LA OFENSIVA DE LOS ESTADOS UNIDOS TARAWA A TOKIO - Historia

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La ofensiva contra Japón dependía de las fuerzas de los Estados Unidos complementadas con unidades que sus aliados podían librar de compromisos en otros lugares. En el otoño de 1943, Estados Unidos pudo suministrar al teatro del Pacífico suficientes barcos, aviones, fuerzas terrestres y equipo de apoyo para emprender operaciones a gran escala. A excepción de las Islas Salomón y las Aleutianas, donde Attu y Kiska habían sido retomados, los japoneses todavía mantenían el perímetro que habían delimitado en 1942. La debilidad en su patrón estratégico era la separación de la patria industrial de las fuentes de materia prima y el la consiguiente dependencia del transporte por agua no sólo para abastecer a unidades militares y navales de gran tamaño, sino también para mantener la economía del Imperio. El envío y las rutas de suministro presentaban un objetivo atractivo. La segunda posibilidad era un ataque con bombas contra las industrias nacionales que podría llevarse a cabo de forma eficaz una vez que se hubieran capturado las islas estratégicas dentro del alcance. Ambos objetivos podrían lograrse si Estados Unidos ganara el control del mar en el Pacífico occidental. Esto a su vez requirió la derrota y, de ser posible, la destrucción de la Armada japonesa 1 y la captura por desembarcos anfibios de aquellas bases necesarias para las operaciones de las fuerzas aéreas y navales de los Estados Unidos. Desde las Marianas sería posible bombardear Japón y desde Filipinas cortar la ruta al Área de Recursos del Sur. Los avances simultáneos serían realizados por las fuerzas del Pacífico Central y del Sudoeste. Basado en Australia, el primero fue proceder con una serie de lúpulos anfibios a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea hasta Morotai y de allí a Filipinas. A excepción de tres de los saltos más largos, esta campaña no requirió aviación de portaaviones y podría ser realizada por el Ejército con el apoyo de fuerzas aéreas terrestres y navales relativamente ligeras. El Pacífico central, sin embargo, presentaba los problemas de operaciones sobre el agua mucho más largas que partían de las islas Ellice y continuaban desde las Gilbert a través de las Marshalls y las Marianas hasta las Carolinas occidentales, desde las cuales se podía dar un gran salto a las Filipinas en colaboración con el Fuerzas del suroeste del Pacífico. Debido a que la cobertura aérea terrestre era imposible de mantener más allá de las 300 millas de la base, la aviación de transporte necesariamente jugó un papel importante. Como se esperaba que la Flota japonesa hiciera su principal resistencia en esta área, tanto los portaaviones como las unidades navales pesadas fueron asignados al Pacífico Central. Con la toma de Filipinas, las mismas fuerzas podrían retirarse y usarse para moverse hacia el norte y el oeste desde las Marianas hacia Bonins y Okinawa y finalmente para preparar un asalto anfibio a la patria japonesa. La contribución de la aviación naval al avance del suroeste del Pacífico fue principalmente en los ataques de reconocimiento y antibuque. Se retuvieron unidades aéreas marinas en el norte de las Islas Salomón y los Almirantaces para interceptar las guarniciones enemigas pasadas por alto en Bougainville, Nueva Bretaña y Nueva Irlanda. En el Pacífico Central lo tenía la Armada. disponible tanto en portaaviones rápidos como de escolta en el aumento de nunbers, sus escuadrones terrestres y tiernos, y las fuerzas aéreas de la guarnición de la Marina. Aunque las Fuerzas Armadas-Aéreas suministraron grupos de bombardeo pesados ​​y medianos según fuera necesario, la naturaleza del Pacífico Central hizo que el teatro fuera principalmente una responsabilidad de la Marina. Con el equipo necesario a mano y asegurado de un suministro continuo de reemplazos y refuerzos, Estados Unidos se preparó para lanzar sus unidades en el Imperio japonés. 29 En el verano de 1943, las unidades aéreas de la Infantería de Marina y el Ejército en las Islas Salomón y la Quinta Fuerza Aérea del Ejército en Nueva Guinea entablaron una lucha a muerte con la aviación naval japonesa con base en Rabaul y Bougainville. Debido a que se esperaba que un avance en las Marshall pudiera encontrarse con una oposición de la misma intensidad y calibre, los primeros pasos fueron cautelosos. Se construyeron aeródromos en Funafuti, Nanomea y Nukufetau en la cadena Ellice, y la isla Baker se desarrolló como base de operaciones para los bombarderos del ejército con base en Canton. Se iniciaron búsquedas y reconocimiento fotográfico por escuadrones de la Armada y bombardeos de aviones del Ejército contra los Gilbert y los Marshalls del sur. Las fuerzas de la vía rápida llevaron a cabo ataques contra Marcus en agosto, Tarawa y Makin en septiembre y Wake en octubre. Se trataba de operaciones de entrenamiento e investigación para los nuevos portaaviones de las clases Essex e Independence a medida que llegaban al Pacífico. En noviembre, cuatro portaaviones grandes y cinco pequeños se habían agregado a la fuerza existente, que comprendía solo el Enterprise y Saratoga, y se habían reunido un total de ocho carros de escolta. Ahora era posible que comenzara la primera gran ofensiva a ritmo de portaaviones. Las guarniciones aéreas en Gilberts, 100 millas al norte en Mille en Marshalls, y 530 millas al oeste en Nauru fueron abrumadas por los buques de guerra SEA POWER U. S. en el Almirantazgo 30 por ataques de portaaviones el 19 y 20 de noviembre. Estos fueron llevados a cabo por los 11 portaaviones rápidos organizados en 4 grupos de trabajo, la fuerza de portaaviones más grande hasta ahora reunida por cualquier armada. El 20 de noviembre, los infantes de marina desembarcaron en Tarawa, que cayó después de dos días y medio de intensos combates. Los portaaviones de escolta y un grupo de portaaviones rápidos brindaron apoyo directo, mientras que otros grupos cubrieron los accesos. Makin y Apamama fueron tomados con facilidad y, aunque la Armada japonesa no hizo ningún esfuerzo por impugnar el aterrizaje mediante la acción de superficie, lanzó una serie de ataques nocturnos con torpedos problemáticos y dañinos por parte de aviones de Kwajalein. A pesar de los bombardeos diarios y las patrullas de combate diurnas, los aviones atravesaron Mille por la noche. Con los Gilbert en manos amigas se hicieron los preparativos para el asalto a los Marshalls. Reconocimiento fotográfico por un grupo de trabajo de portaaviones el 4 de diciembre de 1943, confirmado por las imágenes que luego trajeron los Navy Liberators. mostró que el enemigo había fortificado Maloelap, Wotje y Mille en el anillo exterior de islas, pero tenía instalaciones mucho menos extensas en Kwajalein y Eniwetok más al oeste y ninguna en Majuro, un atolón con un anclaje suficientemente grande para la flota y la tierra. espacio para un aeródromo. En lugar de asaltar las principales defensas japonesas con las fuertes bajas resultantes, como había ocurrido en Tarawa, Kwajalein y Majuro, se convirtieron en los primeros objetivos en las Marshalls a los que siguieron los aterrizajes en Eniwetok. La operación comenzó con un bombardeo aéreo de unidades del Ejército, la Marina y la Armada con base en Gilbert. Aprovechando el ejemplo del enemigo en Pearl Harbor, los portaaviones rápidos se acercaron desde una dirección en la que se sabía que las búsquedas japonesas eran débiles. El 29 de enero de 1944, aproximadamente 700 aviones atacaron Kwajalein, Maleolap y Wotje y por la noche no había ningún avión japonés operativo al este de Eniwetok. Este último se limpió al día siguiente. Se realizaron dos desembarcos en el atolón de Kwajalein y el 4 de febrero se superó la resistencia enemiga. Mientras tanto, Majuro había sido ocupada sin oposición. La pérdida de bases en las Marshalls hizo que los japoneses retiraran la Primera Flota Móvil de Truk, parte a Singapur y el resto a aguas de origen, aunque no se había planeado tomar Eniwetok hasta mayo, la velocidad con la que había caído el atolón Kwajalein fue explotado cambiando planes sobre el terreno. Las reservas no comprometidas de esa operación aterrizaron en Eniwetok el 17 de febrero, y en 6 días el atolón estaba seguro. Truk no solo era el centro de renombre de la fuerza naval japonesa, sino que también era la base desde la que se podrían haber enviado refuerzos aéreos a las Marshalls. Durante la captura de Kwajalein y Majuro, los ataques nocturnos con torpedos como los experimentados en las Gilbert se habían evitado manteniendo una patrulla aérea de combate sobre Eni - wetok a través de la cual los aviones enemigos habrían tenido que pasar. Cuando se programó un ataque contra el último atolón, parecía el momento propicio para una incursión contra el propio Truk. Aunque la naturaleza y el alcance de las instalaciones enemigas habían sido un secreto cuidadosamente guardado, los foto-liberadores marinos de las Islas Salomón habían obtenido algunas fotografías el 4 de febrero que indicaban que un ataque aéreo estaría dentro de las capacidades de los portaaviones rápidos y los objetivos. Valdría la pena el riesgo. Logrando una sorpresa táctica completa, una fuerza de 5 portaaviones grandes y 4 ligeros atacaron Truk los días 16 y 17 de febrero, destruyendo 26 buques mercantes, 6 buques de guerra y 270 aviones e infligiendo daños a las instalaciones. Un portaaviones de los Estados Unidos resultó dañado en un ataque nocturno con torpedos aéreos y, con otros 2 portaaviones para proporcionar cobertura, se retiró a Pearl Harbor. El éxito en Truk llevó a la decisión de girar hacia el norte e investigar las bases japonesas en las Marianas. Detectado durante la aproximación el 21 de febrero. la fuerza de seis portaaviones se abrió camino sin daños significativos a través de una serie de ataques nocturnos de aviones terrestres y llevó a cabo la operación según lo programado. La Primera Flota Aérea japonesa, ya muy reducida por las acciones en las Marshalls y en Truk, perdió gran parte de su fuerza restante y se obtuvieron las primeras fotografías de instalaciones y playas en las Marianas. Las incursiones de Truk y Marianas demostraron el poder de ataque y defensa decisivo de la fuerza de tarea de portaaviones rápidos. Aunque la sorpresa táctica se logró con frecuencia durante la guerra, los japoneses en las Marianas fueron completamente advertidos por sus aviones de búsqueda con unas 18 horas de anticipación. La incapacidad japonesa para detener el ataque indicó que, concentrados en un número suficiente y manejados adecuadamente, los portaaviones podrían operar contra aviones con base en tierra incluso sin el elemento sorpresa. Con el desarrollo de las bases de los Estados Unidos en Marshalls, Palau y los atolones adyacentes se convirtieron en los únicos fondeaderos de la flota japonesa en el Pacífico central que permanecieron libres de ataques aéreos terrestres y reconocimientos. Para evitar su uso durante las operaciones del suroeste del Pacífico en Hollandia, Palau fue elegido como el próximo objetivo de los portaaviones rápidos. Acercándose desde el sureste a través de los Almirantazgos, los portaaviones marcharon y atacaron la guarnición aérea de Palau el 30 de una ola de refuerzos aéreos al día siguiente. Una característica del ataque fue la primera minería realizada por aviones de transporte, que efectivamente cerraron el puerto durante un mes a 6 semanas. El enemigo también perdió 104.000 toneladas brutas de buques de guerra y mercantes, incluidos 6 petroleros de 47.000 toneladas, y se destruyeron 150 aviones. Como no se había obtenido una sorpresa completa, el 29 de marzo habían escapado 4 buques de guerra y de 15 a 20 mercantes. Después del reabastecimiento, el grupo de trabajo de portaaviones rápido cubrió y apoyó los desembarcos de las fuerzas del suroeste del Pacífico en Aitape y Hollandia en la costa norte de Nueva Guinea el 21 de abril de 1944. Estos desembarcos implicaron eludir fuertes posiciones enemigas en Hansa Bay y Wewak en el salto más largo hasta ahora realizado por las fuerzas del suroeste del Pacífico. Aunque la Fuerza Aérea del Quinto Ejército en una serie de brillantes operaciones había destruido la oposición aérea enemiga en Nueva Guinea, se temía que los japoneses pudieran traer refuerzos y atacar a la fuerza anfibia más allá del rango en el que el aire terrestre podría proporcionar una cobertura continua. . La presencia de portaaviones aseguró la realización de los aterrizajes sin interferencias, y debido a que el enemigo se negó a arriesgarse a sufrir más pérdidas, los aviones portaaviones tuvieron poco que hacer. Al regresar de Hollandia, los portaaviones rápidos atacaron por segunda vez en Truk los días 29 y 30 de abril. Como solo había unas pocas embarcaciones pequeñas en el puerto, el ataque se dirigió contra las instalaciones en tierra y la fuerza aérea restante. Los oficiales navales japoneses testificaron más tarde que los dos ataques de portaaviones destruyeron efectivamente Truk como base aérea y logística, un golpe del cual el bombardeo posterior de aviones del Ejército desde Bougainville y Eniwetok impidió toda recuperación. Entre el 29 de enero y el 30 de abril de 1944, las operaciones de transporte rápido no solo causaron al enemigo graves pérdidas en barcos y aviones, sino que también proporcionaron información sobre las instalaciones japonesas en las Carolinas, Palaus y Marianas. Desde Eniwetok y otras bases en las Marshalls y desde los aeródromos del Pacífico Sur y Sudoeste en Bougainville, Green y Emirau, los aviones de búsqueda navales podrían continuar la recopilación de inteligencia y llevar a cabo ataques antibuque. Las fuerzas aéreas de la guarnición de la Infantería de Marina neutralizaron eficazmente las islas pasadas por alto y los bombarderos del Ejército impidieron el uso posterior de la gran base en Truk y asaltaron otras instalaciones. Mientras tanto, el portaaviones y las fuerzas anfibias se preparaban para aterrizar en las Marianas. Al organizar aviones desde las islas de origen hasta el Pacífico Sur, el enemigo tenía la opción de pasar por Formosa y Filipinas o por Bonins y Marianas hasta Palaus y Carolines. El envío también procedió a lo largo de 32 rutas muy similares. La captura de las Marianas cortaría una de las principales líneas entre el Imperio y el sur, resultaría en la adquisición de bases desde las que bombardear Japón y ayudaría a las fuerzas del suroeste del Pacífico a avanzar a lo largo de Nueva Guinea hacia Filipinas. Como declaró el comandante en jefe de la flota combinada japonesa, el almirante Toyada: "La guerra se está acercando a las líneas vitales para nuestra defensa nacional". Aunque estaban al tanto de la salida de los primeros portaaviones de Majuro el 6 de junio, los japoneses no conocían su objetivo hasta que una barrida de caza eliminó sus aviones en la tarde del 11 de junio. La sorpresa táctica se logró mediante operaciones simultáneas en el área del Pacífico sudoccidental hacia donde la fuerza podría haber estado procediendo y por aviones de patrulla nava] que derribaron o ahuyentaron aviones de búsqueda enemigos que podrían haber descubierto a los portaaviones en tránsito. Desde el undécimo hasta el aterrizaje 4 días después, Guam, Tinian y Saipan se mantuvieron bajo ataque constante, y el 13 de junio se enviaron al norte dos grupos de tareas de portaaviones rápidos para interrumpir el movimiento de aviones enemigos desde las islas de origen a través de los Bonins. Los aviones de transporte destruyeron 120 aviones japoneses en Iwo y Chichi Jima los días 15 y 16 de junio. Las tropas desembarcaron en Saipán como estaba previsto el 15 de junio, pero encontraron una resistencia inesperadamente fuerte que retrasó los desembarcos previstos en Tinian y Guam del 18 de junio al 21 de julio. Los portaaviones de escolta, que proporcionaron el grueso del apoyo aéreo y la defensa contra los aviones enemigos con base en tierra, mantuvieron el control del aire hasta el 27 de junio, cuando 74 P-47 del Ejército, que volaron a tierra desde portaaviones de escolta, que los habían traído desde Pearl Harbor, tomaron sobre la tarea. Saipan estaba seguro el 7 de julio. La amenaza contra una arteria vital de comunicaciones y suministro llevó a la flota enemiga a la acción. El 14 de junio, un submarino informó que grandes fuerzas habían salido de Tawi Tawi en el archipiélago de Sulu. La flota japonesa se estaba preparando para dar batalla. Engañados sobre las intenciones de los Estados Unidos por el aterrizaje oportuno de las fuerzas del suroeste del Pacífico en Biak el 27 de mayo, los japoneses esperaban un aterrizaje importante en Palaus o Molucas. No fue hasta que la fuerza anfibia, reunida en el Almirantazgo, se dirigió al norte hacia las Marianas que los japoneses se enteraron del objetivo y comenzaron su flota hacia el noreste. Al recibir el informe del submarino, los dos grupos de trabajo que atacaban a los Bonins fueron llamados al sur. Los hidroaviones que operaban desde licitaciones en mar abierto frente a Saipán y los aviones de patrulla naval de las bases del suroeste del Pacífico extendieron sus búsquedas hasta el límite exterior de resistencia. El día 15, los submarinos informaron de grandes unidades de la flota que pasaban hacia el este a través de Filipinas por el estrecho de San Bernardino. Con la flota japonesa acercándose, se consideró una carrera de alta velocidad hacia el oeste por parte de los portaaviones rápidos. La posición de las fuerzas de desembarco, sin embargo, era precaria y todavía se descargaba de los transportes el equipo muy necesario. Mientras existiera la posibilidad de que unidades enemigas no detectadas pudieran estar acercándose desde otro lugar, los elementos principales de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos se mantuvieron dentro del alcance de ataque de Saipán. Una vez que las fuerzas de desembarco se habían comprometido, requerían defensa contra cualquier posible interferencia del exterior. Los portaaviones rápidos, por lo tanto, permanecieron al oeste de la isla hasta que se conocieron definitivamente las intenciones japonesas. A las 07.30 del 19 de junio, las patrullas aéreas de combate informaron de un aumento de la actividad aérea sobre Guam, una indicación de que la fuerza aérea japonesa con base en tierra estaba trayendo aviones del Palaus para coordinar sus actividades con los portaaviones que se acercaban. A las 09.50, las pantallas de radar comenzaron a detectar grandes grupos de aviones enemigos hacia el suroeste. Desde el momento en que los primeros aviones estadounidenses hicieron contacto, el combate aéreo persistió 33

