la explosión fue equivalente a 20.000 toneladas de dinamita y las ondas de choque se sintieron por millas. Gran parte del área de prueba circundante para la bomba fue vaporizada. Era obvio que la nueva súper arma funcionó y el tiempo y el dinero gastados en el Proyecto Manhattan arrojaron los resultados deseados. Los resultados fueron la creación del arma más destructiva en la historia de la humanidad hasta ese momento.

Poco después, la bomba atómica se utilizaría para poner fin a la Segunda Guerra Mundial mediante los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki.


51f. El Proyecto Manhattan


Esta fotografía, una vez clasificada, muestra la primera bomba atómica y un arma que los científicos atómicos habían apodado "Gadget". La era nuclear comenzó el 16 de julio de 1945, cuando se detonó en el desierto de Nuevo México.

A principios de 1939, la comunidad científica mundial descubrió que los físicos alemanes habían aprendido los secretos de la división de un átomo de uranio. Pronto se extendieron los temores sobre la posibilidad de que los científicos nazis utilizaran esa energía para producir una bomba capaz de causar una destrucción indescriptible.

Los científicos Albert Einstein, que huyó de la persecución nazi, y Enrico Fermi, que escapó de la Italia fascista, ahora vivían en Estados Unidos. Estuvieron de acuerdo en que el presidente debe estar informado de los peligros de la tecnología atómica en manos de las potencias del Eje. Fermi viajó a Washington en marzo para expresar sus preocupaciones a los funcionarios del gobierno. Pero pocos compartieron su inquietud.


Sin dejar nada al azar, los científicos atómicos de Los Alamos realizaron una prueba previa en mayo de 1945 para verificar los instrumentos de monitoreo. Una bomba de 100 toneladas explotó a unos 800 metros del sitio de Trinity, donde Gadget sería detonado unas semanas más tarde.

Einstein escribió una carta al presidente Roosevelt instando al desarrollo de un programa de investigación atómica a finales de ese año. Roosevelt no vio ni la necesidad ni la utilidad de tal proyecto, pero acordó proceder con lentitud. A finales de 1941, el esfuerzo estadounidense por diseñar y construir una bomba atómica recibió su nombre en clave y mdash the Manhattan Project.

Al principio, la investigación se basó en solo unas pocas universidades: la Universidad de Columbia, la Universidad de Chicago y la Universidad de California en Berkeley. Un gran avance se produjo en diciembre de 1942 cuando Fermi dirigió a un grupo de físicos para producir la primera reacción en cadena nuclear controlada bajo las tribunas del Stagg Field en la Universidad de Chicago.


Enrico Fermi, un físico que dejó la Italia fascista por Estados Unidos, alentó a Estados Unidos a comenzar la investigación atómica. El resultado fue el ultrasecreto "Proyecto Manhattan".

Después de este hito, los fondos se asignaron con mayor libertad y el proyecto avanzó a una velocidad vertiginosa. Se construyeron instalaciones nucleares en Oak Ridge, Tennessee y Hanford, Washington. La principal planta de ensamblaje se construyó en Los Alamos, Nuevo México. Robert Oppenheimer se encargó de armar las piezas en Los Alamos. Después de que se contabilizó la cuenta final, se habían gastado casi $ 2 mil millones en investigación y desarrollo de la bomba atómica. El Proyecto Manhattan empleó a más de 120.000 estadounidenses.

El secreto era primordial. Ni los alemanes ni los japoneses pudieron enterarse del proyecto. Roosevelt y Churchill también acordaron que Stalin se mantendría en la oscuridad. En consecuencia, no hubo conciencia pública ni debate. Mantener calladas a 120.000 personas sería imposible, por lo que solo un pequeño grupo privilegiado de científicos y funcionarios internos conocía el desarrollo de la bomba atómica. De hecho, el vicepresidente Truman nunca había oído hablar del Proyecto Manhattan hasta que se convirtió en presidente Truman.

Aunque las potencias del Eje no estaban al tanto de los esfuerzos en Los Alamos, los líderes estadounidenses se enteraron más tarde de que un espía soviético llamado Klaus Fuchs había penetrado en el círculo íntimo de científicos.


Este cráter en el desierto de Nevada fue creado por una bomba nuclear de 104 kilotones enterrada a 635 pies bajo la superficie. Es el resultado de una prueba de 1962 que investiga si las armas nucleares podrían usarse para excavar canales y puertos.

En el verano de 1945, Oppenheimer estaba listo para probar la primera bomba. El 16 de julio de 1945, en Trinity Site cerca de Alamogordo, Nuevo México, los científicos del Proyecto Manhattan se prepararon para presenciar la detonación de la primera bomba atómica del mundo. El dispositivo se colocó en una torre de 30 metros y se descargó justo antes del amanecer. Nadie estaba debidamente preparado para el resultado.

Un destello cegador visible a 200 millas iluminó el cielo de la mañana. Una nube en forma de hongo alcanzó los 40,000 pies, rompiendo ventanas de casas civiles a 100 millas de distancia. Cuando la nube regresó a la tierra, creó un cráter de media milla de ancho que transformó la arena en vidrio. Rápidamente se publicó una falsa historia de encubrimiento, que explica que un enorme depósito de municiones acababa de explotar en el desierto. Pronto llegó la noticia del presidente Truman en Potsdam, Alemania, de que el proyecto había sido un éxito.


Efectos del proyecto Manhattan en el futuro

Los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki no fueron el final de la investigación y el desarrollo posterior de armas atómicas aún más potentes. Hoy, las bombas nucleares modernas tienen 80 veces la fuerza de la bomba lanzada sobre Hiroshima. La nube en forma de hongo producida sobre Hiroshima, en comparación con la nube en forma de hongo estimada de las bombas atómicas modernas, es menor que el 1% de su contraparte moderna. Ese es un pensamiento aterrador ya que, literalmente, la detonación de una de estas bombas atómicas modernas significaría el fin de casi toda la vida en la Tierra.

Incluso después de haber sido testigos de primera mano de la gran destrucción que estas bombas trajeron consigo, los países después del final de la Segunda Guerra Mundial solo buscaron crear sus propias bombas atómicas. Se inició una carrera de armamentos nucleares entre los grandes actores, y hubo un momento de tanta incertidumbre entre la Unión Soviética y los Estados Unidos que muchos ciudadanos de ambas naciones se iban a la cama todas las noches preguntándose si llegarían a despertarse y ver el amanecer. más tiempo.


La historia de un parque dedicado a la historia del proyecto Manhattan

Esta foto de 2016 muestra una vista del Monumento Histórico Nacional del Reactor B del Sitio Hanford, un vibrante sorteo turístico y educativo que forma parte del Parque Histórico Nacional del Proyecto Manhattan.

El Proyecto Manhattan fue un programa de investigación y desarrollo de alto secreto sin precedentes creado durante la Segunda Guerra Mundial para desarrollar un arma atómica.

El comienzo de la era atómica es reconocido como uno de los eventos más importantes del siglo XX. Sus profundos legados incluyen la proliferación de armas nucleares, vastos esfuerzos de remediación ambiental, el desarrollo del sistema de laboratorio nacional y usos pacíficos de materiales nucleares como la medicina nuclear.

En 2001, el DOE trabajó con el Consejo Asesor sobre Preservación Histórica y un panel de distinguidos expertos en preservación histórica para desarrollar opciones de preservación para seis instalaciones históricas de la era del Proyecto Manhattan propiedad del DOE que el panel consideró de extraordinaria importancia histórica y dignas de "conmemoración". como tesoros nacionales ".

En 2004, el Congreso ordenó al Servicio de Parques Nacionales (NPS) que trabajara con el DOE para evaluar si era apropiado y factible establecer una nueva unidad del sistema de parques nacionales dedicada a contar la historia del Proyecto Manhattan.

Después de una década de trabajo por parte de comunidades locales, funcionarios electos, DOE, NPS y otras partes interesadas, el Parque Histórico Nacional del Proyecto Manhattan fue autorizado como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional Carl Levin y Howard P. “Buck” McKeon para el año fiscal 2015 El parque incluye instalaciones en las tres ubicaciones principales del Proyecto Manhattan: Los Alamos, Oak Ridge y Hanford.

En Los Alamos, más de 6.000 científicos y personal de apoyo trabajaron para diseñar y construir las armas atómicas. El parque actualmente incluye tres áreas allí: Gun Site, que se asoció con el diseño del V-Site de la bomba “Little Boy”, que se utilizó para ensamblar componentes del dispositivo Trinity y Pajarito Site, que se utilizó para la investigación de la química del plutonio.

Clinton Engineer Works, que se convirtió en la Reserva Oak Ridge, apoyó tres procesos industriales paralelos para el enriquecimiento de uranio y la producción experimental de plutonio.

El parque incluye el Monumento Histórico Nacional del Reactor de Grafito X-10, que produjo pequeñas cantidades de plutonio para apoyar los edificios de trabajo de armas de Los Alamos en el complejo Y-12, hogar del proceso de separación electromagnética para el enriquecimiento de uranio y el sitio del K-25. edificio, donde fue pionera la tecnología de enriquecimiento de uranio por difusión gaseosa.

Hanford Engineer Works, ahora el sitio de Hanford, fue el hogar de más de 51,000 trabajadores que construyeron y operaron un complejo industrial masivo para fabricar, probar e irradiar combustible de uranio en reactores y luego separar químicamente el plutonio para usarlo en armas.

El paisaje de Hanford también es representativo de uno de los primeros actos del Proyecto Manhattan: la expropiación de la propiedad privada y el desalojo de los propietarios de viviendas y las tribus indígenas americanas para despejar el camino para el trabajo ultrasecreto. El parque incluye el Monumento Histórico Nacional B Reactor, que produjo el material para la prueba Trinity y la bomba de plutonio y cuatro edificios históricos de principios de siglo que brindan a los visitantes una idea de la historia del área de Hanford antes de la llegada de Manhattan. Proyecto.

El parque se administra como una asociación de colaboración entre el DOE, que sigue siendo propietario, conserva y mantiene las instalaciones del parque y trabajará para ampliar el acceso público a ellas y NPS, que administra el parque, interpreta la historia del Proyecto Manhattan y proporciona asistencia técnica al DOE sobre preservación histórica. Un memorando de acuerdo entre el DOE y el Departamento del Interior de los EE. UU. Firmado en noviembre de 2015 creó oficialmente el parque y guía la implementación de la misión del parque por parte de las dos agencias.