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durante todo el día hasta 1823, cuando un gran grupo de aviones enemigos fue interceptado mientras se preparaba para aterrizar en Guam. Los directores de combate trabajaron eficientemente y solo unos pocos vuelos pequeños y desorganizados penetraron a las fuerzas de los Estados Unidos, logrando un impacto de bomba en Dakota del Sur y algunos casi accidentes que causaron daños insignificantes. A cambio, el enemigo perdió 385 aviones en el ataque aéreo 17 en tierra. La derrota de la fuerza aérea enemiga alteró la situación de modo que los aviones de los portaaviones de escolta fueron suficientes para proteger a las fuerzas anfibias. Los portaaviones rápidos se movieron hacia el oeste en busca de unidades navales japonesas que huían. Aunque los submarinos de los Estados Unidos ya habían hundido 2 portaaviones enemigos, la principal fuerza de combate de la flota japonesa se mantuvo. A última hora de la tarde del 20 de junio se lanzó un ataque que alcanzó al enemigo a una distancia extrema. En el ataque que siguió, otro portaaviones y 2 engrasadores de la flota se hundieron y 7 barcos quedaron dañados. A pesar de que unos 100 aviones se perdieron en combate o al aterrizar en el agua cuando se les acabó el combustible. las unidades estadounidenses continuaron la persecución durante la noche y el día siguiente hasta que se hizo evidente que se había perdido toda posibilidad de contacto. La Batalla del Mar de Filipinas no resultó en la destrucción de la flota enemiga, la mayor parte de la cual escapó a sus aguas. Sin embargo, significó el fin de la aviación de portaaviones japonesa como fuerza de combate eficaz. Nunca se recuperó de la pérdida de grupos aéreos entrenados frente a Saipan. El resto de la campaña de las Marianas transcurrió sin interferencia del enemigo. Los transportadores rápidos se rotaron por grupos para su reabastecimiento. Los que quedaron continuaron la neutralización de Iwo Jima y apoyaron los desembarcos en Guam y Tinian. Incluso antes de que la guarnición de combate de los marines asumiera el control en Guam, los portaaviones rápidos se dirigieron al sur para fotografiar y bombardear instalaciones en Palau y Yap. Con una incursión final de portaaviones y un bombardeo de superficie de 34 Bonins, terminó la participación de los portaaviones rápidos. Desde el 11 de junio hasta el 5 de agosto, el portaaviones estadounidense derribó 915 aviones enemigos y destruyó otros 306 en tierra. El perímetro interior japonés se había roto y la línea principal de comunicaciones con el sur había sido cortada. En el verano de 1944, el área que separaba las fuerzas del Pacífico Central y del Sudoeste se estaba reduciendo. Los aterrizajes simultáneos en Palau y Morotai en septiembre los acercarían a 500 millas entre sí y harían posible un avance común hacia Filipinas. El plan para Palau también incluía la captura de Yap y Ulithi en las Carolinas occidentales, lo que proporcionaría fondeaderos seguros para la flota que no estaban disponibles en las Marianas.Las operaciones de cobertura y de distracción de las fuerzas del Pacífico central comenzaron el 31 de agosto cuando un grupo de portaaviones rápido atacó las islas Bonin y Volcano, seguido de nuevos ataques aéreos y bombardeos de cruceros y destructores el 1 y 2 de septiembre. En 11 54 aviones japoneses fueron destruidos. Luego, todo el grupo de trabajo allanó Palau y Yap, después de lo cual 3 grupos de trabajo continuaron para una serie de ataques de 6 días en Mindanao en Filipinas. Debido a que las fuerzas japonesas en Mindanao eran inesperadamente débiles, los ataques planeados se interrumpieron el 10 de septiembre y los portaaviones se trasladaron al norte para repostar y prepararse para las incursiones contra los Visayans en el centro de Filipinas. Dos días de huelgas los días 12 y 13 de septiembre resultaron mucho más rentables. Aunque los ataques aéreos japoneses fueron esporádicos e ineficaces, se experimentó una considerable oposición en los aeródromos, y la puntuación final mostró más de 300 aviones enemigos destruidos y 13 grandes buques mercantes, 20 más pequeños y 35 sampanes o barcazas hundidos. Al concluir estos ataques, un grupo de portaaviones se dirigió al sur para cubrir los desembarcos en Morotai y otro al este hasta Palau, mientras que el tercero se reabasteció en preparación para los ataques a Luzón. Los infantes de marina hicieron desembarcos el 15 de septiembre en la isla de Peleliu y el ejército el 17 de septiembre en Angaur, con apoyo aéreo directo proporcionado por portaaviones de escolta aumentado por grupos de portaaviones rápidos capturados el 24 de septiembre. Las pistas de aterrizaje estaban en uso por aviones de la Marina con base en tierra y una pista de bombarderos pesados ​​estaba operativa el 16 de octubre. Los transportistas se retiraron el 1 de octubre. La única oposición aérea enemiga habían sido los inofensivos ataques nocturnos de un solo hidroavión. La oposición a los desembarcos del Pacífico sudoccidental en Morotai fue leve. Del 21 al 24 de septiembre, el grupo de trabajo de portaaviones rápido regresó a Filipinas. Los aeródromos de Luzón y el puerto de Manila fueron atacados por primera vez en casi 3 años de ocupación japonesa. Después de 2 días con excelentes resultados, los transportistas regresaron una vez más a las Visayans. Durante el mes de septiembre, las operaciones de portaaviones en Filipinas destruyeron más de 800 aviones enemigos y hundieron más de 150 buques sin dañar los buques estadounidenses y con pérdidas relativamente menores en los aviones. El asalto a una masa de tierra defendida por cientos de aviones dispersos en decenas de campos demostró a una escala sin precedentes la capacidad de los portaaviones para ganar y mantener el control del aire y fue básico para cualquier plan de invasión. Debido a que los éxitos de los ataques de los portaaviones rápidos y la información de inteligencia indicaron la debilidad de las fuerzas japonesas en Visayans, se decidió actuar contra ellos lo más rápido posible. El plan para la captura de Yap se abandonó y las fuerzas al mando del General del Ejército MacArthur programaron los desembarcos en el área de Leyte-Samar para el 20 de octubre de 1944. La Séptima Flota, que operó bajo el mando del general MacArthur, fue aumentada con unidades del teatro del Pacífico que incluían elementos anfibios, 18 portaaviones de escolta y aviones de patrulla terrestres y con base en lanchas. Las fuerzas de tarea de portaaviones rápidos se mantuvieron bajo el mando de la Flota del Pacífico para cubrir y apoyar las áreas del Pacífico Central y también se les asignaron misiones en pleno apoyo a las operaciones de Leyte. Antes de los aterrizajes, se intensificaron las operaciones aéreas contra Filipinas. Las búsquedas navales con aviones de patrulla desde el suroeste del Pacífico se ampliaron para cubrir el sur y el centro de Filipinas y la Décimo Cuarta Fuerza Aérea del Ejército con base en China realizó búsquedas coordinadas. A lo largo de octubre, los portaaviones atacaron Ryukyus, Formosa y Filipinas, destruyendo otros 1.000 aviones. En la reacción aérea más intensa de la guerra hasta la fecha, los japoneses enviaron 600 salidas contra el grupo de trabajo que atacaba Formosa, pero la efectividad del avión de combate portaaviones y la defensa antiaérea limitó el daño a 2 cruceros que fueron remolcados de regreso a la base. Con el apoyo directo de aviones de tres divisiones de seis portaaviones de escolta cada una, los aterrizajes comenzaron con la captura de puestos de avanzada menores en el bajo Golfo de Leyte los días 17 y 18 de octubre. El 20 de octubre los principales desembarcos se realizaron en las playas del Alto Golfo de Leyte. Aunque la oposición terrestre inicial fue relativamente ligera, el enemigo comprometió toda su flota. Los japoneses convergieron sobre el golfo de Leyte desde tres direcciones. Una fuerza del sur, que transitó por el mar de Sulu, fue recibida y derrotada decisivamente en un enfrentamiento nocturno en la superficie en el estrecho de Surigao. Los portaaviones enemigos que se acercaban desde el norte fueron destruidos por los portaaviones rápidos frente al cabo Engano. Aunque fue atacado por aire el 24 de octubre cuando cruzaba el mar de Sibuyan, una tercera fuerza enemiga logró pasar por el estrecho de San Bernardino y sorprendió a una unidad de escolta-portaaviones frente a Samar. A pesar de la superioridad en armamento y números, esta fuerza fue expulsada y retirada por la ruta por la que había estado bajo constante ataque aéreo. El fracaso de los japoneses en llevar a cabo una maniobra audaz puede atribuirse al hábil manejo de los acorazados más antiguos y a la eficiencia de los radares de los Estados Unidos que convirtieron el enfrentamiento en Surigao en un desastre y también a la incapacidad del enemigo para coordinar las operaciones terrestres. aire con los movimientos de su flota. Como resultado, los japoneses perdieron 4 portaaviones, 3 acorazados, 10 cruceros, 9 destructores, un submarino y unos 370 aviones en comparación con las pérdidas estadounidenses de un portaaviones ligero, 2 portaaviones de escolta, 2 destructores, una escolta de destructores y 99 aviones. Con la Batalla por el Golfo de Leyte, el control del mar pasó completamente a manos de Estados Unidos. La Armada japonesa dejó de existir como fuerza de combate eficaz. Aunque en el Mar de Coral, Midway y el Mar de Filipinas el contacto había sido entre componentes aéreos de las respectivas flotas, la Batalla del Golfo de Leyte, uno de los grandes enfrentamientos navales de la historia, fue una acción combinada aire-superficie, que demostró la integración y flexibilidad de las fuerzas navales de los Estados Unidos. Fue la combinación de varios agentes lo que trajo la victoria, como lo mostrará la siguiente tabulación de pérdidas enemigas: 13 buques de guerra fueron hundidos solo por aviones de transporte, 8 solo por buques de superficie navales, 2 por 1 solo submarinos; un crucero, paralizado por la acción de la superficie, fue hundido más tarde por un avión de transporte; un segundo de esos lisiados se hundió después de repetidos y fuertes ataques de los B-24 del Ejército; un portaaviones, mortalmente dañado por el ataque aéreo del portaaviones, fue hundido por la acción de la superficie; y un crucero dañado por un portaaviones fue hundido por un submarino. Los daños causados ​​por la batalla en los Estados Unidos y las pérdidas de aviones habían obligado a una de las tres unidades de portaaviones de escolta a retirarse, y una segunda resultó gravemente herida por ataques suicidas. Esta reducción en la fuerza del aire en el área del objetivo hizo necesario llamar a los transportistas rápidos para un apoyo cercano. Durante el resto del mes, los portaaviones rápidos volaron barridos de caza sobre Visayans y Luzón. El 27 de octubre, con un solo aeródromo en funcionamiento, las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente del Ejército asumieron la responsabilidad de la defensa aérea y el apoyo de las tropas en la zona de Leyte-Samar y, a los pocos días, los portaaviones restantes se retiraron. Debido a que los japoneses estaban haciendo denodados esfuerzos para aumentar su fuerza aérea filipina y el 1 de noviembre realizaron fuertes ataques suicidas que hundieron un destructor y dañaron a otros tres en el golfo de Leyte, el comando del suroeste del Pacífico solicitó de inmediato más ayuda de las fuerzas de portaaviones. Se abandonó un ataque de portaaviones planeado durante mucho tiempo contra el Imperio y durante noviembre los portaaviones rápidos continuaron atacando aviones y barcos japoneses en el centro de Filipinas y en Luzón. Más de 700 aviones y 134.000 yons de navegación fueron destruidos en estos ataques. Aunque el mal tiempo obstaculizó gravemente la construcción del aeródromo, a principios de diciembre, escuadrones del Ejército y de la Infantería de Marina con base en tierra habían tomado el control del aire alrededor de Leyte. Con la campaña terrestre progresando satisfactoriamente, las fuerzas del suroeste del Pacífico se prepararon para reanudar su avance aterrizando en la isla de Mindoro. Dado que la flota de invasión tendría que moverse a través de aguas confinadas dentro del archipiélago filipino, donde sería particularmente vulnerable a los ataques aéreos enemigos, se proporcionó cobertura directa desde los portaaviones de escolta de la Séptima Flota, que rechazaron los ataques suicidas y restringieron las pérdidas a dos LST. hundido y un crucero y un destructor dañados. Para evitar las operaciones aéreas enemigas en la fuente, tres grupos de tareas de portaaviones rápidos mantuvieron patrullas aéreas continuas sobre los campos japoneses en Luzón. A menudo conocida como la manta rodante de la Armada, esta nueva técnica representó 298 aviones enemigos en tres días, tres cuartas partes de ellos en tierra. Otros 45 aviones japoneses fueron derribados por las patrullas de combate de los portaaviones de escolta y otros 55 fueron destruidos por los disparos de los barcos o se gastaron en inmersiones suicidas. Con Mindoro en manos de las tropas estadounidenses y con el fin de la resistencia organizada en Leyte el 20 de diciembre, se abrió el camino para iniciar operaciones contra la importante zona de Luzón, centro del poder japonés en las islas. Los aviones del ejército iniciaron una serie de ataques 36 en el gran complejo de aeródromos alrededor de Manila y completaron la desorganización de las fuerzas aéreas japonesas, que había avanzado mucho después de más de tres meses de ataques con aviones portaaviones. Ya se habían destruido 1.500 aviones enemigos en tierra en Filipinas y durante el período de tres meses, los aviones portaaviones habían contabilizado 3.800 aviones japoneses en el aire y en tierra en el área Filipinas-Formosa-Ryukus. El clímax de la campaña de Filipinas fue la invasión del golfo de Lingayen en el oeste de Luzón. Los objetivos militares de la operación fueron la toma de la llanura central de Luzón y el área de Manila y la negación al enemigo de la entrada norte al Mar de China Meridional. La Séptima Flota reforzada debía transportar, proteger y desembarcar las fuerzas invasoras por una ruta que pasaba al oeste de Luzón a través de las aguas interiores de Filipinas. Los portaaviones de escolta proporcionarían apoyo aéreo directo mientras las Fuerzas Aéreas del Ejército neutralizaban las bases aéreas japonesas al sur y los portaaviones rápidos se ocupaban de las de Formosa, Ryukus, al norte de Luzón. Bombarderos pesados ​​del ejército comenzaron a asaltar los aeródromos de Luzón el 22 de diciembre. Los aviones de búsqueda de la Armada de Leyte y Mindoro, coordinados con aviones de largo alcance de China, ampliaron sus patrullas de los accesos marítimos para cubrir todas las Filipinas y el Mar de China Meridional. El 3 de enero, cuando las unidades de barrido de minas, bombardeo y portaaviones de escolta comenzaron su avance hacia el norte a través del mar de Sulu, los portaaviones rápidos iniciaron 2 días de ataques contra Formosa y Ryukyus. A pesar de los esfuerzos japoneses por dis-. Persal y camuflaje, más de 100 aviones fueron destruidos, la mayoría en tierra. Diseñado para evitar el refuerzo del poder aéreo japonés en Luzón, este esfuerzo también redujo el número de aviones en Formosa que estaban disponibles para ataques directos contra las fuerzas estadounidenses en el golfo de Lingayen. El 4 de enero de 1945, los restos acumulados de la guarnición aérea filipina comenzaron ataques suicidas contra los barcos que avanzaban, hundiendo un portaaviones de escolta. Al día siguiente, los Kamikazes causaron daños a otro portaaviones de escolta, 2 cruceros y un destructor. Para relevar a los portaaviones de escolta que ya estaban completamente ocupados con la defensa de la flota anfibia, el comando del Pacífico Sudoeste solicitó que los portaaviones rápidos operaran al sur de su área originalmente designada para cubrir la cadena de bases centradas alrededor del campo Clark cerca de Manila. Los repetidos ataques del 6 y 7 de enero destruyeron más de 110 aviones enemigos y, combinados con el barrido de los aviones terrestres y las actividades de los portaaviones de escolta, redujeron las incursiones enemigas de aproximadamente 130 en el sexto a menos de la mitad de ese número en el séptimo. Sin embargo, algunos aviones escaparon a la vigilancia de las fuerzas atacantes. Dado que todos los aviones japoneses, excepto un puñado reservado para la evacuación de oficiales de estado mayor, fueron designados para una misión suicida, las fuerzas de invasión estuvieron expuestas a un grave peligro. Aunque las órdenes japonesas ordenaban que los Kamikazes se concentraran en los transportes, en realidad los barcos combatientes en el golfo de Lingayen recibieron los daños más graves. La situación parecía tan grave que los portaaviones rápidos, que habían planeado atacar Formosa el 7 de enero, fueron retenidos para continuar sus incursiones en Luzón. Los kamikazes siguieron apareciendo de a dos y de a tres durante una semana o más, pero eran simplemente los restos de las fuerzas aéreas enemigas en Filipinas. El 8 de enero, el comandante aéreo de Japanesenaval partió hacia Singapur y
su estado mayor para Formosa, mientras que el comandante general del Cuarto Ejército del Aire se retiraba, sin su ejército, a las colinas de Luzón. Las tropas desembarcaron el 9 de enero. La conquista de la llanura de Luzón resultó ser más fácil de lo esperado y, sin apoyo aéreo, el enemigo sólo podría oponer una resistencia efectiva en las zonas montañosas. Cuando el 17 de enero las Fuerzas Aéreas del Ejército con las que operaban los escuadrones de la Infantería de Marina asumieron la responsabilidad del ASALTO ANFIBIO Iwo Jima, el 19 de febrero de 1945 el apoyo aéreo, los portaaviones de escolta se retiraron. Aunque los japoneses continuaron resistiendo en partes de Filipinas hasta el final de la guerra, las principales ventajas navales de la solicitud se obtuvieron a mediados de enero. Las fuerzas de los Estados Unidos no solo controlaban el mar, sino que habían cortado la última ruta al Área de Recursos del Sur. Entre el 10 y el 19 de enero, los portaaviones rápidos se encontraban en el Mar de China Meridional y los aviones estadounidenses destruyeron 57 barcos a lo largo de la costa de Asia, llegando tan al sur como la bahía de Camranh en Indochina. Los barcos tan pequeños como los japoneses intentaron atravesar después de enero fueron efectivamente controlados por la colaboración de submarinos y aviones de patrulla navales con base en tierra. La campaña de Filipinas reveló el mal estado de la fuerza aérea japonesa. Aunque la producción de aviones se había incrementado en 1943 y 1944, por lo que había más aviones disponibles que nunca y aunque la calidad de los aviones mejoró, la proporción de pérdidas en combate aumentó cada vez más. Los 38 aviadores estadounidenses estuvieron de acuerdo con la causa. Los japoneses no habían podido reemplazar a los magníficos pilotos que cabalgaban tan alto en el primer año de la guerra. El programa de entrenamiento del enemigo se había roto. Con un número adecuado de aviones y pilotos mal entrenados, los japoneses recurrieron desesperadamente al Kamikaze, tácticas suicidas; convirtieron sus aviones en misiles guiados y los volaron sobre las cubiertas de los barcos de los Estados Unidos. Fue una maniobra efectiva, peligrosa, pero no decisiva. El porcentaje de impactos no superó el alcanzado por los portaaviones estadounidenses que utilizan métodos de bombardeo convencionales. Después de la conquista de las Marianas en junio de 1944, las fuerzas del Pacífico Central se habían vuelto hacia el sur para enfrentarse a las fuerzas del Pacífico Sudoeste en Filipinas. En febrero de 1945, estaban listos nuevamente para moverse hacia el norte y el oeste en operaciones preliminares a la invasión del propio Japón. Iwo Jima fue seleccionado como el próximo objetivo para asegurar una base desde la cual los combatientes del Ejército pudieran escoltar los ataques de B-29 en el Imperio y también para detener las incursiones dañinas de Iwo contra los aeródromos abarrotados de Saipan. Los bombardeos preliminares de Iwo y la base aérea menor de Chichi Jima fueron realizados por aviones desde la costa de las Mari - anas. Reforzados por vuelos de reconocimiento B-29, los aviones de patrulla navales con base en tierra y con ténder ampliaron la búsqueda aérea a la propia costa de Japón. Los portaaviones rápidos comenzaron las operaciones de cobertura para la invasión el 16 y 17 de febrero, cuando se realizaron las primeras incursiones de portaaviones en el área de Tokio de las islas de origen japonesas. En esos dos días y nuevamente el 25 se encontró una fuerte oposición aérea a pesar del mal tiempo. Durante estas incursiones, 420 aviones japoneses fueron derribados, 228 fueron destruidos en tierra y un número limitado de salidas se dirigieron contra objetivos estratégicos como plantas de motores de aviones y fábricas de aviones. El patrón de ataque en Iwo siguió al de otras operaciones anfibias. El apoyo aéreo directo y la defensa fueron proporcionados por portaaviones de escolta con los portaaviones rápidos que impedían que el enemigo trajera refuerzos. Los infantes de marina en tierra, sin embargo, se encontraron con la defensa más cruel y decidida de la guerra del Pacífico. Los japoneses habían aprovechado el terreno natural para construir un completo sistema de defensa subterráneo, gran parte del cual desafió los bombardeos aéreos y de superficie más intensos. En muchas partes de la isla, los marines tuvieron que excavar y matar al enemigo individualmente. Desde el 19 de febrero hasta el 16 de marzo continuaron los enconados combates hasta que la guarnición japonesa fue prácticamente eliminada. Si el precio de Iwo Jima fue alto, los resultados también fueron excelentes. El 8 de marzo, aviones de patrulla naval comenzaron a utilizar la isla para búsquedas que cubrieron la costa de Japón hasta Tokio. Los aviones de combate del ejército de Iwo escoltaron a los B-29 de la Vigésima Fuerza Aérea en sus devastadoras incursiones contra las industrias japonesas, y los grandes bombarderos utilizaron la isla como campo de aterrizaje de emergencia. Entre marzo de 1945 y el final de la guerra, más de 2.400 B-29 aterrizaron en Iwo con un ahorro incalculable en aviones y aviones. La existencia de un campo de emergencia permitió reducir la cantidad de gas transportado por razones de seguridad y aumentar la carga de bombas. Finalmente, desde Iwo Jima, los aviones de rescate aéreo y marítimo podrían cubrir la mayor parte de la ruta B-29 desde las Marianas hasta Japón. La reconquista de Filipinas había per-. ordenó a los Estados Unidos cortar la conexión con el Área de Recursos del Sur. Los japoneses solo pudieron obtener un goteo de suministros del continente a través del Mar de China Oriental y el Estrecho de Tsushima. Antes de que se pudiera lanzar un asalto a las islas de origen, se requerían más anclajes de la flota 1, aeródromos y áreas de preparación para las tropas. Todos estos objetivos podrían satisfacerse con la ocupación de Okinawa en Ryukyus. En consecuencia, el Estado Mayor Conjunto -. del Estado Mayor ordenó que las fuerzas del Pacífico Central emprendan la operación. El asalto a Okinawa fue la mayor operación anfibia de la guerra del Pacífico. La fuerza expedicionaria conjunta incluyó 1.213 barcos, 564 aviones de apoyo basados ​​en portaaviones de escolta y 451.866 tropas terrestres del Ejército y la Marina. También estaba disponible para apoyo aéreo, así como para evitar la interferencia y el refuerzo del enemigo, una fuerza de portaaviones rápida con 82 barcos y 919 aviones y una fuerza de portaaviones británica con 22 barcos y 244 aviones. Para las incursiones de interdicción y neutralización contra las bases aéreas enemigas estaban las Fuerzas Aéreas XX y del Lejano Oriente del Ejército. Las operaciones previas al asalto se iniciaron mediante ataques de transporte rápido en Kyushu, Shikoku y el oeste de Honshu el 18 y 19 de marzo. A partir del 23 de marzo, los portaaviones rápidos operaron continuamente durante dos meses y medio en el área de Okinawa, proporcionando apoyo aéreo directo y cobertura para las fuerzas anfibias. Estas fueron las operaciones de portaaviones sostenidas más largas de la guerra. Las islas de Kerama Retto, a 15 millas al oeste de Okinawa, fueron tomadas el 26 de marzo con el fin de proporcionar un fondeadero protegido y una base de apoyo logístico. Desde las licitaciones, las búsquedas en hidroaviones se extendieron hasta el Mar Amarillo y el Estrecho de Tsushima entre Corea y Japón. Las patrullas antisubmarinas de día y de noche eran llevadas a cabo por aviones de patrulla y portaaviones completamente alrededor del sur de Ryukyus. los barcos de superficie estaban operando. Los aviones de búsqueda, actuando en coordinación con los submarinos, vigilaron las salidas del Mar Interior.A las 08.30 del 1 de abril de 1945, comenzó el asalto anfibio a la propia Okinawa. Los aterrizajes se realizaron sobre las playas occidentales contra una oposición inesperadamente ligera, y al mediodía se habían capturado los dos aeródromos de Yontan y Kadena. A medida que avanzaban las operaciones en tierra, aumentó la resistencia japonesa. El 19 de abril se encontraron posiciones fuertemente defendidas al sur y comenzó una batalla prolongada. La reacción del aire esperada tardó en materializarse y durante los primeros días fue relativamente ligera. A partir del 6 de abril, las fuerzas aéreas japonesas atacaron con una furia nunca antes encontrada. La escala del esfuerzo en las misiones suicidas fue el aspecto más destacado y espectacular de la operación de Okinawa. Durante el período comprendido entre el 6 de abril y el 22 de junio, se llevaron a cabo diez grandes ataques kamikaze organizados. La distancia relativamente corta de las bases aéreas japonesas en Kyushu y Formosa permitió al enemigo el empleo de aviones de todo tipo y pilotos de todos los grados de competencia. En 896 ataques aéreos enemigos, aproximadamente 4.000 aviones fueron destruidos en combate, de los cuales 1.900 eran Kami - kazes. Los daños sufridos por las fuerzas estadounidenses ascendieron a 28 barcos hundidos por ataque aéreo, de los cuales 26 fueron por aviones kamikaze y otros 225 dañados, "de los cuales 164 fueron por kamikazes. La Armada japonesa hizo un último y desesperado esfuerzo. A las 15.20 del 6 de abril, una fuerza formada por el acorazado Yamato, el crucero ligero Yahagi y ocho destructores partió de Tokuyama en el Mar Interior con el objetivo de atacar a la flota de invasión frente a Okinawa a la luz del día en la mañana del 8 de abril. Esta fuerza fue avistada por submarinos estadounidenses mientras se dirigían hacia el sur a través del canal Bungo durante la tarde del 6 de abril. Los aviones de patrulla naval y los grupos de búsqueda aérea de la fuerza de portaaviones recuperaron el contacto a la mañana siguiente. Comenzando alrededor de las 12.40, una serie de ataques coordinados por portaaviones, bombarderos en picado y aviones torpederos resultaron en el hundimiento del Yamato. el Yahagi y cuatro destructores. Sufriendo diversos grados de daño, los destructores restantes se retiraron a Saseho. Los fuertes ataques aéreos contra las fuerzas anfibias y de cobertura continuaron durante abril y mayo, después de lo cual disminuyeron rápidamente. Durante este período, el Vigésimo primer Comando de Bombarderos y las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente prestaron un valioso apoyo en los ataques contra los aeródromos de Kyushu y Formosa. En abril, aproximadamente entre el 40% y el 40% de las salidas efectivas del 21º Comando de Bombarderos estaban en misiones de este tipo. El 7 de abril, el primero de los aviones de la Marina con base en tierra adjuntos a la Fuerza Aérea Táctica llegó a Okinawa. Constaba originalmente de aviones de la Infantería de Marina a los que luego se agregaron cazas del Ejército, esta fuerza operó conjuntamente durante más de 2 meses con los aviones de escolta-portaaviones y finalmente relevó a los portaaviones de la responsabilidad de la defensa aérea y el apoyo directo de las tropas terrestres. Las unidades de Fleet Air Wing One, incluidos hidroaviones y aviones terrestres, tenían su base en Kerama Retto y en el aeródromo de Yontan en Okinawa y llevaron a cabo operaciones de búsqueda y antisubmarinos y ataques antibuque en las áreas del Mar de China Oriental y Corea. Una fuerza de portaaviones británica neutralizó las bases aéreas japonesas en Sakishima Gunto y Formosa, que eran una amenaza constante desde el suroeste. Esta fuerza estuvo presente del 26 de marzo al 20 de abril y nuevamente del 3 al 25 de mayo, y aunque relativamente pequeña, brindó una asistencia valiosa y necesaria. En tierra, las operaciones se desarrollaron lentamente. Para el 20 de abril, toda la oposición japonesa organizada en los dos tercios del norte de la isla había cesado. El 19 de abril, las fuerzas terrestres lanzaron una ofensiva a gran escala en el sur, pero se lograron avances lentos contra la tenaz resistencia. Las posiciones de defensa japonesas estaban bien planificadas. El terreno accidentado con muchas cuevas naturales y elaboradas instalaciones subterráneas presentaba obstáculos difíciles. El apoyo aéreo directo fue proporcionado por transportistas rápidos y de escolta y por aviones de la Marina con base en tierra. Se proporcionaron disparos navales durante toda la campaña. El 21 de junio cesó toda la resistencia organizada en Okinawa y los últimos transportistas de escolta partieron tras una estancia de 88 días en la zona. Del 1 de julio al 15 de agosto, cuando los japoneses aceptaron los términos aliados, se llevaron a cabo las acciones finales de la guerra. Desde Okinawa, Iwo Jima y Filipinas, los aviones de búsqueda navales recorrieron las aguas y hundieron cualquier barco enemigo que encontraran. Los B-29 contribuyeron al estrangulamiento de Japón por la extensa colocación de minas en el Mar Interior y el Estrecho de Shimonoseki, mientras que los Corsarios de Fleet Air Wing One llevaron a cabo el mismo tipo de operación a lo largo de las costas de Corea. Los submarinos penetraron en el Mar de Japón, el último enlace con el continente fuera del alcance de la prueba aérea de Estados Unidos. Aviones del Ejército y la Infantería de Marina de Okinawa lanzaron una serie de incursiones en instalaciones en Kyushu que iban a comenzar el ablandamiento para los primeros aterrizajes en las islas de origen. A medida que el comercio se redujo a un mero goteo que fue necesariamente dirigido a