Si bien un componente clave de la misión del parque histórico nacional dentro del DOE es mejorar el acceso público a las instalaciones del parque, el DOE y sus contratistas también están trabajando para desarrollar recursos en línea para que los visitantes virtuales y los estudiantes puedan aprender sobre las instalaciones históricas y el Proyecto Manhattan.

Esta página web del DOE ofrece una amplia gama de recursos históricos del Proyecto Manhattan impresos, en línea y en persona. El Departamento también produjo podcasts sobre la historia y el impacto del Proyecto Manhattan.

En la unidad del parque de Los Alamos, el Museo de Ciencias Bradbury, operado por el Laboratorio Nacional de Los Alamos, proporciona numerosos recursos electrónicos, incluida una descripción general del parque y el Proyecto Y en Los Alamos, y una descripción general de los sitios del Proyecto Manhattan en terrenos de laboratorio. La base de datos de colecciones en línea del Bradbury Science Museum permite a los visitantes buscar artefactos, fotos y documentos históricos del Proyecto Manhattan. LANL también ha producido un video de sitios históricos y trabaja para preservarlos para las generaciones futuras.

El Museo Virtual K-25 de Oak Ridge ofrece a los visitantes información sobre el Proyecto Manhattan y la Guerra Fría.

La unidad del parque Hanford es accesible para visitantes virtuales a través de una variedad de recursos, incluidos los proporcionados por socios de la comunidad. DOE ofrece acceso virtual al Monumento Histórico Nacional B Reactor a través de un sistema de cámara de 360 ​​grados.

El Proyecto de Historia de Hanford (HHP) en las Tri Cities de la Universidad Estatal de Washington preserva el Proyecto de Manhattan federal del DOE y la colección de artefactos e historias orales de la Guerra Fría. El acceso virtual a estas colecciones, así como a las colecciones de historias orales, materiales de archivo donados, documentos y fotografías del HHP, están disponibles en el sitio web de HHP.

La Asociación de Museos del Reactor B ofrece una serie de videos con información detallada sobre cómo funciona el Reactor B y por qué es reconocido como una maravilla científica y de la ingeniería.


Científicas del Proyecto Manhattan

Dr. Marie Curie

  • Marie Sklodowska nació en Varsovia Polonia en 1867, de un profesor de matemáticas y física.
  • Incapaz de asistir a la universidad porque era mujer, Marie asistió a la "Flying University", una universidad clandestina.
  • Marie se trasladó a París en 1891 para obtener una licenciatura en física y matemáticas.
  • Después de obtener su maestría, Marie comenzó a trabajar con Pierre Curie, quien luego se convirtió en su esposo.
  • Marie y Pierre Curie descubrieron dos nuevos elementos, polonio y radio, y acuñaron el término radiactividad.
  • En 1903, Marie Curie se convirtió en la primera mujer en obtener su doctorado en Francia.
  • Marie y Pierre recibieron el Premio Nobel por su trabajo en Física en 1903.
  • En 1911, Marie Curie recibió el Premio Nobel de Química.
  • Durante la Primera Guerra Mundial, Curie dedicó su tiempo a ayudar a los soldados heridos y compró bonos de guerra con el dinero de su Premio Nobel.

Dra. Lise Meitner

  • Lise Meitner nació en Austria en una familia judía en 1878.
  • Meitner se convirtió en la segunda mujer en obtener un doctorado en física en la Universidad de Viena en 1905.
  • Después de graduarse, Meitner se mudó a Berlín y comenzó a trabajar con Otto Hahn, donde descubrieron varios isótopos nuevos.
  • En 1922, Meitner se convirtió en la primera mujer en Alemania en convertirse en profesora titular de física en la Universidad de Berlín.
  • En 1938, Meitner se vio obligada a viajar en secreto desde Berlín a Suecia, donde continuaría con su trabajo.
  • Seis meses después, Meitner y Otto Frisch publicaron resultados que explican y nombran la fisión nuclear.
  • Aunque nominada varias veces, Lise no recibió el Premio Nobel por su trabajo. Otto Hahn recibió el premio.
  • Cuando se le ofreció un puesto en el Proyecto Manhattan, Meitner rechazó el trabajo diciendo "No quiero tener nada que ver con una bomba".
  • El elemento 109, descubierto en 1997, recibió su nombre en su honor. Meitnerio.

Dr. Leona Woods Marshall Libby

Dr. Leona Woods Marshall Libby

  • Leona se graduó de la escuela secundaria a los 14 años y de la Universidad de Chicago con una licenciatura en química a los 19 años.
  • Mientras completaba su Ph.D. Woods fue asignada a trabajar en el Chicago Pile, donde construyó los detectores de neutrones utilizados para medir el flujo de neutrones en el montón.
  • Leona también fue la única científica en el sitio de Hanford y trabajó directamente con Enrico Fermi.
  • La Dra. Libby pasó a tener una exitosa carrera docente en varias universidades antes de ocupar un puesto en UCLA como profesora visitante, en 1973.
  • La investigación del Dr. Libby incluyó el estudio de los patrones de lluvia en los anillos de los árboles cientos de años antes de que se mantuvieran registros. Esto abrió la puerta a la investigación sobre el cambio climático.

El trabajo del Proyecto Manhattan

In the initial stages of the American fission effort (1939-1942), scientists at a variety of university laboratories — notably Columbia University, the University of Chicago, and the University of California–Berkeley, among many others— identified key processes for the development of the “fissile material” fuel that is necessary for a nuclear weapon to operate.

The first approach considered was the isotopic enrichment of uranium. (Chemical elements can vary in the number of neutrons in their nucleus, and these different forms are known as isotopes.) It was discovered as early as 1939 that only one isotope of uranium was fissionable by neutrons of all energies, and by 1941 it was understood that to make a fission weapon required a reasonably pure amount of material that met this criterion. Less than 1% of the uranium as mined is the fissile uranium-235 isotope, with the other 99% being uranium-238, which inhibits nuclear chain reactions. It was understood by 1941 that to make a weapon the fissile uranium-235 would need to be separated from the non-fissile uranium-238, and that because they were chemically identical this could only be accomplished through physical means that relied on the small (three neutron) mass difference between the atoms. Isotopic separation had been undertaken for other elements (for example, the separation of the hydrogen isotope deuterium from the bulk of natural water), but never on a scale of the sort contemplated for the separation of uranium. dieciséis

Several methods were proposed and explored at small scales at various research sites in the United States. The preferred candidates by the end of the first year of the Manhattan Project (1942) were:

Electromagnetic separation, in which powerful magnetic fields were used to create looping streams of uranium ions that would slightly concentrate the lighter isotope at the fringes. This work was related to the cyclotron concept pioneered by Ernest Lawrence at the University of California, and the bulk of the research took place at his Radiation Laboratory.

Gaseous diffusion, in which a gaseous form of uranium was forced through a porous barrier consisting of extremely fine passageways. The gas molecules containing the lighter isotope would navigate the barrier slightly faster than the gas molecules containing the heavier isotope, although the effect would have to be magnified through many stages before it resulted in significant separation. This work was originally explored primarily at Columbia University under the guidance of Harold Urey and others.

Thermal diffusion, in which extreme heat and cold were applied to opposite sides of a long column of uranium gas, which also resulted in slight separation, with the lighter uranium isotope concentrating at one end. This was initially investigated by Philip Abelson at the Naval Research Laboratory.

Centrifugal enrichment, in which the rapid spinning of a uranium gas allowed for the slight concentration of the lighter element at the center of the whirling mixture, a process that would also require a large number of “stages” to be successful. This was pursued by physicist Jesse W. Beams at the University of Virginia and at the Standard Oil Development Company in New Jersey. 17

Over the course of 1943, centrifugal enrichment proved less promising than the other methods, and by 1944 the method was essentially abandoned (though it would, in the postwar period, be perfected by German and Austrian scientists working in the Soviet Union). Because it was unclear which of the other techniques would be most successful at scale, both the electromagnetic and gaseous diffusion methods were pursued with great gusto, and arguably constituted the most substantial portion of the Manhattan Project. The construction and operation of the two massive facilities required for these methods (the Y-12 facility for the electromagnetic method, and K-25 facility for the gaseous diffusion method) alone made up 52% of the cost of the overall project, and all of the Oak Ridge facilities together totaled 63% of the entire project cost. While thermal diffusion was initially imagined as a competitor process, difficulties in achieving the desired level of enrichment led to all three methods being “chained” together as a sequence: the raw uranium would be enriched from the natural level of 0.72% uranium-235 to 0.86% at the thermal diffusion plant, and its output would then be enriched to 23% at the gaseous diffusion plant, and then finally enriched to an average level of 84% at the electromagnetic plants. 18

Image 3: Calutron operators at the Y-12 plant in Oak Ridge monitored indicators and turned dials in response to changing values, not knowing that they were actually aiming streams of uranium ions, much less that they were producing the fuel for a new weapon. Source: Photo by Ed Westcott, 1944 (Department of Energy).

The plants for the production of enriched uranium were constructed in Oak Ridge, Tennessee, an isolated site that was chosen primarily for its proximity to the large electrical resources provided by the Tennessee Valley Authority. The Oak Ridge site (Site X) employed over 45,000 people for construction at its peak, and had a similar number of employees on the payroll for managing its continued operations once built. A “secret city,” the facility relied on heavy compartmentalization (“need to know”) so that practically none of its thousands of employees had any real knowledge of what they were producing. Every aspect of life in Oak Ridge was controlled by contractors and the military, in the aim of producing weapons-grade material in maximum haste and with a minimum of security breaches. Situated in the Jim Crow South, the facility was entirely segregated by law, and living conditions between African-Americans and whites varied dramatically. Various industrial contractors managed the different plants (for example, the Union Carbide and Carbon Corporation operated K-25, and the Tennessee Eastman Corporation operated Y-12). 19

In the process of researching the possibility of nuclear fission, another road to a bomb had made itself clear. Nuclear reactors had been contemplated as early as nuclear weapons. Where a nuclear weapon requires high concentrations of fissile material to function, a reactor does not: a controlled nuclear reaction (as opposed to an explosive one) can be developed through natural or slightly-enriched uranium through the use of a substance called a “moderator,” which slows the neutrons released from fission reactions. Under the right conditions, this allows a chain reaction to proceed even in unenriched material, and the reaction is considerably slower, and much more controllable, than the kind of reaction that occurs inside of a bomb.