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En todos los puertos desde los que la distribución ferroviaria era imposible, la Vigésima Fuerza Aérea en las Marianas continuó con la aniquilación metódica de los centros industriales japoneses, y los grupos de trabajo de transporte rápido de las armadas británica y estadounidense llevaron a cabo una serie de incursiones para destruir los restos de la Flota japonesa y atacó puntos estratégicos en el norte de Honshu y Hokkaido que estaban más allá del área de operaciones del B-29. Debido a una situación desesperada de combustible, se encontraron barcos japoneses en su muelle o anclados en entradas protegidas. Las fuerzas aéreas enemigas todavía poseían alrededor de 10,000 aviones, de los cuales la mitad eran tipos de combate. Junto con un suministro de combustible y pilotos semiautomatizados, se estaban acumulando todos los aviones para utilizarlos en ataques suicidas contra una fuerza de invasión. Dado que el enemigo se negó al combate, hasta que se inició un aterrizaje, los aviones estadounidenses vagaron a voluntad sobre Japón. En una serie de 9 incursiones entre el 10 de julio y el 15 de agosto, los portaaviones rápidos destruyeron más de 1.200 aviones, el 90 por ciento de ellos en tierra, dañaron la mayor parte de lo que quedaba de la Armada japonesa y destruyeron el sistema de ferrocarriles de Aomori-Hokadate que conectaba las islas Honshu y Hokkaido. En ocasiones, los acorazados y cruceros del grupo de trabajo de portaaviones se acercaron lo suficiente como para bombardear las plantas industriales en la costa. La presión militar incesante, en la que 41 unidades aéreas de la Armada, la Infantería de Marina, el Ejército y el Reino Unido desempeñaron sus funciones asignadas, subrayó una discusión que estaba ocurriendo en el propio Japón. La invasión de Okinawa había provocado un cambio de gabinete, y el nuevo primer ministro, el almirante Suzuki, estaba tanteando el camino hacia la paz a través de una difícil situación interna. Se trataba de vencer a los fanáticos militares y navales que habían dominado durante mucho tiempo la política japonesa y habían precipitado la guerra en primer lugar. Deseaban continuar la lucha hasta el amargo final con la excusa de que se podría lograr algún compromiso de paz. De lo contrario, arrastrarían consigo al país a la ruina. Entre el 6 y el 10 de agosto, se lanzaron dos bombas atómicas y Rusia entró en la guerra del lado de los A1lies. Probablemente nunca se sabrá si estos eventos determinaron a los japoneses a la aceptación inmediata de la Declaración de Potsdam; ciertamente proporcionaron un poderoso chiste a un argumento que ya estaba ganando. En la mañana del 15 de agosto, los portaaviones rápidos lanzaron sus aviones para incursiones en el área de Tokio. El primer ataque ya había entrado y el segundo se acercaba al objetivo cuando llegó la noticia de la rendición japonesa. En una última demostración del excelente control que se mantiene sobre los aviones aéreos, se recordó el segundo ataque. Durante el día se mantuvieron en vuelo las patrullas de combate. Ya sea por curiosidad o piloteados por exaltados que se negaron a aceptar las órdenes del emperador, algunos aviones japoneses se acercaron demasiado y fueron derribados "de manera amistosa", como lo llamó la almirante Halsey. La guerra terminó. En el avance a través del Pacífico Central, el grupo de trabajo de portaaviones con su extrema flexibilidad y movilidad había sido el factor dominante. Estableció las condiciones bajo las cuales eran posibles los avances anfibios a largo plazo. Nunca dejó de dominar el aire en el momento y lugar requeridos, superando sucesivamente las guarniciones aéreas no solo del perímetro japonés sino de las principales fortalezas de Formosa y Filipinas, y mantuvo el dominio del aire hasta que el aire con base en la costa. Se podrían establecer fuerzas. Esto siguió siendo cierto incluso cuando el enemigo, desesperado, convirtió los restos de su fuerza aérea en misiles guiados. En una guerra naval llevada a cabo a través de vastas extensiones de océano, destruyó la fuerza aérea de portaaviones japonesa en Midway y en las Marianas, y la flota de superficie en la batalla por el golfo de Leyte. En una guerra anfibia donde fue necesario asaltar las playas contra un enemigo bien emplazado y fanáticamente tenaz, se destacó en el apoyo directo de las tropas. En una guerra cuyo ritmo se regía en todo momento por lo que era logísticamente posible, el grupo de trabajo de portaaviones era un arma económica independiente de las inversiones en tiempo, personal y espacio de transporte invaluable necesarios para la construcción de aeródromos e instalaciones que pronto quedarían muy atrás. el frente que avanza. Su movilidad le dio al atacante las ventajas de la iniciativa continua y la sorpresa. NINGUNA arma es igualmente buena en todo momento o en todos los lugares, pero para la guerra del Pacífico el grupo de trabajo de portaaviones fue ideal