Nuclear reactors had been explored as possible energy sources, though engineering difficulties would make this use of them more difficult than was anticipated (the first nuclear reactors for power purposes in the United States did not go critical until 1958). More importantly for the wartime planners, it was realized that the plentiful uranium-238 isotope, while not fissile, could still be quite useful. When uranium-238 absorbs a neutron, it does not undergo fission, but instead transmutes into uranium-239. Uranium-239, however, is unstable, and through a series of nuclear decays becomes, in the span of a few days, the artificial element plutonium-239. Isolated for the first time in February 1941, plutonium was calculated and confirmed to have very favorable nuclear properties (it is even more reactive than uranium-235, and thus even less of it is necessary for a chain reaction). 20

Image 4: Men working on the front face of the Hanford B-Reactor, circa 1944. Source: Department of Energy.

The first controlled nuclear reaction was achieved in December 1942 at the University of Chicago, by a team led by Enrico Fermi. The first reactor, Chicago Pile-1, used purified graphite as its moderator and 47 tons of natural (unenriched) uranium in the form of metal ingots. Even while the pilot Chicago Pile-1 reactor was still being constructed, plans were being made for the creation of considerably larger, industrial-sized nuclear reactors at a remote site in Hanford, Washington, constructed and operated by E.I. du Pont Nemours & Co. (DuPont). The Hanford site (Site W) was chosen largely for its proximity to the Columbia River, whose water would be used for cooling purposes. On dusty land near the river, three large graphite-moderated reactors were constructed starting in 1943, with the first reactor going critical in September 1944. A massive chemical facility known as a “canyon” was constructed nearby, by which, largely through automation and remote control, the irradiated fuel of the reactors was chemically stripped of its plutonium. This process involved dangerously radioactive materials, chemically noxious substances (powerful acids), and was fairly inefficient (every ton of uranium fuel that was processed yielded 225 grams of plutonium). 21

The labor conditions at Hanford varied considerably from Oak Ridge. Where Oak Ridge was imagined as a cohesive community, Hanford was not, and employed an abundance of cheap labor in far inferior work conditions (and those at Oak Ridge were not so great to begin with). The radioactive and chemical wastes at the site were treated in an expedient, temporary fashion, with the idea that in the less-hurried future they would be more properly eliminated. Subsequent administrations continued this approach for decades. Hanford became regarded as the most radioactively contaminated site in the United States, and since the end of the Cold War has been involved in expensive cleanup and remediation efforts. The Hanford project constituted about 21% of the total cost of the Manhattan Project. 22


Image 5: The relative costs (in 1945 USD) of the major expense categories of the Manhattan Project. Note that Oak Ridge has been broken down into its subcomponents (K-25, Y-12, S-50, etc.). Source: Data from Hewlett and Anderson 1962, Appendix 2, graph by Alex Wellerstein.

The work of these two sites — Oak Ridge and Hanford — constituted the vast bulk of the labor and expense of the Manhattan Project (roughly 80% of both). Without fuel, there could be no atomic bomb: it was and remains a key chokepoint in the development of nuclear weapons. As a result, it is important to conceptualize the Manhattan Project as much more than just basic science alone: without an all-out military-industrial effort, the United States would not have had an atomic bomb by the end of World War II.

The head of the Manhattan Project’s entire operation was Brigadier General Leslie R. Groves, a West-Point trained engineer who had previously been instrumental in the construction of the Pentagon building. Groves had accepted the assignment reluctantly, liking neither the risk of failure nor the fact that it was a home-front assignment. But once he accepted the job, he was determined to see it through to success. His unrelenting drive resulted in the Manhattan Project being given the top level of priority of all wartime projects in the United States, which allowed him nearly unfettered access to the resources and labor necessary to build a new atomic empire. Groves amplified the degree of secrecy surrounding the project through his application of compartmentalization (which he considered “the very heart of security”), and his own autonomous domestic and even foreign intelligence and counter-intelligence operations, making the Manhattan Project a virtual government agency of its own. (Despite these precautions, the project was, it later was discovered, compromised to the Soviet Union by several well-placed spies.) While it is uncharacteristic to associate the success or failure of massive projects with single individuals, it has been plausibly argued that Groves was perhaps the most “indispensable” individual to the project’s success, and that his willingness to accelerate and amplify the work being done in the face of setbacks, and to bully his way through military and civilian resistance, was essential to the project achieving its results when it did. 23

Though the scientific research on the project was initially dispersed among several American universities, as the work moved further into the production phase civilian and military advisors to the project concurred that the most sensitive research work, specifically that on the design of the bomb itself, should be located somewhere more secure than a university campus in a major city. Bush, Conant, and Arthur Compton had all come to the conclusion that a separate, isolated laboratory should be created for this final phase of the work. In late 1942, Groves identified Berkeley theoretical physicist J. Robert Oppenheimer as his preferred candidate for leading the as-yet-created laboratory, and on Oppenheimer’s recommendation identified a remote boys’ school in Los Alamos, New Mexico, as the location for the work. Initially imagined to be fairly small, the Los Alamos laboratory (Site Y) soon became a sprawling operation that took on a wide variety of research projects in the service of developing the atomic bomb, ending the war with over 2,500 people working at the site. 24

Image 6: The percentage distribution of personnel between divisions at Los Alamos. The reorganization in August 1944 merged several divisions into interdisciplinary groups focused around specific problems. The pre-reorganization division abbreviations: Chem = Chemistry, Eng = Engineering, Ex = Experimental Physics, Theo = Theoretical Physics,. The post-reorganization abbreviations: A = Administrative, CM = Chemistry & Metallurgy, F = Fermi (whose division studied many issues), G = Gadget, O = Ordnance, R = Research, Tr & A = Trinity and Alberta (Testing and Delivery), X = Explosives. Source: Hawkins 1983, 302.

Though the work of the bomb was even at the time most associated with physicists, it is worth noting that at Los Alamos, there were roughly equal numbers of physicists, chemists, metallurgists, and engineers. The physics-centric narrative, promulgated in part by the physicists themselves after the war (in part because the physics of the atomic bomb was easier to declassify than other aspects), obscures the multidisciplinary research work that was required to turn table-top laboratory science into a working weapon. 25

It is not exceptionally hyperbolic to say that the Los Alamos laboratory brought together the greatest concentration of scientific luminaries working on a single project that the world had ever seen. It was also highly international in its composition, with a significant number of the top-tier scientists having been refugees from war-torn Europe. This included a significant British delegation of scientists, part of an Anglo-American alliance negotiated by Winston Churchill and Roosevelt. For the scientists who went to the laboratory, especially the junior scientists who were able to work and mingle with their heroes, the endeavor took on the air of a focused and intensive scientific summer camp, and the numerous memoirs about the period at times underemphasize that the goal was to produce weapons of mass destruction for military purposes. 26

Los Alamos grew because the difficulty and scope of the work grew. Notably a key setback motivated a massive reorganization of the laboratory in the summer of 1944, when it was found that plutonium produced by nuclear reactors (as opposed to the small samples of plutonium that had been produced in particle accelerators) could not be easily used in a weapon. The original plan for an atomic bomb design was relatively simple: two pieces of fissile material would be brought together rapidly as a “critical mass” (the amount of material necessary to sustain an uncontrolled chain reaction) by simply shooting one piece into the other through a gun barrel using conventional explosives. This “gun-type” design still involved significant engineering considerations, but compared to the rest of the difficulties of the project it was considered relatively straightforward. 27

The first reactor-bred samples of plutonium, however, led to the realization that the new element could not be used in such a configuration. The presence of a contaminating isotope (plutonium-240) increased the background neutron rate of reactor-bred plutonium to levels that would pre-detonate the weapon were two pieces of material to be shot together, leading to a significantly reduced explosion (designated a “fizzle”). Only a much faster method of achieving a critical mass could be used. A promising, though ambitious, method had been previously proposed, known as “implosion.” This required the creation of specialized “lenses” of high explosives, arranged as a sphere around a subcritical ball of plutonium, that upon simultaneous detonation would symmetrically squeeze the fuel to over twice its original density. If executed correctly, this increase in density would mean that the plutonium in question would have achieved a critical mass and also explode. But the degree of simultaneity necessary to compress a bare sphere of metal symmetrically is incredibly high, a form of explosives engineering that had scarcely any precedent. Oppenheimer reorganized Los Alamos around the implosion problem, in a desperate attempt to render the plutonium method a worthwhile investment. Modeling the compressive forces, much less achieving them (and the levels of electrical simultaneity necessary) required yet another massive multidisciplinary effort. 28

As of summer 1944, there were two designs considered feasible: the “gun-type” bomb which relied upon enriched uranium from Oak Ridge, and the “implosion” bomb which relied upon separated plutonium from Hanford. The manufacture of the factories that produced this fuel required raw materials, equipment, and logistics from many dozens of sites, and together with the facilities that were involved with producing the other components of the bomb, there were several hundred discrete locations involved in the Manhattan Project itself, differing dramatically in size, location, and character. To choose a few interesting examples: a former playhouse in Dayton, Ohio, was converted into the site for the production of the highly-radioactive and highly-toxic substance polonium, which was to be used as a neutron source in the bombs, without any knowledge of the residents who lived around it most of the uranium for the project was procured from the Congo and a major reactor research site was created in Quebec, Canada, as part of the British contribution to the work. 29


Image 7: The assembled implosion “gadget” of the Trinity test, July 1945, with physicist Norris Bradbury for scale. Source: Los Alamos National Laboratory.

The uncertainties involved in the implosion design meant that the scientists were not confident that it would work and, if it did work, how efficient, and thus explosive, it would be. A full-scale test of the implosion design was decided upon, at a remote site at the White Sands Proving Ground, 60 miles from Alamogordo, New Mexico. On July 16, 1945, the test, dubbed “Trinity” by Oppenheimer, was even more successful than expected, exploding with the violence of 20,000 tons of TNT equivalent (20 kilotons, in the new standard of explosive power developed by the project participants). 30 (They had considerably more confidence in the gun-type bomb, and in any case, lacked enough enriched uranium to contemplate a test of it.)