Lecciones de Iwo Jima

Nota del editor: consulte la nota introductoria de Robert Brent Toplin, el editor de la serie.

En febrero de 1945, una fuerza estadounidense de unos 70.000 infantes de marina invadió Iwo Jima, una pequeña isla volcánica a 522 millas al sur de Tokio defendida por más de 22.000 japoneses. La inteligencia estadounidense esperaba que la isla cayera en cinco días. En cambio, la batalla duró siete veces más, desde el 19 de febrero hasta el 26 de marzo, con 6.800 víctimas mortales en EE. UU., Cerca de 20.000 heridos en EE. UU. Y la muerte de 20.700 defensores. Veintidós infantes de marina y cinco miembros del personal de la Armada recibieron medallas de honor de este feroz enfrentamiento.

Para los japoneses, el último año de la Segunda Guerra Mundial en Asia fue un borrón de muerte al por mayor en el extranjero y también en el frente interno, con ataques aéreos estadounidenses que finalmente tuvieron como objetivo 65 ciudades. Los líderes de la nación habían comenzado dos guerras que no podían terminar, primero en China en 1937, y luego contra los Estados Unidos y las potencias coloniales europeas instaladas en Asia en diciembre de 1941. Desde el emperador en adelante, se vieron atrapados en las espirales de sus desastrosas guerras de elección: atrapado por la retórica, paralizado por una deuda de sangre con los que murieron en la causa perdida, persistentemente ciego a la psicología y la rabia del enemigo. No tenían otra política real que la escalada de asesinatos y muertes, esperando contra toda esperanza que esto persuadiera a los líderes estadounidenses y británicos de que abandonaran sus planes de invadir las islas de origen y sus demandas de rendición incondicional.

Aparte del dolor y la conmemoración momentáneos, Iwo Jima no se registró con fuerza en la conciencia japonesa. Cuando el director de Hollywood Clint Eastwood eligió a actores japoneses para sus recientes reconstrucciones de la batalla, la mayoría no sabía nada de la matanza y la pequeña maravilla. Cerca de dos millones de japoneses murieron en el último año de la guerra y más de un millón de combatientes (la mayoría de los cuales murieron de hambre o enfermedades relacionadas con la desnutrición en lugar de un combate real), y medio millón o más de civiles en los ataques aéreos urbanos que comenzaron. en marzo de 1945 y continuó con la destrucción nuclear de Hiroshima y Nagasaki. El exterminio de la guarnición en Iwo Jima se oscureció fácilmente a la sombra de esta gran catástrofe. Y la catástrofe más grande en sí, por supuesto, tuvo lugar mucho antes de que nacieran la mayoría de los japoneses contemporáneos. 1

En los Estados Unidos, por el contrario, "Iwo Jima" siempre ha sido dramáticamente visible, cortesía de la serendipia y el ojo de la cámara y la publicidad patriótica incansable. La batalla dio a los estadounidenses su icono más gráfico de la guerra del Pacífico: la fotografía de Joe Rosenthal de seis estadounidenses levantando las barras y estrellas en el achaparrado monte Suribachi. Este fue el tema del estudio de James Bradley de 2000, Flags of Our Fathers, en el que Eastwood basó la primera de dos películas pioneras sobre la batalla y la deconstrucción humana, por así decirlo, tanto de la "victoria" como del "heroísmo". En su secuela, Cartas de Iwo Jima, Eastwood asumió el notable desafío de ver la misma batalla a través de ojos japoneses imaginarios.

Ambas películas son provocativas y eminentemente serias, y su desafío se duplica cuando se ven una al lado de la otra. Da la casualidad, además, que ambos pueden combinarse con libros íntimos y accesibles. Uno es el bestseller de Bradley. La otra es una obra popular recientemente traducida de Kumiko Kakehashi, basada en gran parte en las comunicaciones y cartas personales del general Tadamichi Kuribayashi, el comandante de la guarnición de Iwo Jima y figura central en Eastwood's Letters. Tomados en conjunto y complementados con otras películas y lecturas, aquí hay material para más de unas pocas discusiones académicas y asignaciones en el aula. 2

Iwo Jima es pequeño y se parecía al infierno incluso antes de la invasión estadounidense. Las temperaturas alcanzan los 130 grados Fahrenheit. El suelo en gran parte estéril es principalmente ceniza volcánica, y la excavación de un laberinto de túneles y conductos de ventilación expuso a los hombres de Kuribayashi a peligrosos humos de azufre. (I & otilde-jima, el nombre japonés de la isla, significa isla de azufre). No hay agua subterránea potable. Los pocos residentes civiles fueron evacuados antes de la batalla, y el bombardeo aéreo estadounidense comenzó en el verano de 1944 y se llevó a cabo de forma regular a partir de diciembre. Los suministros, incluida la comida, quedaron prácticamente cortados. La desnutrición y las enfermedades que la acompañan asolaron a los defensores incluso antes del ataque.

Eastwood's Letters incluye un caballo campeón, pero de hecho solo había tres caballos en la isla en total, no había ni forraje ni agua para mantenerlos. Uno de los muchos actos humanizadores del general Kuribayashi y mdashand, aquí como en otros lugares, la película concuerda con lo que los historiadores pueden reconstruir de lo que realmente sucedió y mdash implicó ordenar a sus oficiales comer las mismas raciones exiguas que los reclutas. Cuando sus administradores personales objetaron, declarando que las regulaciones requerían que al oficial al mando se le sirviera un número fijo de platos, simplemente les dijo que los dejaran vacíos.

Muchas de las cartas de Kuribayashi a su esposa e hijos, especialmente a su hija de nueve años Takako & mdash "Tako-chan" en su afectuoso diminutivo & mdash, han sobrevivido. Son cálidos, pragmáticos e inusualmente francos para un militar en servicio activo. (Como comandante, pudo evadir la censura impuesta rutinariamente a las comunicaciones personales desde el frente). También tenemos un buen sentido de sus órdenes a sus hombres. Fue Kuribayashi quien desafió a Tokio al repudiar la práctica establecida de defender su isla condenada en las cabezas de playa que eligió luchar desde cuevas y túneles laboriosamente fortificados. Y fue Kuribayashi, el general que mostró una rara consideración por los inferiores, quien informó a sus hombres que se esperaba que mataran a 10 estadounidenses antes de morir ellos mismos.

¿Por qué morir? ¿Y por qué en ese lugar olvidado de Dios? Los no japoneses rara vez han tenido o tienen muchas dificultades para responder a esta pregunta. Como lo tituló una pieza del periodismo estadounidense en tiempos de guerra, "These Nips Are Nuts" y, de una forma u otra, esto se reiteró en innumerables variaciones, desde la jerga de la deshumanización en el campo de batalla hasta los tropos de "bestia en la jungla" de Hollywood y la jerga de academia (donde "neurosis colectiva", "legados feudales," fanático "culto al emperador" y la mentalidad de la "manada obediente" llenaban la factura del diagnóstico). En Letters from Iwo Jima & mdash, visto enteramente desde el lado japonés, con actores japoneses hablando su lengua materna & mdash, Eastwood presenta a individuos con personalidades generalmente distintas que, con algunas excepciones, elegirían la vida si pudieran. La mayoría no pudo. (En la película, dos soldados japoneses que se rinden son asesinados casualmente por los estadounidenses).

Al igual que con el general y sus platos vacíos, Eastwood también humaniza a los defensores condenados con pequeños toques. Ahora sabemos, por ejemplo, que si bien los combatientes japoneses solían lanzarse a batallas desesperadas gritando el nombre del emperador, con mayor frecuencia sus pensamientos y palabras finales evocaban a sus familias en casa y, en particular, a los hombres jóvenes, sus madres. Eastwood introduce esto desde el principio en Letters, en la lectura del buzón de voz en off y la escritura de cartas, y en una breve escena que involucra a un joven prisionero estadounidense, completa este círculo. El estadounidense muere en una de las cuevas sosteniendo una carta de su madre, un oficial japonés traduce esto en voz alta para los asediados soldados agrupados alrededor, que previamente han expresado odio y desprecio por el enemigo alienígena y, aunque sea fugazmente, se establece una chispa de identidad común. .

A diferencia de algunos de sus hombres, Kuribayashi nunca cuestionó la necesidad de morir en Iwo Jima. Al igual que el almirante Isoroku Yamamoto, quien planeó el ataque a Pearl Harbor, Kuribayashi había pasado un tiempo en los Estados Unidos como adjunto, admiraba a los estadounidenses y pensaba que elegir la guerra contra ellos era una locura. En parte por esta razón, no tenía mandos particularmente distinguidos. Su asignación a Iwo Jima llegó a fines de mayo de 1944, casi nueve meses antes del ataque, y desde el principio su deber fue claro a sus propios ojos. No fue simplemente para obedecer órdenes (tácticamente, rechazó las órdenes de montar una defensa de cabeza de playa), y no porque apreciara la muerte antes que el deshonor más que reunirse con su familia.

Kuribayashi murió y se llevó a sus hombres con él para ganar tiempo para su país y sus seres queridos al frenar el avance de Estados Unidos hacia la patria. En una carta fechada el 12 de septiembre de 1944, le escribió a su esposa que "cuando imagino cómo sería Tokio si fuera bombardeada y mdash veo un desierto quemado con cadáveres por todas partes y mdash, estoy desesperado por evitar que realicen ataques aéreos". Prolongar la batalla de Iwo Jima, creía, impediría el establecimiento de una base aérea que podría facilitar los ataques aéreos a las ciudades japonesas. 4

Esta fue una ilusión. El gran ataque aéreo de Tokio del 9 y 10 de marzo, que inició la política estadounidense de destruir sistemáticamente los centros urbanos (y la moral japonesa) con bombas incendiarias, ocurrió en medio de la batalla por Iwo Jima y mató a unos 90.000 civiles en una sola noche. Una consecuencia de políticas suicidas como Kuribayashi y mdash, que se repitieron con mayor furia y muertes en la batalla de Okinawa que se prolongó de marzo a junio de 1945, fue fortalecer la determinación de Estados Unidos de intensificar el bombardeo y, como se supo, desplegar la nueva arma nuclear lo más rápido posible.
Al final resultó que, además, Iwo Jima en realidad no jugó un papel importante en la campaña de bombardeos de Estados Unidos, aunque proporcionó un apoyo marginal. 5

En un jisei tradicional o poema de muerte escrito antes del ataque estadounidense, Kuribayashi se apartó un poco de la tradición."Incapaz de completar esta pesada tarea para nuestro país", escribió, "Flechas y balas gastadas, tan tristes que caemos". Cuando esto fue dado a conocer a la prensa japonesa después de su muerte, el Cuartel General Imperial cambió "tan triste" a "mortificado". 6 La tristeza es más suave. Las aclamadas cartas de Eastwood transmiten este sentimiento, y al otorgar el papel de Kuribayashi al carismático Ken Watanabe (que también fue el protagonista condenado en El último samurái), refuerza nuestro sentido del trágico desperdicio de esta batalla, y tal vez de la guerra en general.