Along with the work of the creation of the key materials for the bombs and the weapons designs themselves, additional thought was put into the question of “delivery,” the effort that would be required to detonate the bomb over a target. This aspect of the project, more a concern of engineering than science per se, was itself nontrivial: the atomic bombs were exceptionally heavy by the standards of the time, and the implosion bomb in particular had an ungainly egg-like shape. The “Silverplate” program created modified versions of the B-29 Superfortress long-range heavy bombers (most of their armaments and all of their armor were removed so that they could fly higher and faster with the heavy bombs), while Project Alberta, headquartered at Wendover Army Air Field in Utah, developed the ballistic cases of the weapons while training crews in the practice of delivering such weapons with relative accuracy. 31


Beginning in 1943, Project Y – the code name for Los Alamos during World War II – transformed the isolated Pajarito Plateau. The sounds of construction equipment replaced the voices of the Los Alamos Ranch School boys and local homesteaders. Construction crews hurriedly built many structures on mesa tops and in the canyons of Los Alamos. Countless concerns flooded Manhattan Project staff, but desiging structures to withstand the test of time was not one of them. The top-secret race to develop an atomic bomb before Nazi Germany was on and everyone felt the pressure.

Over the next 75 years, some of the structures slumped into disrepair from exposure to the harsh northern New Mexico environment — concrete cracking and spalling, wood frames rotting. That’s where Los Alamos National Laboratory’s historic preservation team enters the Manhattan Project story.

“Concrete has proven to be especially susceptible to the dozens of freeze-thaw cycles that often take place on a winter day in Los Alamos,” said Jeremy Brunette from the Laboratory’s Historic Building Surveillance and Maintenance Program.

The Manhattan Project National Historical Park team at Los Alamos identified several sites that need attention, and they work continuously to maintain, restore, and protect these historic sites. Most recently, two sites that share different stories from the early years of the Laboratory underwent preservation work.

Overshadowed story: plutonium recovery

A story that is often overshadowed when sharing Manhattan Project history is that of plutonium recovery. The Concrete Bowl helps bring that story to life.

Throughout the Manhattan Project, uranium and plutonium were so rare and costly that scientists carefully conserved every gram. By the end of 1945, it cost an estimated $390 million to create the plutonium for the Manhattan Project — that is over $5 billion in today’s money! During the Trinity Test, scientists planned to carry out a test with half the world’s plutonium, so tensions were understandably high.

If the Trinity Test did not succeed, project staff needed to recover the precious plutonium rather than losing it on a failed test. Manhattan Project researchers discussed several possible plutonium recovery approaches and tested any potential solutions that were not too far-fetched. One idea was the “water recovery method.”

For this method, staff members constructed a concrete bowl 200 feet in diameter and built a wooden water tank on a tower in the center. In this water tank, they placed a small-scale, industrial prototype of a bomb that contained natural uranium as a stand-in for plutonium. Researchers then detonated this mock-up with conventional explosives inside the water tank.

The water from the explosion landed in this concrete reservoir and drained into the bowl’s filter system, where workers recovered the metal fragments. Scientists continued these water-recovery tests until early 1945, but after realizing this method was not feasible for a full-scale nuclear test, they moved on to other potential recovery methods—including the infamous giant steel containment vessel known as “Jumbo.”

The Concrete Bowl remains in place today—an example of the wartime Laboratory’s practice of simultaneously testing different solutions to solve complex problems. In the 75 years since the bowl’s construction, weeds and trees took over and the local fauna discovered it as a reliable watering hole on the arid Pajarito Plateau.

“One of the pleasures of working at the Concrete Bowl is the amount of wildlife in the area. We saw elk, deer and coyotes every day,” Brunette said.

Concrete bowl before restoration. Concrete bowl after restoration.

Brunette also described that “in the Concrete Bowl, the steel reinforcing mesh was placed too close to the surface, exposing it to the elements and allowing it to carry moisture and rust into the concrete.”

Before any work began, the Lab’s Environmental Protection and Compliance Division ensured there was no contamination remaining from these early tests at the site. The Lab’s Historic Buildings team worked with Vital Consulting Group from Albuquerque on the removal of damaging vegetation to preserve this unique historic site. Vital Consulting Group also graded the soil away from the bowl to reduce the accumulation of water inside the bowl.

While the deer and elk may need to find a new watering hole, these efforts will preserve this historic site for years to come.

An early wartime test facility

From the beginning of Project Y, Robert Oppenheimer and Manhattan Project physicists believed they could make a “gun-type” atomic bomb, but they had to perfect the mechanism that could cause a sustained chain reaction in fissionable material. Manhattan Project researchers developed the Gun Site, known in 1943 as Anchor Ranch Proving Ground, to design and test nuclear weapon prototypes.

At this site, scientists, engineers, ordinance experts, and members of the U.S. Navy conducted experiments on the inner workings of this design. The name Gun Site refers to this site’s role in the development of the uranium weapon, Little Boy.

Because researchers fired numerous “gun-assembly” tests at this site using special gun barrels made by the U.S. Navy, they needed bunkers for protection during their experiments. Manhattan Project engineers constructed the buildings in a natural drainage, placing the tests above the bunkers and lessening the hazards of these experiments.

Scientists observed the tests from inside the concrete and earthen bunkers using a wooden periscope tower that relied on an elaborate system of mirrors—like a milk carton periscope you may have made as a child.

Gun Site during Manhattan Project—the wooden periscope tower is visible in the back right of the image.

Today, the preservation mission for this site came back to a familiar issue—concrete. Brunette explains why Manhattan Project era concrete presents the greatest preservation challenge. “We find that much of the Manhattan Project era concrete was mixed using large, smooth river rock aggregate that would not be suitable for modern construction.”