Hasta cierto punto, el guión de Eastwood, escrito por Iris Yamashita, tiene ecos de los largometrajes de la época de la guerra del propio Japón imperial, que también enfatizaba las personalidades gentiles (yasashii) de los protagonistas masculinos y femeninos. 7 Letters transmite un mensaje final diferente, por supuesto, es un elogio por las vidas desperdiciadas en lugar de un himno a la justicia de la guerra santa del emperador. Lo que deja para que otras películas y textos se dediquen, en todo caso, es el anverso de tal humanismo: la degradación total de la guerra, donde quedan los últimos vestigios de humanidad.

Da la casualidad de que hace muchas décadas que los propios japoneses abordaron este tema con fuerza en textos y películas. Para tener una visión verdaderamente ardiente del descenso del ejército imperial al abismo, todavía no hay nada que supere los fuegos en la llanura de Sh & otildehei & Otildeoka. & Otildeoka, un estudioso de la literatura francesa, fue reclutado en la treintena y hecho prisionero en Filipinas. Su escueta historia novelística de un soldado japonés tuberculoso dejado atrás para morir de hambre, publicada en 1951, es un clásico. La locura, el canibalismo, un grito desesperado por el significado o incluso el más mínimo toque suave son los temas de & Otildeoka, y la cruda versión cinematográfica dirigida por Kon Ichikawa y estrenada en 1959 (disponible con subtítulos en inglés) hace justicia a la novela. 8

Con esta combinación de libro y película sumada a los tratamientos recientes de Iwo Jima, las lecciones que se deben aprender y enseñar sobre la guerra en el Pacífico, y la guerra en general, se vuelven más complejas y convincentes que nunca. Aún así, esto es solo la mitad. Habiendo observado más de cerca y con honestidad los estragos del combate, aún queda el desafío más anticuado de repensar la estrategia militar básica. ¿Los planificadores de la guerra de Japón eran criminalmente incompetentes al final de la guerra? ¿El patriotismo y el coraje personal de comandantes como Kuribayashi incitaron a esta locura? ¿Fue Iwo Jima realmente de importancia estratégica crítica para los Estados Unidos? Como argumentó recientemente el historiador militar Robert Burrell, ¿la famosa foto y las horribles pérdidas estadounidenses "crearon los mitos que siguieron"? 9 Y, en retrospectiva, ¿cómo deberíamos evaluar la política aliada de bombardeo terrorista en sí?

Todo eso es otra historia.

& mdash John Dower es el profesor de historia de Ford International en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Notas

1. El total de muertes militares japonesas entre 1937 y 1945 fue de alrededor de 2,1 millones, y la mayoría se produjo en el último año de la guerra. Las muertes de civiles son más difíciles de calcular. El bombardeo aéreo de un total de 65 ciudades japonesas parece haber cobrado un mínimo de 400.000 y posiblemente más de 600.000 vidas (más de 100.000 solo en Tokio y más de 200.000 en Hiroshima y Nagasaki juntas). Las estimaciones de muertes de civiles en la batalla de Okinawa que siguió a Iwo Jima oscilan entre 80.000 y 150.000. La muerte de civiles entre los colonos y otras personas que murieron intentando regresar a Japón desde Manchuria en el invierno de 1945 fue probablemente de alrededor de 100.000. El Ministerio de Salud y Bienestar de Japón estimó más tarde que el hambre o las enfermedades relacionadas con la desnutrición representaron aproximadamente el 80 por ciento de las muertes de militares japoneses en Filipinas y el 50 por ciento de las muertes de militares en China. Ver Akira Fujiwara, Uejinishita Eireitachi [The War Dead Who Starved to Death] (Tokio: Aoki Shoten, 2001) Agradezco a Michael Cutler esta referencia.

2. Kumiko Kakehashi, Tan triste de morir en la batalla: basado en las cartas de Iwo Jima del general Tadamichi Kuribashi (Nueva York: Presidio Press / Ballantine Books, 2007) el japonés original es Chiruzo Kanashiki: I y otilde Jima S y otildeshikikan Kuribashi Tadamichi (Tokio: Shinchosha, 2005). La batalla de Iwo Jima tuvo lugar demasiado tarde para el tratamiento de Hollywood en tiempos de guerra. Antes de Eastwood, fue representado de manera más famosa en Arenas de Iwo Jima, protagonizada por John Wayne, que fue lanzado con un fuerte apoyo de la Infantería de Marina en 1949, en un momento en que el Cuerpo estaba particularmente preocupado por ser marginado en la planificación y apropiaciones militares de la posguerra. La película de combate paradigmática de Hollywood en tiempos de guerra sobre la lucha por el control de las islas en el Pacífico es Diario de Guadalcanal (1943), una película formulista, sobre narrada y enormemente popular que también tiene una versión impresa equivalente. La película está basada en un libro del mismo título del corresponsal de guerra Richard Tregaskis. Esencialmente, la reconstrucción en dos partes de Eastwood de Iwo Jima es un repudio del patriotismo simplista consagrado en películas como Diario de Guadalcanal.

3. Los soldados que matan a prisioneros japoneses no es algo nuevo en las representaciones estadounidenses de la guerra en el Pacífico. Más bien, es simplemente ajeno a la mística de la "generación más grande" que ha dominado las representaciones mediáticas de la guerra en los Estados Unidos desde la década de 1990. Norman Mailer's El desnudo y el muerto (1948), la mejor novela de participantes que ha salido del teatro del Pacífico en el lado estadounidense, incluye una escena de este tipo y se recrea en el largometraje de 1958, valiente pero ahora casi olvidado, basado en este libro.

5. Ver Robert S. Burrell, "Breaking the Cycle of Iwo Jima Mythology: A Strategic Study of Operation Detachment", El diario de historia militar 68.4 (octubre de 2004), 1143 & ndash86. Operación Destacamento fue el nombre en clave del ataque de Iwo Jima.

6. Kakehashi, xxii & ndashxxv su libro toma el título de este poema.

7. Dos ejemplos clásicos de esto son "La historia del comandante de tanques Nishizumi" [Nishizumi Senshachō Den, 1940] y "The Most Beautiful" [Ichiban Utsukushiku, 1944]. Este último, sobre chicas japonesas que trabajan en una fábrica militar, fue dirigido por Akira Kurosawa. Ninguna película es fácilmente accesible en versiones en inglés, aunque las copias fueron subtituladas para un festival de cine de 1987 patrocinado por la Sociedad Japonesa de Nueva York y posteriormente devueltas a los Archivos Nacionales.


¿Y si hubiera fracasado la invasión de Tarawa?

Es la madrugada del 20 de noviembre de 1943. Una flota estadounidense se encuentra frente al atolón de Tarawa en las islas Gilbert, aproximadamente a la mitad del Océano Pacífico. La llegada de la flota marca el inicio de la ofensiva del Pacífico Central, recientemente autorizada por el Estado Mayor Conjunto. El objetivo principal es el archipiélago de las Marianas a unas 2,000 millas al oeste. Tarawa es solo un trampolín. El comandante del Área del Océano Pacífico, el almirante Chester W. Nimitz, lo considera un objetivo relativamente fácil que puede servir como ensayo general para los desembarcos anfibios más exigentes que están por venir.

El objetivo específico de la invasión es el diminuto islote de Betio, de apenas 4.000 yardas de longitud y 800 yardas en su punto más ancho, su importancia deriva de un aeródromo construido por los japoneses. Mientras los buques de guerra y las aeronaves de transporte despegan contra la guarnición de 5.000 hombres de Betio, enjambres de lanchas de desembarco y nuevos "amtracs" (tractores anfibios) entran en la laguna de Tarawa, transportando a la Segunda División de Infantería de Marina.

Las tres primeras oleadas de infantes de marina, soportadas por amtracs, atraviesan el arrecife de coral que separa a Betio de la laguna y llegan a la playa con bajas relativamente leves. Una vez en tierra, sin embargo, el fuego fulminante de las ametralladoras y la artillería japonesas detiene a los marines casi al borde del agua. Ninguno llega a más de cien metros tierra adentro. La mayoría yacen acurrucados detrás de un malecón de troncos de coco.

Para los hombres que siguen es peor. Una marea que debería haber llevado la lancha de desembarco de manera segura sobre el arrecife de coral es más baja de lo esperado. La mayor parte de las embarcaciones encalló. Los marines no tienen más remedio que atravesar 500 metros de agua a la altura del pecho, indefensos ante el granizo de la artillería japonesa y el fuego de las ametralladoras.

Mientras un sol tropical despiadado recorre el cielo, los marines de Betio se abren camino, con un éxito limitado. Al anochecer, de los 5.000 que han aterrizado, al menos 1.500 están muertos, heridos o desaparecidos. Los supervivientes ocupan una posición de no más de 400 yardas de ancho y 300 de profundidad, y se encuentran dispersos en un revoltijo de posiciones improvisadas. A medida que se pone el sol, todos se ponen tensos para un contraataque casi seguro de los japoneses.

Cuando llega la oscuridad, también lo hace el ataque. En un tiroteo salvaje marcado por un feroz combate cuerpo a cuerpo, los japoneses se abren paso en varios puntos, alcanzan la línea de flotación y cortan el alojamiento de los marines en pequeños sectores. Al amanecer, las pocas lanchas de desembarco capaces de entrar en la laguna y el puñado de amtracs que aún están en funcionamiento intentan desesperadamente evacuar a los marines supervivientes. Algunos cientos logran escapar, pero la gran mayoría simplemente son aniquilados.

La mayoría de los detalles del escenario anterior son históricamente precisos. La única salida es el contraataque nocturno japonés. Durante décadas, ese fracaso en el ataque pareció inexplicable. En los últimos años, sin embargo, han surgido pruebas que indican que el comandante de la guarnición de Tarawa, el contralmirante Keiji Shibasaki, no murió, como se creía, el tercer día de la invasión, sino el primero, por lo que no se pudo organizar un contraataque.

Si hubiera ocurrido uno, es casi seguro que hubiera sido desastroso para los Estados Unidos. "Tarawa fue el único desembarco en el Pacífico que los japoneses pudieron haber derrotado", escribió un mayor de la Infantería de Marina que participó en la invasión. Robert Sherrod, un corresponsal de guerra que también estaba en Tarawa, estuvo de acuerdo: "Fue la única batalla que pensé que íbamos a perder".

Después de un desastre en Tarawa, ¿qué habría ocurrido? Es posible que el impulso del Pacífico Central hubiera continuado que el alto mando estadounidense, aunque conmocionado, hubiera absorbido las amargas lecciones de la fallida invasión y hubiera continuado con su intento de apoderarse de las Marianas, muy preciadas como bases desde las que la flota de B -29 Superfortalezas, que ahora están en servicio, podrían atacar las islas de origen japonesas. (De hecho, entre los defensores más firmes de una campaña del Pacífico Central se encontraba el general Henry “Hap” Arnold, comandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército). Algunas otras consideraciones también habrían permanecido intactas. El Pacífico Central ofrecía el máximo margen de maniobra por parte de los grupos de trabajo de portaaviones estadounidenses de rápido crecimiento, era la ruta más directa a Japón y prometía la mejor oportunidad para una batalla muy buscada hasta el final con la flota japonesa. .

Pero, con mucho, la secuela más probable habría sido el abandono del impulso del Pacífico Central, casi antes de que comenzara. Su único defensor acérrimo fue el almirante Ernest J. King, comandante de la Marina de los Estados Unidos. En 1943, la atención de los colegas de King en el Estado Mayor Conjunto: Hap Arnold, el Jefe de Estado Mayor del Ejército George C. Marshall y el consejero presidencial almirante William D. Leahy, se había fijado firmemente en Alemania y el inminente ataque a través del Canal. Y la mayoría de los líderes aliados, conscientes de la necesidad de maximizar la fuerza en el Teatro Europeo y conscientes de la crítica escasez mundial de lanchas de desembarco, creían que la ofensiva del general Douglas MacArthur en el Pacífico suroeste, en marcha desde mediados de 1942, ya había absorbido suficientes tropas. , barcos y aviones. Por lo tanto, el Estado Mayor Conjunto accedió a una ofensiva del Pacífico Central con desgana. Incluso entonces, no especificó qué unidad Pacific recibiría prioridad. Su directiva se limitó a afirmar que "se le dará la debida importancia al hecho de que las operaciones en el Pacífico Central prometen un avance más rápido". Un aterrizaje fallido de Tarawa habría destruido esa promesa.

La histórica doble ofensiva tanto en el Pacífico Central como en el Sur habría sido reemplazada por una única ofensiva en el Pacífico Sur. Reforzada por tropas y barcos desviados del Pacífico Central, la ofensiva de MacArthur se habría desarrollado de forma muy similar a como ocurrió históricamente, culminando con una invasión de Filipinas a finales de 1944. La principal diferencia habría sido el despliegue de las Superfortalezas B-29. Históricamente, el teniente general George C. Kenney, jefe de las fuerzas aéreas en el suroeste del Pacífico, instó a Arnold a desplegarlos en su sector. Kenney admitió que desde bases en Australia o Nueva Guinea no podrían atacar Japón, pero sí podrían arrasar con los campos petrolíferos y las refinerías en las Indias Orientales Holandesas de las que dependía el esfuerzo bélico japonés. Con pocas perspectivas de bases en las Marianas, Arnold seguramente habría aceptado esta propuesta.

Y a medida que avanzaba la campaña de Filipinas, el norte de Luzón bien podría haber sido un objetivo clave. Los aeródromos construidos allí habrían colocado a los B-29 tan cerca de Tokio como los aeródromos de las Marianas, haciendo posible tanto el bombardeo de ciudades japonesas como la eventual destrucción atómica de Hiroshima y Nagasaki. Filipinas también podría haber servido de trampolín para la toma de Okinawa como base para una posible invasión de Japón. La Guerra del Pacífico, por lo tanto, se habría desarrollado de manera muy diferente, pero habría llegado al mismo final del juego.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2011 de Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Japón se rinde incondicionalmente, el mundo en paz

WASHINGTON, 14 de agosto de 1945 (ARRIBA) - Japón se rindió incondicionalmente esta noche, trayendo la paz al mundo después del conflicto más sangriento que ha conocido la humanidad.

La paz llegó a las 7 p.m. (E.W.T.) cuando el presidente Truman anunció que Tokio aceptó los términos de capitulación aliados sin "calificación" y que se ordenó a las fuerzas aliadas que dejaran de disparar.

El general Douglas MacArthur, "el hombre que regresó", fue nombrado comandante supremo aliado para recibir la rendición formal japonesa.

El Día V-J no se proclamará oficialmente hasta después de que se firmen los instrumentos de rendición, probablemente en dos o tres días.

Y esta noche, por primera vez en la historia, el emperador Hirohito transmitió a su pueblo afectado diciéndoles que había aceptado los términos aliados, describiendo la "bomba cruel" que los aliados habían lanzado contra la patria japonesa y advirtiendo a la gente que enfrentan "grandes dificultades y sufrimiento."

La Segunda Guerra Mundial había terminado, excepto por la formalidad de firmar los documentos de rendición.

Los tres aliados de Estados Unidos en la guerra del Pacífico, Gran Bretaña, Rusia y China, estarán representados en la firma por oficiales de alto rango.

Truman proclamó la noticia después de recibir la respuesta formal de Tokio a los términos de rendición aliados.

Convocando a los periodistas a su oficina, leyó una declaración que decía:

"Considero que esta respuesta es una aceptación total de la declaración de Potsdam que especificaba la rendición incondicional de Japón.

"En la respuesta no hay salvedades".

Tokio informó al Sr. Truman que el emperador Hirohito está preparado "para autorizar y asegurar la firma del gobierno japonés y del cuartel general imperial imperial de los términos necesarios para llevar a cabo las disposiciones de la declaración de Potsdam.

"Su Majestad también está dispuesto a dar órdenes a todas las autoridades militares, navales y aéreas del Japón y a todas las fuerzas bajo su control, dondequiera que se encuentren, para que cesen las operaciones activas, entreguen las armas y dicten las demás órdenes que requiera el comandante supremo de las fuerzas aliadas para la ejecución de los términos antes mencionados ".

Esta noche, se envió otra nota a Tokio. Ordenó al gobierno japonés que:

1-Ordenar el cese inmediato de las hostilidades e informar a MacArthur de la fecha y hora de vigencia.

2-Envíe emisarios de inmediato a MacArthur con todo el poder para hacer todos los arreglos necesarios para que MacArthur llegue al lugar designado por él para la rendición formal.

3-Reconozca la notificación de que MacArthur nombrará la hora, el lugar y otros detalles para la entrega formal.

La rendición formal tendrá lugar a bordo de un acorazado estadounidense, probablemente el Missouri, o en algún lugar de Okinawa.

Así se vengó por completo la "infamia" de Pearl Harbor tres años, ocho meses y siete días después de que los aviones japoneses asestaron un golpe casi mortal contra Estados Unidos sin previo aviso.

Japón había pagado toda la pena por la traición que sumió a Estados Unidos en una guerra en dos frentes, la más costosa de toda la historia.

En términos de sangre y tesoro, el gran conflicto le había costado a Estados Unidos más de 1.000.000 de bajas y $ 300.000.000.000. El costo para el mundo fue de más de 55 millones de bajas y un billón de dólares en dinero, materiales y recursos.

La Segunda Guerra Mundial terminó seis años, menos 17 días, después de que Alemania la precipitara al marchar hacia Polonia.

El final fue anunciado con calma por el Sr. Truman, quien declaró un feriado de dos días, mañana y jueves, para todos los empleados federales en todo el país. También declaró esos días feriados legales para que los trabajadores de la planta de guerra pudieran cobrar tiempo y medio.

Autorizó al Servicio Selectivo a reducir el reclutamiento inmediatamente de 80.000 a 50.000 por mes como resultado de la capitulación de Japón. Solo los hombres de 26 años o menos serán reclutados para cubrir esa cuota.

El caos se desató en el Washington generalmente reservado en el momento en que la Casa Blanca lanzó la palabra que "todo ha terminado".

Una tormenta de nieve de teletipo cayó en cascada a las calles. Los cuernos sonaban sin cesar. Explotaron petardos.

Las multitudes salieron hirviendo de restaurantes, edificios de oficinas, hoteles y tabernas, gritando y cantando.

A los pocos minutos, una tremenda multitud se reunió frente a la Casa Blanca y en el parque Lafayette al otro lado de la calle.

Harry S. Truman, el niño de Missouri que se convirtió en el hombre número uno de la tierra, salió al césped de la Mansión Ejecutiva con la Primera Dama.

Se escuchó una ovación atronadora.

El Sr. Truman, hablando por un micrófono conectado a un sistema de megafonía, tuvo algunas palabras que decir extemporáneamente.

"Este es un gran día", comenzó. "Este es el día que hemos estado buscando desde el 7 de diciembre de 1941.

“Este es el día en que los gobiernos fascistas y policiales dejan de existir en el mundo. Este es el día de la democracia.

"Es el día en que podemos comenzar la verdadera tarea: la implementación del gobierno libre en el mundo.

"Nos enfrentamos a una emergencia real. Sé que podemos afrontarla.

"Nos enfrentamos a la tarea más grande que jamás haya enfrentado, la mayor emergencia desde el 7 de diciembre de 1941. Y se necesitará la ayuda de todos ustedes para lograrla.

"Sé que lo haremos".

Así habló el presidente en uno de los momentos más grandes, y más triunfantes, de la historia de Estados Unidos.

La llegada de Japón, acelerada por la furia de la bomba atómica, pero asegurada desde hace mucho tiempo por el sudor, la sangre y las lágrimas de un pueblo aliado, se produjo después de interminables horas de espera por la respuesta japonesa que llevaba el inevitable mensaje: "Ríndete".

La perdición de Japón estaba casi sellada cuando se lanzó la primera bomba atómica sobre Hiroshima el 5 de agosto (6 de agosto en Japón). Luego, cuatro días después, Rusia lanzó el peso de sus poderosos ejércitos al conflicto.

El 10 de agosto, Japón pidió la paz.Ofreció rendirse siempre que las prerrogativas soberanas del Emperador no se vieran comprometidas.

Pero los Cuatro Grandes - Estados Unidos, Gran Bretaña, Rusia y China - no aceptarían ningún compromiso.

Así lo informaron a Tokio en una nota enviada desde Washington a las 10:30 a.m. del sábado. Japón, dijeron, debe rendirse incondicionalmente. El Emperador podía quedarse, pero debía seguir las órdenes del comandante supremo aliado, MacArthur.

Tokio reflexionó sobre el fatídico tema. Se estancó. Luchó por ganar tiempo y luego cedió.

La derrota de Japón fue la primera en más de 2000 años de su historia.

Cayó ante la mayor concentración de poder de toda la historia.

Para los aliados, el camino hacia la victoria y la paz fue largo, duro y sangriento.

Japón había esperado conquistar toda Asia para gobernar todo el Pacífico y dividir el mundo con Alemania.

Ésta era su esperanza el domingo 7 de diciembre de 1941, cuando sus aviones de combate volaron sobre Pearl Harbor mientras sus emisarios hablaban de "paz" en Washington.

Esta era su esperanza cuando el líder naval japonés, Isoruku Yamamoto, dijo después de Pearl Harbor que dictaría la paz desde la Casa Blanca.

La paz fue dictada desde la Casa Blanca, pero no por Yamamoto, quien murió hace mucho tiempo. Fue dictado por el presidente Truman en colaboración con los líderes aliados.

Cuando Japón golpeó Pearl Harbor y dejó a la mayor parte de la Flota de batalla estadounidense en un caos ardiente, pensó que la guerra había terminado en ese momento. Pero contaba sin el espíritu de lucha de Estados Unidos.

Antes de Pearl Harbor, Estados Unidos estaba dividido sobre el tema de tener que ir a la guerra.

Pero la "infamia" de Pearl Harbor fue el mayor error de Japón como el de Hitler fue la invasión de Rusia.

En su hora más oscura, Estados Unidos emergió completamente unido y respondió a la amenaza a su propia existencia, la respondió con un milagro de poder y producción como el mundo nunca soñó.

De las cenizas de Pearl Harbor surgió la Flota más poderosa de toda la historia. Llegó la mayor armada aérea. Y llegó una inmejorable variedad de fuerzas terrestres.

Durante seis meses después de Pearl Harbor, la armada japonesa vagó por el Pacífico a su antojo. Las posesiones americanas fueron devoradas.

Tiny Wake Island y Guam fueron los primeros en desaparecer. Luego vino Filipinas. La gloria y la agonía de Bataan y Corregidor.

Japón, que también había devorado Malasia, Singapur y las Indias Orientales Holandesas, pensó entonces que había lamido a Estados Unidos. Pero Estados Unidos recién estaba comenzando.

El frente de casa tuvo otro tirón en su cinturón. Produjo un puente de barcos una multitud de aviones de combate. Produjo armas no solo para los niños estadounidenses que luchan en dos guerras separadas por medio mundo, sino también para sus camaradas aliados en dos frentes globales.

En los frentes de combate, el chico estadounidense se atrincheró y detuvo el avance de Japón. La flota imperial de Japón se ralentizó en la Batalla del Mar de Coral de mayo de 1942. Fue gravemente herida en un intento fallido de invasión en la isla Midway el mes siguiente. Eso cambió la marea.

Luego, el 7 de agosto de 1942, Estados Unidos pasó a la ofensiva. Los marines invadieron Guadalcanal. Siguió la campaña de Nueva Guinea, la sangrienta Tarawa, los Marshalls, Guam, las Aleutianas, el regreso de MacArthur a Filipinas, Iwo Jima, Okinawa.

Por tierra, mar y aire, las fuerzas aliadas lo vertieron. B-29 Superfortresses arrasó Japón. Los buques de guerra estadounidenses y británicos barrieron a la vista de la patria enemiga y dejaron que el enemigo se quedara con ella.

Las fuerzas terrestres aliadas se acercaron cada vez más a Japón. Estaban preparados para una invasión de Japón cuando cayó la primera bomba atómica.

Mientras Tokio evaluaba la destrucción provocada por la bomba atómica, Rusia lanzaba su poder contra el enemigo.

El viernes pasado hizo su oferta de rendición condicional. Los Cuatro Grandes contrarrestaron esto al día siguiente con contratérminos: rendición incondicional.

Entonces, el mundo esperó la respuesta de Tokio. Esperó todo el día domingo y lunes. No hubo respuesta. Comenzó a parecer que Japón se estaba estancando. La impaciencia aliada estaba disminuyendo. Las superfortunas, que habían observado una "tregua" no oficial, rugieron hoy nuevamente sobre Japón.

Hoy a la 1:49 a.m., llegó la primera palabra, extraoficialmente, que Tokio había decidido.

La radio de Tokio anunció a esa hora que Japón aceptaría los términos de rendición aliados.

Pero aún no hubo respuesta oficial de Tokio.

Luego, esta tarde, se hizo evidente que la larga y agonizante espera había terminado. Suiza, sirviendo de intermediario en los tratos de rendición, anunció que la respuesta japonesa había llegado a Berna y se estaba transmitiendo a Washington.

Rápidamente, entonces, se desarrolló el drama más tenso de la guerra.

El presidente Truman se quedó en la Casa Blanca para recibir la nota que pondría fin a la Segunda Guerra Mundial.

El Encargado de Negocios suizo Max Grassli se fue al Departamento de Estado poco antes de las 6 p.m. entregar la respuesta japonesa al Secretario de Estado James F. Byrnes.

Llegó al Departamento de Estado a las 6:10 p.m., con una carpeta que contenía la respuesta histórica y se dirigió de inmediato a la oficina de Byrnes.

Una vez completadas la transmisión y decodificación, la nota japonesa se entregó a Byrnes, quien, a su vez, se la llevó a Truman. Se informó a Gran Bretaña, Rusia y China. Luego, el texto se publicó simultáneamente desde Washington, Londres, Moscú y Chungking.

Tokyo Radio le dijo a su propia gente que la escritura estaba en la pared.

Sorprendió al mundo al interrumpir una solemne disertación sobre la cura de los sabañones para mostrar este anuncio de ocho palabras:

"Mensaje imperial de Flash-Tokio-14/8-aprendido aceptando la declaración de Potsdam próximamente".

La noticia corrió por todo el mundo y desencadenó salvajes celebraciones por la victoria.

Pero Washington mantuvo la calma, esperando la respuesta oficial de Tokio y no celebró la capital hasta que fue recibida.


Un campo de pruebas sangriento

La Quinta Flota de los Estados Unidos abrió un nuevo frente significativo en la guerra del Pacífico con la invasión de las islas Gilbert ocupadas por los japoneses en el este de Micronesia el 20 de noviembre de 1943. El vicealmirante Raymond Spruance, al mando de la flota del crucero pesado USS Indianápolis (CA-35), lanzó la Operación Galvánica con asaltos anfibios simultáneos contra Makin y Tarawa, dos atolones de coral que se encuentran a 93 millas de distancia, ligeramente al norte del ecuador. Tarawa, puerta de entrada a la franja de bombarderos fortificada en la isla Betio, fue el premio estratégico. Con Betio en manos de Estados Unidos, el aeródromo pondría a las Islas Marshall, 550 millas al oeste, dentro del alcance de bombarderos pesados ​​y aviones de reconocimiento de la Séptima Fuerza Aérea.

La captura de Betio y Tarawa Atoll fue la misión de la Fuerza de Ataque del Sur, comandada por el Contralmirante Harry Hill, y su fuerza de desembarco, la 2.ª División de Marines de 25.000 hombres, comandada por el Mayor General Julian Smith. Ambos hombres sabían que se enfrentaban a una fuerza bien dirigida y bien armada de varios miles de rikusentai, Fuerzas Navales Especiales de Desembarco japonesas. También sabían que tendrían que romper el arrecife de coral de Betio durante la marea baja.

La proximidad de la Flota Combinada Japonesa en las Carolinas orientales fue una preocupación primordial. El almirante Chester Nimitz, comandante en jefe de la Flota del Pacífico, ordenó a Spruance que "entrara y saliera" para evitar quedar atrapado en aguas poco profundas por un contraataque enemigo. El tiempo también fue fundamental. Nimitz le recordó sombríamente a Spruance que Tarawa representaba un trampolín duro pero breve para la campaña pendiente contra las Islas Marshall, más estratégicamente valiosas, que comenzaría ocho semanas después. El ritmo operativo era tan tenso que Spruance no pudo posponer el día D en los Gilbert ni siquiera una semana para obtener un rango de mareas más favorable.

El apresurado desembarco de Betio se convertiría así en una operación de asalto, un asalto frontal contra una isla fuertemente defendida a plena luz del día durante una marea peligrosamente baja. El éxito dependería de la sorpresa, la simplicidad, la coordinación del apoyo de fuego y la velocidad de ejecución, objetivos difíciles de alcanzar incluso por las fuerzas anfibias más experimentadas. Muy pocos capitanes de barco o líderes de tropas en la Fuerza de Ataque del Sur tenían experiencia previa en la realización de un asalto desde el mar contra una playa fuertemente defendida. Tarawa proporcionaría un campo de pruebas sangriento.

La sorpresa ingeniosa y el valor puro permitieron que las olas de asalto iniciales de los EE. UU. Se afianzaran en la costa noroeste de Betio en la mañana del día D, pero la ventaja resultó ser temporal. El intenso fuego japonés y una marea baja extrañamente persistente impidieron la acumulación de potencia de fuego y refuerzos en tierra. Las bajas aumentaron, las comunicaciones fallaron y el caos dominó las cabezas de playa. Los pocos informes de radio fragmentarios que llegaron al buque insignia de Hill describieron las duras condiciones en tierra. "Han aterrizado", informó un mensaje. "Oposición inusualmente fuerte. Víctimas del 70 por ciento. No puedo aguantar". Otro mensaje vino del epicentro de los combates en Red Beach Two: "Necesitamos ayuda en la situación". Hill y Smith enviaron un mensaje urgente a su superior común, el contralmirante Richmond Kelly Turner, el comandante de la Quinta Fuerza Anfibia en el mar cerca de Makin, solicitando el compromiso de la reserva de la fuerza, el 6.º de Infantería de Marina, a Betio, y agregó: "Problema en duda". 1

Las escalofriantes palabras resonaron en toda la cadena de mando. Los desesperados defensores estadounidenses de la isla Wake, que se enfrentaban al desembarco japonés el 23 de diciembre de 1941, habían señalado "Problema en duda" en su último mensaje de radio. Turner, alarmado, autorizó el regreso de la 6.ª Infantería de Marina al control de la 2.ª División de Infantería de Marina.

Había más en juego para la Flota del Pacífico en la Operación Galvánica que la posesión de la franja de bombarderos Betio. La derrota en Tarawa descarrilaría indefinidamente el nuevo y prometedor impulso estadounidense a través del Pacífico Central. El fracaso de la fuerza de desembarco para apoderarse de la isla Betio también desacreditaría la doctrina operativa no probada del asalto por la fuerza contra islas fuertemente defendidas.

Tarawa en la Guerra del Pacífico

La batalla por Tarawa representó una encrucijada crucial en la guerra del Pacífico. Habían transcurrido veintitrés meses desde Pearl Harbor 17 desde Midway. Aunque los aliados habían tomado la ofensiva de los japoneses en enero de 1943 con difíciles victorias en Guadalcanal en las Islas Salomón y Buna, Nueva Guinea, experimentaron retrasos frustrantes para generar su propio impulso ofensivo. Los aliados recuperaron a las Aleutianas en 1943, pero sus campañas anfibias posteriores se estancaron en las espesas selvas de Nueva Georgia y Bougainville. El punto fuerte regional japonés en Rabaul, Nueva Bretaña, continuó siendo una espina inexpugnable en su costado.