The buildings at Gun Site underwent extensive concrete repairs in 2012, including the reconstruction of the concrete parapet wall and a concrete cap to drain water from the top. However, that concrete cap failed and allowed further degradation of the historic site. The Lab and Vital Consulting Group worked to remove the crumbling concrete from the 2012 project. With this work completed, the Manhattan Project team will move forward with additional preservation efforts at Gun Site.

Gun Site parapet wall and cap before restoration. Gun Site parapet wall and cap after restoration.

These unique sites tell the story of Los Alamos National Laboratory’s history of solving difficult scientific and technological challenges and the story of a collective effort to achieve a common goal. The Manhattan Project was an immense project that created new fields of science and shaped the world we live in today.

In the spirit of its namesake, collaboration and teamwork defines the Manhattan Project National Historical Park. The National Park Service, the Department of Energy National Nuclear Security Administration’s Los Alamos Field Office, and Los Alamos National Laboratory work together to protect these sites for future generations. Ensuring that important historic sites remain intact to tell the story of this world-changing event is a crucial component of the collaborative effort to administer the Manhattan Project National Historical Park. The team is not finished they have already begun preservation work in another significant Manhattan Project historic location, V-Site.


The Manhattan Project National Historical Park

Preserving and sharing the nationally significant historic sites, stories, and legacies associated with the top-secret race to develop an atomic weapon during World War II.

This photo, taken on December 4, 1946, shows the center of Los Alamos as it looked during Project Y years. Called Technical Area 1, it was the core of the original laboratory.

  • Manhattan Project NHP-Los Alamos Public Engagement Specialist
  • Jonathan Creel
  • CPA-CPO
  • (505) 667-6277
  • Correo electrónico
  • Manhattan Project NHP-Los Alamos Project Manager
  • Cheryl Abeyta
  • EPC-DO
  • Correo electrónico

In 1943, as World War II raged across the globe, the United States government secretly constructed a laboratory on a group of isolated mesas in northern New Mexico. The top-secret Manhattan Project had a single military purposedevelop the world’s first atomic weapons. & # 160

The success of this unprecedented government program forever changed the world. Join us to discover the stories of the people behind the Manhattan Project and how they shaped the world we live in today.

Scientists, engineers, explosive experts, military personnel, and members of the Special Engineer Detachment all convened on the rural Pajarito Plateau in New Mexico for a secret project during World War II. Their mission: develop an atomic weapon before Nazi Germany. General Leslie R. Groves selected J. Robert Oppenheimer, a theoretical physicist from the University of California at Berkeley, as the scientific project director. This unprecedented undertaking required revolutionary science, engineering, technological innovation, and collaboration between civilians and military personnel from diverse backgrounds.

Twenty-eight months after Project Y began in Los Alamos, members of the Manhattan Project detonated the world’s first atomic weapon, the "Gadget," at the Trinity Site in southern New Mexico. After the military deployment of two atomic weapons on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki, and the subsequent end of World War II, some Los Alamos scientists took their families and returned to their pre-war lives. Yet, many stayed to continue critical research in this new Nuclear Age.

Today, Los Alamos National Laboratory remains one of the United States’ premier science and technology institutions. Cutting-edge research and technological breakthroughs still happen here, as scientists and engineers work to solve some of today’s most complex problems.

The Manhattan Project’s legacy of revolutionary science and engineering, along with the lessons learned from that time, continues in the spirit of the modern Laboratory. Scientific and technological advances made in the pursuit of an atomic weapon contributed to progress in many areas: environmental and materials science, biology, nuclear medicine, nuclear energy, supercomputing, precision machining, even astronomy. This was also the beginning of the Department of Energy’s National Laboratory System.

The U.S. Congress directs the National Park Service and the Department of Energy to determine the significance, suitability, and feasibility of including signature facilities remaining from the Manhattan Project in a national historical park. This was an effort to preserve remaining structures in order to save them from being lost forever. & # 160

The National Defense Authorization Act, signed by President Obama, authorizes the creation of Manhattan Project National Historical Park. The stated the purpose of the park is “to improve the understanding of the Manhattan Project and the legacy of the Manhattan Project through interpretation of the historic resources.” On November 10, 2015, a Memorandum of Agreement signed by the Secretary of the Interior and the Secretary of the Department of Energy makes the park a reality.

Three sites tell the story of more than 600,000 Americans working to help end World War II. These three locations, integral to the Manhattan Project, comprise the park today.

    designed and built the first atomic bombs.   enriched uranium needed for the gun-type fission weapon.   created plutonium for an implosion-type weapon design.

Today

The Manhattan Project National Historical Park encompasses 17 sites on Los Alamos National Laboratory property and 13 sites in downtown Los Alamos, where “Project Y” was centered during World War II. These sites represent the world-changing history of the Manhattan Project at Los Alamos. & # 160

Today, you can visit the Los Alamos Downtown historic sites, but the sites on Laboratory land are not accessible to the public. However, the Department of Energy, Los Alamos National Laboratory, and the National Park Service collaborate to provide public tours of three sites on Laboratory property. Click here for more information on these tours and how to register for them.


Ver el vídeo: Esa es la Historia El Proyecto Manhattan Documental