Los oficiales superiores responsables de la guerra contra Japón en 1943 enfrentaron serias limitaciones. Los aliados habían acordado desde el principio que la derrota de la Alemania nazi de Adolf Hitler constituiría su principal objetivo estratégico. Aunque los jefes de personal combinados (estadounidenses y británicos) habían pospuesto el tan esperado asalto a través del canal contra la Fortaleza Europa hasta junio de 1944, los preparativos para la Operación Overlord todavía exigían la máxima prioridad para las tropas, aviones, barcos y lanchas de desembarco. El Pacífico seguía siendo un escenario atrasado, cuyas pocas campañas ofensivas habían sido limitadas en alcance y escala.

El almirante Ernest King, representante de la Armada de los Estados Unidos en el Estado Mayor Conjunto (JCS), abogó por una mayor presión ofensiva contra los japoneses mediante un segundo frente a través del Pacífico Central. Un defensor abierto del poder marítimo, King creía que el Pacífico Central representaba el camino real a Tokio y que la Marina de los Estados Unidos debería tomar la iniciativa en tal estrategia marítima. Sin embargo, King también insistió en que el nuevo frente podría emprenderse sin reducir los activos del teatro europeo mediante el uso de las tropas y el transporte marítimo ya disponibles en el Pacífico. En la Conferencia Trident en Washington en mayo, los Jefes Combinados aceptaron el "Plan Estratégico para la Derrota de Japón" de Estados Unidos, que incluía la propuesta de King para el Pacífico Central. 2

La nueva estrategia provocó diferentes reacciones de los dos comandantes de teatro de Estados Unidos en el Pacífico. El almirante Nimitz, cuyo reino incluía enormes áreas oceánicas salpicadas de pequeñas islas muy dispersas, acogió con agrado el concepto de que su Flota del Pacífico atacara al oeste en paralelo a la ruta del general Douglas MacArthur a través de Nueva Guinea y Filipinas. El general MacArthur, cuya zona del Pacífico suroeste presentaba mares estrechos e islas grandes, se opuso firmemente a lo que percibió como una duplicación de esfuerzos inútil. Abogó por un viaje único y concentrado a Filipinas bajo su único mando, totalmente apoyado por aire terrestre cercano y, según sea necesario, por la Flota del Pacífico de Nimitz. King, sin embargo, respaldó a Nimitz, lo que provocó la advertencia estridente de MacArthur de que la falta de bases de flotas avanzadas y aeródromos en el Pacífico Central resultaría en una derrota catastrófica: un "Midway inverso". 3

Los defensores del impulso del Pacífico Central utilizaron el verbo "whipsaw" para describir el efecto de las ofensivas alternas contra los japoneses en el Pacífico suroeste y el Pacífico central. Con el tiempo, con MacArthur avanzando constantemente por la larga costa de Nueva Guinea hacia las Filipinas y Nimitz atacando a través de las Marshalls, Marianas y Palaus, el efecto de látigo demostraría su valor. La secuencia alterna de los desembarcos estadounidenses en Bougainville, Tarawa, Cabo Gloucester y Kwajalein, en un período de exactamente tres meses, demostró la sabiduría de esta estrategia.

El recuento de eventos de Edwin Bearss en

El objetivo inicial

Nimitz y Spruance creían que las Islas Marshall estaban demasiado lejos y eran demasiado desconocidas para ser el primer objetivo de la campaña del Pacífico Central. Los comandantes de los desembarcos de 1942-43 en Guadalcanal, norte de África y las Aleutianas habían informado de la necesidad crítica de fotografías aéreas avanzadas de las playas y los objetivos del interior. Tomar fotografías aéreas anticipadas de objetivos remotos parecía una medida preliminar de sentido común, pero también aquí, el vasto Pacífico planteaba problemas desconcertantes.

En 1943, las cámaras aéreas existentes todavía eran demasiado voluminosas para caber en los aviones de combate basados ​​en portaaviones. De hecho, solo un bombardero del tamaño del B-24 Liberator de cuatro motores tenía la capacidad y el alcance para recolectar fotografías aéreas en el Pacífico Central. Los Liberadores de la Séptima Fuerza Aérea con base en las Islas Ellice podrían llegar a los Gilbert, pero no a los Marshalls. La banda de bombarderos de Betio se convirtió así en el objetivo imperativo. El 20 de julio, el Estado Mayor Conjunto aceptó la recomendación de Nimitz de que los Gilbert reemplazaran a los Marshall para la campaña de apertura.

El Estado Mayor Conjunto tenía otras preocupaciones urgentes sobre el Pacífico Central. Solo unas pocas islas en la vasta región parecían adecuadas para aeródromos o fondeaderos de flotas, y los japoneses, anticipando que cualquier avance aliado apuntaría a tales objetivos, los estaban fortificando afanosamente. Además, los arrecifes de coral que rodean la mayoría de estas islas estratégicas complicaron aún más la planificación de la campaña anfibia. No habría aterrizajes "sencillos" como los de Kiska o los Russell que habían ocurrido a principios de año.

Al enterarse de los primeros informes de inteligencia de que los japoneses estaban fortificando el atolón de Tarawa, el Estado Mayor Conjunto aconsejó a los Jefes Conjuntos que emprendan la campaña de Gilberts con "tropas de choque probadas en batalla con entrenamiento anfibio". 4 Tres divisiones estadounidenses en el Pacífico cumplieron con estos requisitos a finales de 1943: la 7a División del Ejército, veteranos de las Aleutianas y ya destinada a las Marshalls y la 1a y 2a Divisiones de Marines, veteranos de Guadalcanal, ambas actualmente bajo el mando del general MacArthur. Con MacArthur preparándose para un gran asalto anfibio propio contra New Britain apenas un mes después del día D en Tarawa, el JCS se comprometió, dejando la 1.a División de Infantería de Marina con MacArthur y transfiriendo la 2.a División de Infantería de Marina a Nimitz para el asalto de Gilberts.

En preparación para los Gilbert, Nimitz eligió a Spruance para comandar la Quinta Flota recién constituida y dos tiros de fuego compensatorios, el almirante Kelly Turner y el general de infantería de marina Holland "Howlin 'Mad" Smith para comandar la Quinta Fuerza Anfibia y las tropas expedicionarias del V Cuerpo Anfibio. , respectivamente.

Años magros y gordos en el Pacífico

Estados Unidos libró dos guerras en el Pacífico, como consecuencia de la prioridad estratégica otorgada a la derrota de Alemania combinada con la falta de preparación material de Estados Unidos para librar una guerra de dos océanos en 1941. La primera mitad de la guerra del Pacífico contó con recursos desnudos, ofensivas limitadas e incursiones de asalto y fuga, todas realizadas bajo la amenaza de la Flota Combinada Japonesa. La segunda fase, que comenzó a fines de noviembre de 1943, finalmente reflejó el logro de Estados Unidos de la producción total en tiempos de guerra, una transformación industrial tardía pero asombrosa. Un heraldo de esta infusión de recursos ocurrió con la llegada de los primeros portaaviones de la flota clase Essex a Pearl Harbor.

Los portaaviones fueron invaluables en la guerra del Pacífico. Aunque vulnerables a los ataques aéreos desde tierra desde los aeródromos enemigos cercanos en las estrechas aguas del Mediterráneo y el Mar del Norte, los portaaviones resultaron ideales para las vastas extensiones del Pacífico. Nimitz luchó los primeros dos años con no más de cuatro portaaviones, a veces tan solo dos, pero en la segunda fase de la guerra, la Flota del Pacífico incluiría más de 100 aviones, muchos de ellos los portaaviones de Essex de alta capacidad.

El contralmirante Charles Pownall desplegaría seis de estos barcos como la vanguardia de su Task Force 50 en Tarawa. Escoltados por nuevos acorazados de alta velocidad y barcos de apoyo logístico, las fuerzas de tarea de portaaviones de Pownall podrían desafiar a la Flota Combinada Japonesa por el mando de los mares. Más que cualquier otro factor naval, la Task Force 50 de reciente creación (que pronto se convertiría en la Task Force 58 del vicealmirante Marc Mitscher) haría posible las conmovedoras victorias de Spruance en las Gilbert, Marshalls y Marianas.


La frontera birmana y China, noviembre de 1943 a verano de 1944

Para la estación seca de 1943-1944, tanto los japoneses como los aliados se resolvieron en ofensivas en el sudeste asiático. En el lado japonés, el teniente general Kawabe Masakazu planeó un importante avance japonés a través del río Chindwin, en el frente central, con el fin de ocupar la llanura de Imphāl y establecer una línea defensiva firme en el este de Assam. Los aliados, por su parte, planearon una serie de embestidas en Birmania: las fuerzas NCAC de Stilwell, incluidas sus tres divisiones chinas y los "Merodeadores de Merrill" (tropas estadounidenses entrenadas por Wingate en las líneas de Chindit), avanzarían contra Mogaung y Myitkyina mientras que la 14 de Slim. El Ejército debía lanzar su XV Cuerpo hacia el sureste hacia Arakan y su IV Cuerpo hacia el este hacia Chindwin. Debido a que los japoneses habían superado habitualmente a las fuerzas británicas avanzadas al flanquearlas, Slim formuló una nueva táctica para asegurarse de que sus unidades resistirían el ataque en la próxima campaña, incluso si debían estar aisladas: debían saberlo, cuando se les ordenara. para mantenerse en pie, ciertamente podían contar tanto con suministros desde el aire como con el uso de tropas de reserva para cambiar la situación contra los atacantes japoneses.

En el ala sur del frente birmano, la operación Arakan del XV Cuerpo, lanzada en noviembre de 1943, había logrado la mayoría de sus objetivos a fines de enero de 1944.Cuando el contraataque japonés rodeó una división india y parte de otra, la nueva táctica de Slim entró en juego y los japoneses se vieron aplastados entre los indios rodeados y las fuerzas de relevo.

El cruce japonés del Chindwin hacia Assam, en el frente central birmano, cuando la lucha en Arakan estaba disminuyendo, jugó en las manos de Slim, ya que ahora podía beneficiarse de la superioridad de los aliados en aviones y tanques. Los japoneses pudieron acercarse a Imphāl y rodear Kohīma, pero las fuerzas británicas que protegían estas ciudades fueron reforzadas con varias divisiones indias que fueron tomadas del ahora seguro frente de Arakan. Con apoyo aéreo, las fuerzas reforzadas de Slim ahora defendieron Imphāl contra múltiples embestidas japonesas y movimientos de flanqueo hasta que, a mediados de mayo de 1944, pudo lanzar dos de sus divisiones en una ofensiva hacia el este, sin dejar de contener el último esfuerzo audaz de los japoneses para captura a Imphāl. El 22 de junio, el 14º Ejército había evitado la amenaza japonesa a Assam y ganó la iniciativa para su propio avance en Birmania. La batalla de Imphāl-Kohīma costó a las fuerzas británicas e indias 17.587 bajas (12.600 de ellas sufridas en Imphāl), las fuerzas japonesas 30.500 muertos (incluidos 8.400 por enfermedades) y 30.000 heridos.

En el frente norte de Birmania, las fuerzas de Stilwell ya se estaban acercando a Mogaung y Myitkyina antes de que la crisis sur de Imphāl-Kohīma y la operación subsidiaria Chindit contra Indaw avanzara bien cuando, el 24 de marzo de 1944, el propio Wingate murió en un accidente aéreo. Mientras tanto, Chiang Kai-shek se vio constreñido por las amenazas de Estados Unidos de suspender el préstamo-arrendamiento para finalmente autorizar alguna acción de las 12 divisiones de su Ejército de Yunnan, que el 12 de mayo de 1944, con apoyo aéreo, comenzaron a cruzar el río Salween hacia el oeste. en la dirección de Myitkyina, Bhamo y Lashio. El aeródromo de Myitkyina fue tomado por las fuerzas de Stilwell, con "Merrill's Marauders", el 17 de mayo, Mogaung fue tomado por los Chindit el 26 de junio, y finalmente Myitkyina fue tomada por las divisiones chinas de Stilwell el 3 de agosto. Todo el noroeste y gran parte del norte de Birmania. estaba ahora en manos aliadas.

En China propiamente dicha, un ataque japonés hacia Ch'ang-sha, iniciado el 27 de mayo, ganó el control no solo de un tramo adicional del eje norte-sur del ferrocarril Pekín-Han-K'ou, sino también de varios de los aeródromos. desde donde los estadounidenses habían estado bombardeando a los japoneses en China y tenían la intención de bombardearlos en Japón.


Bombardeos

Pearl Harbor

Este fue el primer ataque a los Estados Unidos por parte de Japón. Esto hizo que nos metiéramos en una guerra con Japón y nos uniéramos a la Segunda Guerra Mundial.

Bombardeo de Hiroshima (bomba atómica)

La primera bomba atómica fue lanzada sobre la ciudad portuaria de Hiroshima. Esta bomba mató a 70.000 personas instantáneamente y se denominó en código "Niño pequeño". Un tercio de las personas muertas al principio eran militares. La bomba había destruido todo en un radio de 2 millas y aproximadamente 4 millas cuadradas. También provocó una "lluvia negra" radiactiva que mató a más personas.


Entre el 7 de diciembre de 1941 y julio de 1942, los japoneses habían expandido su imperio en el Pacífico hasta el sur de Guadalcanal. Estados Unidos y sus aliados se negaron a aceptar el nuevo imperio de Japón y comenzaron a acumular f-rces para la lucha. Desde Midway y Guam, hasta Iwo Jima y Okinawa, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos encabezó la campaña de la isla contra los japoneses en la Segunda Guerra Mundial.

Infantes de marina en el pacífico presenta un relato inolvidable de la historia de las batallas del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Aquí, en lo que fue una de las campañas más difíciles y brutales de la historia militar, los marines estuvieron a la altura de su reputación de ser los "primeros en luchar". Con imágenes dramáticas y mapas informativos, esta serie detalla la serie de batallas en las islas y las victorias posteriores en todo el Pacífico.

Disco 1: Asegurando las Islas Salomón -

Destaca el punto de inflexión decisivo de la guerra del Pacífico. Comenzando con la victoria en Midway y siguiendo la larga y sangrienta batalla por Guadalcanal, los marines marcharon por la cadena de las Islas Salomón, estratégicamente importante, y reclamaron sus primeras victorias en el Pacífico.

Guadalcanal: Las Islas Salomón del Sur

Islas Salomón del Norte: Preparándose para atacar

Bougainville: Asegurando las Islas Salomón

Disco 2: Batalla por las Marianas -

Continúa la historia épica de la historia de batalla del USMC de & quot the road to Tokuo & quot mientras continuaban su campaña de isla en isla. En la lucha por hacerse con el control de estas islas estratégicas, los marines experimentaron algunas de las batallas más sangrientas y difíciles de toda la guerra del Pacífico contra un tenaz enemigo japonés.

Nueva Bretaña: aislar a Rabaul

Disco 3: Las batallas finales -

Cubre algunas de las batallas más intensas y feroces jamás libradas durante la Guerra del Pacífico. El coraje y el heroísmo mostrados por el USMC en islas como Iwo Jima y Okinawa son ahora legendarios. Asegurar estas islas fue crucial para la victoria de Estados Unidos sobre Japón, pero implicaría un precio terrible.

Tinian: Asegurando las Marianas

Iwo Jima: escalón hacia Japón

Batalla por las Marianas:

Continúa la historia épica de la historia de las batallas del USMC en "el camino a Tokio" mientras continuaban su campaña de isla en isla. En la lucha por hacerse con el control de estas islas estratégicas, los marines experimentaron algunas de las batallas más sangrientas y difíciles de toda la guerra del Pacífico contra un tenaz enemigo japonés.

Nueva Bretaña: aislar a Rabaul

Las batallas finales:

Cubre algunas de las batallas más intensas y feroces jamás libradas durante la Guerra del Pacífico. El coraje y el heroísmo mostrados por el USMC en islas como Iwo Jima y Okinawa son ahora legendarios. Asegurar estas islas fue crucial para la victoria de Estados Unidos sobre Japón, pero tendría un precio terrible.


La delgada linea roja: No hay suficiente historia

Japón perdió la Segunda Guerra Mundial el 7 de diciembre de 1941. Aunque la incursión de Pearl Harbor fue un éxito militar asombroso, una pequeña nación insular sin recursos naturales o incluso la capacidad de mantenerse a sí misma no tenía ninguna posibilidad en una guerra hasta el final con los Estados Unidos. especialmente después de que el pueblo estadounidense se enfureció por lo que se les dijo que era un "ataque furtivo" no provocado. Y la pequeña posibilidad que Japón podría haber tenido de un acuerdo negociado desapareció solo seis meses después, cuando el almirante Isoroku Yamamoto perdió cuatro portaaviones y cientos de pilotos insustituibles en la crucial Batalla de Midway. A partir de entonces, fue solo cuestión de tiempo antes de que el Sol Naciente se redujera a polvo.

Es fácil para mí decirlo desde la comodidad de mi estudio y con la claridad de la retrospectiva. No tuve que defender Lunga Ridge y Henderson Field de un ataque banzai gritando en medio de la noche. No sangré en el oleaje de Tarawa, ni excavé inútilmente en busca de protección en la ceniza volcánica negra de Iwo Jima, ni esquivé kamikazes en Okinawa. Aquellos que hicieron tales cosas tardarían en decir que la guerra con Japón se decidió el día en que comenzó. Sabían que su enemigo estaba bien entrenado, bien dirigido y era capaz de cobrar un precio terrible por cada metro cuadrado de terreno.

La delgada linea roja es la última de una larga lista de películas sobre lo que John Dower ha llamado una "guerra sin piedad". Se centra en Guadalcanal, el punto más lejano del avance japonés. Ubicado exactamente a 10 grados por debajo del ecuador, al noreste de Australia y cerca del extremo oriental de la cadena de las Islas Salomón, tenía un enorme valor estratégico para ambos lados. Para los japoneses, Guadalcanal podría ser una zona de preparación para la acción ofensiva hacia Nueva Caledonia, las Islas Fiji o Australia. Para los Estados Unidos, tomar Guadalcanal protegería a Australia y sería una señal para Tokio y para el mundo de que las crecientes fuerzas aéreas, navales y terrestres de Estados Unidos se dirigían al ataque en el Pacífico.

El director Terrence Malick, quien también escribió el guión, tomó prestado su título, su historia, sus personajes y muchos de sus detalles de la novela del mismo nombre de James Jones. Originario de Robinson, Illinois, Jones se había unido al ejército en tiempos de paz a los 18 años en 1939. Jones estaba estacionado en Schofield Barracks en Hawai cuando los aviones japoneses sorprendieron a todos en una mañana de domingo ordinaria. A finales de 1942, como miembro de la 25.a División de Infantería, Jones desembarcó en Guadalcanal, donde mató a un soldado japonés antes de que él mismo fuera herido por metralla y evacuado a un lugar seguro. De regreso a los Estados Unidos, posteriormente se ausentó sin permiso tres veces y fue degradado dos veces antes de ser dado de alta por razones médicas en el verano de 1944. Después de la guerra, Jones escribió muchas novelas, entre ellas De aquí a la eternidad (1951), que trataba sobre Hawai antes de la guerra y que le trajo fama y fortuna, y La delgada linea roja (1962), que trataba de Guadalcanal.

A Jones le gustaría ciertos aspectos de la película de Malick. En primer lugar, se ocupa de cuestiones intemporales de la vida, la muerte, el amor, la moralidad, el mal, el destino y el miedo, y hace todo esto desde la perspectiva del soldado en la línea, no del general en la retaguardia. Se centra en C-for-Charlie Company, una colección de varios cientos de hombres ordinarios de ocupaciones y lugares ordinarios que se encuentran juntos en un lugar del que ninguno de ellos había oído hablar antes. ¿Por qué, se pregunta, sobreviven algunos hombres y otros, quizás igualmente valientes, igualmente bien entrenados, igualmente atléticos o igualmente religiosos, lloran desesperados mientras sus últimos alientos escapan de sus cuerpos? ¿Los soldados esencialmente corren hacia casas en llamas donde nadie puede salvarse? ¿Es la guerra inevitablemente sin rumbo y aleatoria? ¿Se trata de propiedad? ¿Por qué los inocentes y los despreocupados se ven empujados a situaciones en las que todos y mdashAmericanos, japoneses, nativos y mdash parecen perder?

En segundo lugar, Malick ha reunido un elenco excelente, con Sean Penn como el sargento superior duro y cínico Nick Nolte como un comandante de batallón ambicioso, agresivo y entrenado en West Point, Elias Koteas como el capitán cariñoso que rechaza la orden directa de su coronel de un asalto frontal. contra las arraigadas ametralladoras japonesas Jim Caviezel como un guapo sin permiso privado en la isla y retozando con los nativos Woody Harrelson en un poderoso cameo como un líder desafortunado cuya granada funciona mal y John Travolta como un extraño y melancólico general de brigada. No hay una figura central, y gran parte de la historia se relata mediante una narración continua y filosófica en off.

Tercera, La delgada linea roja presenta la extraordinaria cinematografía de John Toll y la inquietante partitura musical de Hans Zimmer, así como efectos especiales que algunos espectadores considerarán demasiado realistas, como cuando vemos un torso con muñones ensangrentados donde solían estar las piernas. Malick también tiene buen ojo para los detalles hermosos, y sus cámaras se demoran poéticamente en todo tipo de vida salvaje que parecen alternativamente desconcertados y ajenos a la carnicería que los rodea.

Desafortunadamente, La delgada linea roja es limitado tanto en entretenimiento como en historia. Con un tiempo de ejecución de casi tres horas, es largo y sin forma. Seguí mirando mi reloj para ver cuánto más tenía que soportar. Malick dedica demasiado metraje a animales exóticos, hierba que agita, nativos felices o luz que se filtra a través de los árboles. A veces parece haber producido una especie de examen al estilo de National Geographic de Queensland, Australia, donde se filmó la mayor parte. Y debido a que la mayoría de los personajes son borrosos, el espectador tiene dificultades para saber quién está pensando qué. Uno de los hombres sueña despierto constantemente con su esposa en Ohio, pero Malick no nos dice que está atormentado por el temor de que ella se acueste con otra persona en su ausencia. Por desgracia, finalmente recibe la temida carta "Querido John".

Más al grano de esta revisión, La delgada linea roja no le dice al espectador lo suficiente sobre la historia, ni en términos de hechos ni de experiencia. Algunos podrían argumentar que un artista no tiene la obligación de producir una obra que guarde relación alguna con hechos reales. Yo respondería que los estadounidenses obtienen cada vez más su historia de las películas o la televisión, y que los cineastas deberían al menos aspirar a la precisión, especialmente cuando se esfuerzan por hacer tan bien publicitados los botones, los camiones o los aviones. Por ejemplo, al principio de la película, un barco de transporte de tropas estadounidense se encuentra junto a la playa mientras descarga lenta y laboriosamente su preciosa carga humana. De alguna manera, Malick encontró lo que parece ser un barco Victory, de los cuales solo se construyeron 531, y prácticamente ninguno de los cuales pensé sobrevivió a fines de este siglo.

Pero el espectador aprende muy poco sobre Guadalcanal, ya sea como experiencia personal o como gran estrategia. ¿Por qué era importante esa pequeña isla? ¿Por qué la lucha en Guadalcanal fue diferente a la mayoría de las otras campañas del Pacífico? ¿Por qué, a diferencia de la situación en Salvando al soldado Ryan, ¿los soldados tenían más miedo mientras esperaban en el barco de transporte que mientras estaban golpeando las playas? Ninguna voz en off explica que la batalla por Guadalcanal, que comenzó el 7 de agosto de 1942, había terminado en su mayor parte antes de que comience esta película, o que la Primera División de Infantería de Marina había estado luchando allí durante meses antes de que llegara la 25.a División de Infantería. Jones, por ejemplo, no aterrizó hasta el 30 de diciembre. De manera similar, ninguna voz en off o personaje explica que ni los japoneses ni los estadounidenses pudieron inicialmente obtener refuerzos o suministros adecuados para sus tropas en tierra, y que las desesperadas batallas navales durante el día y la noche continuó durante todo el otoño. Ambos bandos perdieron tantos barcos que las aguas cercanas se conocieron como "Iron Bottom Sound". Finalmente, a mediados de noviembre, Estados Unidos controlaba cada vez más el aire de arriba y el mar alrededor de Guadalcanal. Esto no fue por falta de los frenéticos esfuerzos japoneses por utilizar todos los medios posibles, incluidos los destructores, para ayudar a sus asediados soldados. No obstante, en diciembre, los hijos de Nippon estaban hambrientos y esencialmente abandonados en Guadalcanal (la película muestra a los japoneses con simpatía y muestra su estado demacrado, pero no explica por qué), y el 9 de febrero de 1943, el general Alexander Patch pudo informar al general Douglas MacArthur que Guadalcanal estaba seguro.

Ninguno de estos problemas o eventos se explica ni siquiera periféricamente en La delgada linea roja. Tampoco Malick nos da el tipo de textura de la novela que revelaría la perspectiva del soldado de infantería de combate. Por ejemplo, no aprendemos nada de tomar souvenirs o dientes de oro de soldados enemigos muertos y agonizantes, de intercambiar tales baratijas por whisky del personal del Cuerpo Aéreo en las zonas traseras, de la homosexualidad en la oscuridad compartida de una tienda, de la clasificación de las heridas según a qué distancia del frente cada tipo de discapacidad llevaría a una persona, de la lucha constante por la promoción y el puesto dentro de la empresa, y más especialmente del tipo de lealtad por las unidades pequeñas y entre sí que ayudaría a explicar al espectador por qué tantas personas arriesgan sus propias vidas para ayudar a los camaradas caídos. Todos esos temas estaban en el centro del libro de Jones, que posiblemente sea la mejor novela de combate de su generación.

La delgada linea roja probablemente ni siquiera transforme la naturaleza en la forma en que la experimentaron los soldados. Malick muestra un cocodrilo deslizándose en el lodo verde, así como escenas de soldados chapoteando en un pantano. Pero sobre todo, la vista que nos brinda Malick es del paraíso, repleto de exuberantes montañas verdes, cascadas tropicales y gloriosas playas. Si tan solo pudiéramos comprar un condominio allí. De hecho, los militares estadounidenses consideraban a Guadalcanal como un infierno tropical. Noventa y dos millas de largo y treinta y dos de ancho, era en su mayoría una jungla densa, infestada de hormigas feroces, serpientes venenosas y mosquitos de la malaria, sin mencionar lagartos, cocodrilos, arañas, sanguijuelas y escorpiones. Los hombres de ambos lados tenían que cruzar barrancos escarpados, vadear a través de pantanos rancios con olor a vegetación podrida y cortar a través de robustas enredaderas. "Si yo fuera un rey", comentó una vez el autor Jack London, "el peor castigo que podría infligir a mis enemigos sería desterrarlos a las Islas Salomón".

La delgada linea roja es una celebración del arte cinematográfico, y especialmente de la cinematografía, el sonido y los efectos especiales. Pero no es el lugar para aprender sobre la Guerra del Pacífico. Por eso, todavía no puedes hacerlo mejor que El desnudo y el muerto o incluso de John Wayne Arenas de Iwo Jima. Y si quieres la mejor película de guerra estadounidense de esta década, echa un vistazo Salvando al soldado Ryan.

Kenneth T. Jackson, que habla con frecuencia sobre películas de guerra en el History Channel, es el profesor Jacques Barzun de Historia y Ciencias Sociales en la Universidad de Columbia.


LA OFENSIVA DE LOS ESTADOS UNIDOS TARAWA A TOKIO - Historia

Tarawa, Kiribati, 20 de noviembre de 2018 - Fueron fotografías y escenas de video de víctimas estadounidenses que se alineaban en la playa lo que aturdiría al pueblo estadounidense después de la Batalla de Tarawa. Las imágenes de víctimas significativas flotando en las olas perturbaron al público, provocando protestas públicas y cartas airadas de familias que lloraban a sus seres queridos perdidos en la batalla.

Esta fue la estela de una serie de batallas dentro de la campaña ofensiva estadounidense de isla en isla y, sin duda, una de las batallas más sangrientas de la guerra del Pacífico. Tarawa sería la primera vez en la Segunda Guerra Mundial (Segunda Guerra Mundial) que el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos se enfrentaría a una notable oposición de los japoneses. En el lapso de solo 76 horas, los infantes de marina sufrieron bajas similares a las de la Campaña de Guadalcanal, que se llevó a cabo en el lapso de seis meses.

En noviembre de 1943, mientras se desarrollaban los combates, el almirante japonés Keiji Shibasaki, comandante de las fuerzas japonesas que defendían las islas Gilbert, confiaba en que sus soldados harían la invasión de Tarawa más difícil de lo que los estadounidenses habían anticipado. El ejército de los Estados Unidos tenía la mira en conquistar las islas Gilbert y Marianas, allanando el camino para que las tropas y aliados estadounidenses avanzaran hacia Japón.

La historia registra la confianza de Shibasaki en sus fuerzas cuando se jactaba de que al ejército de los Estados Unidos le tomaría "un millón de hombres y cien años" conquistar Tarawa. Superados en número, sus fuerzas hicieron la guerra contra más de 35.000 soldados estadounidenses, tanto marines como soldados estadounidenses. Cerca de 18.000 infantes de marina de la 2.a División de Infantería de Marina comenzaron el asalto de la isla de Betio en el atolón Tarawa de las islas Gilbert.

A pesar de estos números, ambas partes sufrieron grandes pérdidas. Solo 17 de los 4.500 defensores japoneses sobrevivieron y se rindieron. Cerca de 1.000 infantes de marina murieron en acción, mientras que otros murieron más tarde a causa de sus heridas. Cerca de 2.000 infantes de marina resultaron heridos en acción y más de un centenar de estas tropas estadounidenses nunca fueron repatriadas hasta los últimos años.

Si estuvieran allanando el camino hacia Japón, sería un largo camino hasta Tokio.

Hoy, 20 de noviembre de 2018, se cumple el 75 aniversario del inicio de la Batalla de Tarawa, que fue parte de la Operación Galvánica. Marca una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial.

A su llegada, muchas de las lanchas de desembarco no pudieron despejar los arrecifes de coral y se vieron obligadas a intentar vadear a tierra bajo un intenso fuego. Cuando se encontraron con el fuego enemigo, solo un pequeño número llegó a la orilla.En el agua hasta el pecho, los que lo lograron estaban agotados, con gran parte de sus equipos eléctricos inundados sin posibilidad de reparación. Con resistencia y coraje, los marines continuaron luchando y en 76 horas, no en “cien años”, la isla fue declarada segura el 23 de noviembre de 1943.

A pesar de la tristeza y la desesperación que surgen al recordar la gran pérdida, la 1ª Ala de Aeronaves de la Marina (1ª MAW) y la 2ª MARDIV conmemoraron el 75º aniversario de la Batalla de Tarawa con la gente de Tarawa, Kiribati. Los infantes de marina y marineros de 1st MAW y 2nd MARDIV, líderes japoneses y el pueblo de Kiribati asistieron a la ceremonia. La ceremonia del 75 aniversario y la ceremonia de repatriación se centró en el coraje, el servicio y el sacrificio de los miembros del servicio estadounidense durante la sangrienta Batalla de Tarawa de 76 horas.

A lo largo de los años, 75 años después de un pasado tumultuoso, las fuerzas estadounidenses y japonesas han forjado una estrecha amistad, asociación y alianza que contribuye a la paz y la estabilidad regionales. Además, la ceremonia destacó la amistad y camaradería entre Estados Unidos y el pueblo de Tarawa. Con la fortaleza de las asociaciones militares de los EE. UU. Desde 1943, nuestros aliados, socios y amigos del Indo-Pacífico pueden concentrarse en la importancia continua de la seguridad regional y la paz duradera en esta región.

Se aprendieron muchas lecciones en la Batalla de Tarawa, pero lo que es más importante, seguimos en deuda con los héroes de esta batalla y con todos los veteranos del Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Su servicio allanó el camino para un orden internacional estable después de la Segunda Guerra Mundial en la región. La 75a conmemoración es un tributo a los guerreros que representan la resistencia y la determinación de una generación que soportó increíbles sacrificios, cambiando para siempre a Estados Unidos, Kiribati, Japón y las islas Gilbert.


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